martes, 4 de febrero de 2014

Fallece el cantante jamaicano Bunny Rugs

Bunny Rugs 70's
William "Bunny Rugs" Clarke nació el 6 de febrero de 1948 en Mandeville (Jamaica) y falleció el 2 de febrero de 2014 en Orlando Florida. Fue cantante solista de la banda de reggae Third World. Tuvo una destacada carrera en solitario y desde mediados de los sesenta formó parte de otros combos, como cantante y guitarrista, llamados Charlie Hackett and the Souvenirs, Inner Circle y el dúo Bunny & Ricky. Su sobrenombre procede de su abuela quien de niño le decía que parecía un conejo (Bunny) dando saltos alrededor de la casa; y “rugs” (alfombra) por su manía ya de adulto por dormir en el suelo.

Nació en Mandeville y fue criado en Kingston. Formó parte de la banda de Charlie Hackett and the Souvenirs, residents en el Kitty Club de la Maxfield Avenue, a mediados de los sesenta y a finales de los sesenta estuvo en los Inner Cicle. Ya en los setenta y en la ciudad de Nueva York cantó con Hugh Hendricks and the Buccaneers, y en la Bluegrass Experience con Glen Adams, Eric Frater y Sparrow Martin.

Bunny Rugs 60's
Regresó a Jamaica en 1974 donde colaboró con Lee Scratch Perry cantando en los coros con sus Upsetters y más tarde formó con Ricky Grant el dúo Bunny & Ricky con el que grabó temas como  “Freedom Fighter" y "Bushweed Corntrash". A mediados de los setenta sacó un álbum en solitario titulado “To Love Somebody “(1975) con el nombre de Bunny Scott.

Tras ser vocalista de The Wild Bunch, regresó a Nueva York donde se integró en los Third World substituyendo a Milton "Prilly" Hamilton, hasta la actualidad. El teclista Michael “Ibo” Cooper (1973-1997) y el guitarrista Steven “Cat” Coore (1973-2014) de los Inner Circle, dirigidos por el excelente cantante Jacob Miller, abandonaron el grupo en 1973 y formaron Third World. Se acompañaban de un nutrido grupo de músicos para los directos. Como en Jamaica no acabaron de cuajar con los sellos existentes se trasladaron a Inglaterra donde grabaron su primer álbum con Island.  El resto de componentes son:  al bajo Richard Daley (1973-presente); Irvin "Carrot" Jarrett a la percusión (1973-1989); Carl Barovier a la batería (1973-1976) quien fue substituido por Willie Stewart (1976-1997) y éste por Tony "Ruption" Williams (1997-presente); Leroy "Baarbe" Romans a los teclados (1997-1999)quien fue reemplazado por Mikel Wallace (1999) y Herbie Harris (1999-presente);  más Rupert "Gypsy" Bent III a la guitarra, teclados, percusión y voces (1989 -1994).

Third World 70's
Con Bunny Rugs grabaron su gran éxito “96º on the Shade” (1976) que dio nombre a su segundo Lp. Le siguieron múltiplies álbumes como “Journey to Addis” (1978); “The Story's Been Told” (1979); “Arise in Harmony” (1980); “Rock the World” (1981); “You've Got the Power” (1982); “All the Way Strong” (1983); “Sense of Purpose” (1985); “Hold On to Love” (1987); “Serious Business” (1989); “Committed” (1992); “Live It Up” (1995); “Generation Coming” (1999);  “Ain't Givin' Up” (2003); “Riddim Haffa Rule” (2004); “Black Gold Green” (2006) y “Patriots” (2010).
Con los Third World, reciente

En los ochenta fusionaron la música reggae con otros estilos como el funky como por ejemplo la canción “Try Jah Love” con la colaboración de Stevie Wonder. Bunny siguió grabando en solitario como el álbum “Talking to You album” en 1995, al que siguió “Thinking Bout You” (2008). En 2012 sacó el single "Land We Love" cuyos beneficios se destinaron a organizaciones de beneficencia jamaicanas. El tema se incluyó en el disco “Time” de 2012. Ese mismo año recibió el  Caribbean American Heritage Award por su destacada contribución al reggae.

Problemas de salud le apartaron del mundo del espectáculo. En 2013 se hizo público que padecía cáncer y a principios de este año fue hospitalizado en Orlando (Florida).

Documentos sonoros: 

"Bushweed Corntrash" (1975) tema interpretado por el dúo Bunny and Ricky acompañados por los Upsetters. 



Su versión del "To love Somebody" que dio nombre a su disco de 1975 en solitario con el nombre de Bunny Scott. 


El conocido éxito de los Third World  “96º on the Shade” (1976)


Uno de sus últimos trabajos, el tema "Land We Love" (2012) cuyos beneficios se destinaron a organizaciones de beneficencia jamaicanas.

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