jueves, 7 de febrero de 2013

Muere Darlene McCrea, de las Cookies y las Raelettes

Cookies: Beulah, Darlen, Dorothy
Darlene McCrea nació con el nombre de Ethel McCrea en Carolina del Norte y murió el 4 de febrero de 2013.  Cantó con las Cookies, grupo de R&B de los cincuenta y sesenta, conocido por temas como "Don't Let Go", y formó parte de las Raelettes, grupo vocal que acompañaba a Ray Charles.

Las Cookies se crearon en 1954 en Coney Island, Nueva York, con Dorothy Jones, Darlene McCrea y una prima de Dorothy, Beulah Robertson que fue reemplazada por Margie Hendricks en 1956. Jesse Stone las descubrió en un concurso de talentos del Apollo y les consiguió un contrato con Lamp Records, subsidiaria de Aladdin Records, con los que debutaron con el tema “Don’t let go”. En 1955 se pasaron a Atlantic para quienes grabaron en 1956, “In paradise”, “Down By The River, o “My Lover”, y con los que también trabajaron como grupo vocal de sesión apoyando a Ray Charles, Big Joe Turner, LaVern Baker, Ruth Brown o Chuck Willis.


Raeletttes: Darlene, Pat, Gwen y Margie

Ray Charles se enamoró de las voces de las Cookies y les ofreció acompañarle. Dorothy estaba embarazada y no quiso continuar mientras que Darlene McCrea y  Hendricks formaron las Raelettes en 1958 con Pat Lyles y Gwen Berry.

En 1961 surgió una nueva formación de las Cookies con Dorothy Jones, más la hermana menor de Darlene, Earl-Jean McCrea, y otra prima de Dorothy, Margaret Ross. Dorothy también grabó ese año para Columbia, en solitario, "It's Unbearable". Colaboraron con Don Kirshner a partir de 1962 y tuvieron algunos éxitos con su nombre para Aldon Music. También apoyaron con sus voces a Neil Sedaka en temas como "Breaking Up is Hard to Do", "The Dreamer" y "Bad Girl", bajo la dirección de Carole King y Gerry Goffin. También grabaron los coros del éxito “Loco-motion” de Little Eva. Su mayor éxito lo obtuvieron en 1963 con el tema "Don't Say Nothin' Bad (About My Baby)".

Raelettes cantando para Ray

Los Beatles grabaron un tema de las Cookies titulado “Chains” de 1962 y lo incluyeron en su álbum “Please, Please me”. Otra de las canciones que sacaron las Cookies fue  "I Never Dreamed",  composición com casi todas de Gerry Goffin, en este caso colaborando con Russ Titelman. Darlene grabó para Tower el tema "My heart's not in it" de Russ Titelman en 1964.  

Earl-Jean McCrea dejó el grupo en 1965 tras grabar dos singles, con una canción de Goffin y King, “I'm Into Something Good". The Cookies editaron otros temas con pseudónimos, con Margaret Ross como líder, como The Palisades, The Stepping Stones, The Cinderellas y The Honey Bees. En abril de 1967 sacaron uno de sus últimos temas, "Wounded”, producido por los Tokens, y en esa grabación participó de nuevo Darlene substituyendo a su hermana, con Dorothy y Magaret. Después se separaron.

Dorothy Jones murió el día de navidad de 2010 en Columbus (Ohio) a los 76 años. Margaret Ross, con el nombre de Margaret Williams, continuó cantando con varias formaciones de las Cookies y ocasionalmente colaboraría con  Barbara Harris en The Toys.

En este video podemos oir a Darlene cantando el tema "My heart's not in it" de Russ Titelman editado en 1964 por Tower.



En este otro video, se oye uno de los últimos temas de las Cookies, “Wounded”, a medio camino entre el soul y la psicodelia, producido por los Tokens, en cuya grabación participó de nuevo Darlene substituyendo a su hermana.





 

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