sábado, 29 de julio de 2017

Muere D.L. Menard el “Cajun Hank Williams"

D.L. Menard 
Doris Leon "D. L." Menard nació en Erath, Luisiana, el 14 de abril de 1932 y falleció el 27 de julio de 2017 en Scott, Luisiana. Compositor, cantante, y guitarrista, se le conocía como el “Hank Williams" de la música Cajun. Menard fue conocido por la canción "La Porte En Arrière",  uno de los temas más versionados y tocado de la historia de la música Cajun.

Hijo único, sus padres eran agricultores. Empezó a tocar la guitarra a los 16 años y al año siguiente ya tocaba en clubes de Luisiana.  Embajador de la música Cajun por todo el mundo, tenía un estilo propio de tocar y cantar. Según la experta  Ann Savoy existen dos formas de tocar la guitarra Cajun: el antiguo estilo de Cléoma Falcon y el de D. L. Menard. Utilizaba líneas de bajo en los cambios de acordes e incorporaba up-strokes junto a los down-strokes, que son respectivamente ataques de púa hacia arriba y hacia abajo.

D.L. Menard
Menard fue conocido por la canción "La Porte En Arrière", que compuso y tocó regularmente. El folklorist de Cajun Barry Jean Ancelet considera esta canción Cajun como la más tocada y grabada nunca, vendiendo alrededor de  500.000 copias solo en 1962. Ha sido versionada oor decenas de bandas cajun y zydeco y por otros artistas francófonos como Kate y Anna McGarrigle.  Menard dijo que la modeló al estilo "Honky Tonk Blues" de Hank Williams y que la compuso en menos de una hora mientras trabajaba en una gasolinera en Erath. También había grabado con artistas no-Cajun, incluyendo Bryan Ferry.

D.L. Menard 
En 1993, su álbum “Le Trio Cadien” fue nominado para un premio Grammy en la categoría de álbum folk tradicional. En 1994, fue galardonado con el Premio a la Hermandad Nacional por la Fundación Nacional de las Artes. En 2009, se incorporó al salón de la fama de la música de Luisiana junto con Jo-El Sonnier, Doug Kershaw, y Jimmy C. Newman. En 2010, su álbum “Happy Go Lucky” fue nominado para un premio Grammy en la categoría de mejor álbum de música de Zydeco o Cajun.

Menard y su difunta esposa Louella, tuvieron siete hijos, 17 nietos y un bisnieto.  Menard Murió a los 85 años el 27 de julio de 2017. También fue conocido como artesano fabricando sillas hechas a mano con madera de fresno.

Documento sonoro: 



Todo un clásico de la música Cajun, "La Porte En Arrière", una canción del difunto D.L. Menard 


viernes, 28 de julio de 2017

The Hollers te inflamarán el alma con su “I'll Do the Talking”, un brillante Lp de ardiente punk blues

Lp Foto: Errefotografía
The Hollers son de esas formaciones de las que muchos han aprendido, incluso aprehendido, en los últimos años, en especial entre aquellos dúos de guitarra, voz y percusión, que han explotado los recursos del rock and roll más salvaje. Pioneros en muchos sentidos, sus canciones aúnan fortaleza e imaginación, mediante un absoluto conocimiento de causa y un dominio meticuloso del género. Su ardiente y visceral creación se completa con una interpretación demoledora en directo y una grabación exquisita en los Hollers Analog  Studio donde tantas bandas han encontrado lo necesario para brillar en su “máximo” esplendor.  Se trata de un dúo que genera un amplio planteamiento sonoro que va del primitivismo del blues a la andanada del punk pasando por la inmediatez del “garage” más oscuro.  Acaban de editar este 2017 un Lp ardiente con el título genérico de “I’ll Do The Talking” con las discográficas Folc records y Ghost Higway recordings.  Un disco impecable que consigue ir más allá de todo lo conocido; de ahí, ese título genérico que se nos antoja tan contundente: ahora les toca a ellos hablar  mientras todos los demás vamos a escucharles atentamente.     

Trayectoria

The Hollers 
The Hollers son Max RB (Máximo Ruiz Bandera), a la voz, guitarra, armónica, teclados  y Salva H. (Salvador Higuero) aka Howlin Sal a la batería. Se formaron en el año 2005 en Málaga.  Pioneros del punk blues, graban en los míticos Hollers Analog Studio de Máximo, y publican en 2009 con Monterrey un split con Little Cobras, en el que aportan los temas “Sinking Low” y “Soul Between Your Legs”.  Le sigue “Holler's Stomp”, Ep autoeditado.  Ya en 2013 recopilan sus grabaciones  con el título de “Forgiven But No Forgotten: Early Recordings” en el que aparece, en algunos temas, Paco Cloud de The Blackberry Clouds quien aporta órgano.  Ese mismo año aparece una grabación en directo grabada en el Velvet Club, de Malaga, el 4 de abril de 2009 con la participación de Paco. “I'll Do The Talking”, su primer larga duración, ha sido coeditado por FOLC Records y Ghost Highway Recordings. Fue también  grabado en su propio estudio, The Hollers Analog Studio.  Las fotos son de Errefotografía y el diseño de Cristóbal Jiménez Trujillo "By Cejota".

Las canciones

The Hollers. Foto: Errefotografia
El disco empieza con el tema que le da nombre. “I'll Do The Talking “  es una canción cargada de intencionalidad que empieza a caminar, con la seguridad de los maestros con ideas claras, entre riffs de guitarra que se combinan con exquisita prestancia al son de una batería imaginativa.  La voz principal culmina tan excelente corte de apertura con su enérgico  fraseo agresivo.  Varias líneas de guitarra fuzzcinante  se trenzan con una habilidad encomiable con un final instrumental que regresa al centro de su microuniverso  para resurgir entre compases de blues lisérgico y endemoniado, creciendo compás a compás. Le sigue “All Dead And Gone” con su certera andanada de distorsión arrasando con todo lo que se halle a su paso a ritmo de una batería presta a mantener el ritmo con una seguridad absoluta. Hard blues  que  explota de forma hipnótica consiguiendo aislar al atento oyente de su entorno vital para sumirle al imaginario de unos inspiradísimos Hollers.   

A continuación nos ofrecen “Your Only Flaw”, otra maravilla de blues desértico que se lanza  como un caballo desbocado por las llanuras de tu imaginación saltando por encima de todos los obstáculos que tu subconsciente disponga en el camino.  Batería y guitarra, en absoluta compenetración rítmica, realzan los arreglos melódicos, entre salvajes momentos de guitarra y esa voz que desprende una fuerza inusitada.  Cierra la cara A, la descomunal “Weird Times”  con la que arremeten entre un ritmo cercano al rockabilly, más una amalgama de recursos ácidos que agujerean cualquier prejuicio contra la fusión bien entendida.  Momentos instrumentales oscuros que emergen para crear varias tensiones y que culminan en la línea argumental principal.   
    
The Hollers. Foto: Errefotografía 
La cara B arranca con “This Shadow” , toda una sacudida sonora que te envolverá como si se tratase de una combustión musical espontánea. Toda una fuente inflamable de acordes, riffs i voz guerrera, marcados por golpes viscerales de percusión. Un ritmo bronco que perfila un tema conmovedor en el que no falta una armónica indómita repitiendo un esquema melódico que dialoga sin tapujos con la guitarra hasta el golpe final.  Con “A Place Called All Right”, los Hollers experimentan con los parámetros del R&B más sucio para darnos en toda la cara con un tema sublime en el que consiguen enloquecernos con esa tremenda pasión desaforada. Imperturbables, satisfechos del buen trabajo, transcurren los movimientos virulentos entre voces ceremoniosas respaldadas por coros de ultratumba.  Seguidamente, nos ofrecen “Peeping Blues”, blues ancestral que ruge con chulería, marcado a fuego, emanando ciertas dosis de elegancia implacable, con guitarra, percusión, armónica y voz, entre el polvo del que camina con paso firme hasta el final del camino.  Otra exquisita muestra del talento de este dúo de indomables músicos que finalizan su disco con “Still I Like It”. Otra canción  que emerge con esa descomunal guitarra combinada con el tambor en un fin de fiesta propio de un aquelarre de blues montuoso percutiendo con determinación en tu estómago, consiguiendo que tus pies se muevan de forma irremediable mientras la banda te roba el corazón con sus melodías bestiales.   

Reflexión final

The Hollers. Foto: Errefotografia 
Al oír tan sensacional disco, uno entiende no solo toda la historia del rock and roll desde sus inicios más primitivos, sino la razón por la que sus planteamientos de origen nunca han muerto, ni nunca desaparecerán de la faz de nuestras almas aunque nos acechen mediocridades cotidianas varias. The Hollers dan sentido a nuestra vida, a nuestras filias. Con ello no quiero decir que perpetúen referentes, parámetros conocidos, aunque los haya. Nada de eso es relevante. Ni tampoco voy a perder demasiado tiempo en encasillarles aunque sean, con todas las de la ley, unos auténticos pioneros del blues punk.  Con tamaño disco, titulado “I’ll do the Talking”, da igual todo lo que un crítico pueda decir porque lo más importante nunca podrá explicarlo. Me refiero a describir en detalle ese veneno que logra sumirte a los pies de grupos tan extraordinarios como éste. La música está ahí, nunca se ha ido, permanece latente en nuestros recuerdos así como en nuestros sueños y emerge gracias al trabajo abnegado de grandes músicos como los que forman este dúo malagueño que nada tiene que envidiar a mitos y leyendas. Ellos ponen su extraordinario talento compositivo e interpretativo a tu merced para que todo recobre la fluidez, la pasión y la lucha por la supervivencia  que siempre ha distinguido a esta música pantanosa, desértica, infernal, guerrera, salvaje, hipnótica… y otros tantos adjetivos, todos ellos justificables para catalogar las raíces subterráneas del rock; y si eres de los que consideras que todo está inventado, hablado, bailado y arreglado, no digas nada antes de escuchar este increíble trabajo porque vas a meter la pata.   
   

Nota:  Puedes escuchar las canciones en el bandcamp donde también podrás adquirir una copia del disco. Las fotos en vivo son de Rocío Moreno tomadas en las Fiesta 1er Aniversario Asociación Gatomacho en The Nutty Bar en 2015. 

jueves, 27 de julio de 2017

Fallece el cantante y compositor de country y pop, Michael Johnson

Michael Johnson 
Michael Johnson  nació en Alamosa, Colorado, Estados Unidos, el 8 de agosto de 1944 y falleció en Minneapolis, Minnesota, el 25 de julio de 2017. Cantante de pop, country y folk, compositor y guitarrista, destacó en 1978 por el tema  "Bluer Than Blue".  Tuvo más éxitos en las listas Billboard Hot 100 y Hot Country Songs, como los temas de 1986 "Give Me Wings" y "The Moon Is Still Over Her Shoulder". También co-escribió "Cain's Blood" con el que en los noventa el grupo de country 4 Runner. En los sesenta se desplazó hasta Barcelona donde estudió guitarra clásica en el Conservatorio del Liceu.

Johnson empezó a tocar la guitarra a los 13 años y en 1963 asistió a la Universidad de Colorado para estudiar música. Dos años después ganó un concurso de talentos con el que consiguió  firmar con Epic Records quienes le sacaron el tema "Hills".

Michael Johnson 
En 1966 viajó hasta Barcelona donde se matriculó en el Conservatorio del Liceu, estudiando con los guitarristas clásicos Graciano Tarragó y Renata Tarragó. Al regresar a los Estados Unidos, formó parte de los New Society con Randy Sparks. Estuvieron juntos hasta 1967, año en que se separaron , y entró a formar parte del Chad Mitchell Trio durante un año. En ese tiempo colaboró con John Denver convirtiendo el grupo en Denver, Boise & Johnson.  Tras finiquitar el proyecto trabajó en la producción off-Broadway de "Jacques Brel Is Alive and Well and Living in Paris".


En 1971, Johnson firmó con Atco Records para lanzar su primer álbum, “There Is A Breeze” lanzado en 1973 y producido por Johnson, Chris Dedrick, Peter Yarrow y Phil Ramone en Nueva York y Toronto, Canadá.  Johnson sacó su siguiente disco en 1975, “For All You Mad Musicians”.  Le siguió “Ain't Dis Da Life” (1977). Trabajó con Brent Maher y Steve Gibson en Nashville, Tennessee, y creó los temas "Bluer Than Blue" y "Almost Like Being in Love" que Emi incluyó en el disco “The Michael Johnson Album” en 1978. Su siguiente álbum para EMI, “Dialogue” proporcionó otro gran éxito, "This Night Won't Last Forever” gabando un disco de oro por las ventas en Europa por la canción "I'll Always Love You". 

Michael Johnson

Johnson grabó cinco álbumes para  EMI en 1985 y se cambió a RCA Records, anotando cinco éxitos de country de 1986 a 1989 como "Give Me Wings" y "The Moon Is Still Over Her Shoulder".  Después firmó con Atlantic Records en 1991, grabando también para sellos más pequeños.  Su tema "Cain's Blood" fue grabado en los noventa por el grupo de country 4 Runner. Interpretó "It Must Be You" con Juice Newton en 1992 y "Whenever I Call You Friend" con Alison Krauss en 1997. En 1995 sacó el disco "Departure". En agosto de 2007, Johnson se sometió a una operación de bypass cuádruple con éxito.






Documento sonoro: 

Su sensacional "Bluer Than Blue" de 1978.





Muere el gran Geoffrey Gurrumul Yunupingu

Yunupingu
Geoffrey Gurrumul Yunupingu nació en Galiwin'ku, Elcho Island, en la costa de la Tierra de Arnhem, al norte de Australia, el 22 de junio de 1971 y falleció en Tiwi, Darwin, el 25 de julio de 2017. Compositor, guitarrista y cantante interpretaba sus canciones en los idiomas aborígenes australianos Yolŋu tales como Gälpu, Gumatj o Djambarrpuynu. Tuvo una gran carrera en solitario y formó parte de las formaciones australianas Yothu Yindi, y Saltwater Band. Autodidacta, tocaba la batería, los teclados, la guitarra y el didgeridoo (instrumento ancestral de viento), cantando con una voz extraordinaria con la que contaba historias de su tierra.

Nació ciego, nunca aprendió Braille y no tenía un perro guía ni usaba bastón, y se decía que era muy tímido. Cuando tenía cuatro años, aprendió a tocar un piano de juguete y un acordeón por sí mismo. Un año más tarde empezó a tocar una guitarra. A pesar de ser un zurdo, tocó  una guitarra diestra, sosteniéndola "al revés".  


Su primer álbum en solitario llevaría por título “Gurrumul” (2008). Le siguieron otros discos como “Rrakala” (2011) o “The Gospel Album” (2015), entre otros en directo, con los que consiguió un gran éxito en su país. Yunupingu murió en el Royal Darwin Hospital, a los 46 años. Sufrió enfermedades hepáticas y renales durante muchos años.  Durante su vida recibió innumerables homenajes a todos los niveles, asi ccomo un gran respeto entre el público y músicos. Su carrera artística estuvo marcada por un inconmensurable amor por su entorno natural, por la tierra, su pueblo, y su familia con la que compartía todo lo que ganaba como músico. 

Documento sonoro: 

Geoffrey Gurrumul Yunupingu interpreta "Wiyathul". 


miércoles, 26 de julio de 2017

Muere el guitarrista, productor y compositor Billy Joe Walker Jr.

Billy Joe Walker, Jr. 
Billy Joe Walker Jr. falleció el 25 de Julio de 2016 a los 64 años en Kerrville, Texas. Guitarrista, productor y compositor, también tocaba la mandolina, compuso temas para Eddie Rabbitt, incluidos los singles "I Wanna Dance with You" y "B-B-B-Burnin' Up with Love".  Produjo los tres primeros álbumes de Bryan White, así como discos de Pam Tillis, Collin Raye, y Travis Tritt.  También fue un reputado guitarrista de session de country, y de 1987 a 1994, grabó varios discos de smooth jazz, easy listening, country y new-age para varios sellos.

Nacido y criado en el oeste de Texas, Walker aprendió a tocar la guitarra y a leer música a una edad temprana. Se fue de casa a los 14 años, tocando en bandas de country en Oklahoma City antes de trasladarse a Los Ángeles. Allí trabajó como músico de sesión para artistas como Glen Campbell, Merle Haggard y The Beach Boys, así como para el productor de los Beatles George Martin. También tocó en bandas sonoras de cine y televisión de Clint Eastwood y Burt Reynolds.


A instancias del legendario productor Jimmy Bowen, Walker se mudó a Nashville y comenzó a tocar en discos de country o R&B de Ray Charles, Hank Williams Jr., Randy Travis y las Dixie Chicks. Tras cientos de sesiones, Walker grabó sus propios álbumes como “Treehouse”  (1988), “Universal language” (1988), “Painting Music” (1989), “The Walk” (1991), “Untitled” (1992), “Warm Front” (1993), “Life is good” (1995).  

Documentos sonoros: 

"Defeated Creek" a cargo de Billy Joe Walker Jr. y su banda 


martes, 25 de julio de 2017

Fallece el cantante suizo Polo Hofer

Polo Hofer
Urs “Polo” Hofer nacio el 16 de mayo de 1945 en Interlaken, cantón de Berna (Suiza), y falleció el 22 de julio de 2017 en Oberhofen am Thunersee, cantón de Berna, (Suiza),  tras librar una batalla contra el cáncer de pulmón. Cantante, poeta, fue una figura esencial de la escena suiza 'Mundartrock', compuso una serie de éxitos de rock en dialecto bernés (suizo-alemán) con sus bandas Rumpelstilz y Schmetterband desde los años setenta hasta la actualidad.  Fue elegido ‘Suizo del Año’ en 2015.

Hofer introdujo el dialecto suizo-alemán en el pop a principios de los años setenta. Hasta entonces, las bandas suizas de pop y rock imitaban en gran medida a grupos estadounidenses y británicos. Inspirado por la cantante de folk Mani Matter, su primera canción en bernés fue  'Warehuus Blues”.  Durante su carrera escribió más de 350 canciones, a lo largo de cinco décadas, incluyendo éxitos como “Kiosk” y “Teddybär”.


Polo Hofer


Formó parte del grupo de pop rock progresivo Rumpelstilz fundado en 1971 por Hanery Amman (piano) y Polo Hofer (voz, letras), junto con Jürg Werren (guitarras), Sami Jungen (bajo) y Hans Jungen (batería). Hans Jungen fue sustituido poco después de su fundación por Küre Güdel, y medio año después René "Schifer" Schafer sustituyó a Jürg Werren. El primer single fue el mencionado “Warehuus Blues” lanzado en 1973. Dos años después 1975 sacaron el primer LP “Vogelfuetter”.  “Kiosk” se convirtió en su mayor éxito.  La banda sacó más discos y se disolvió a finales de los ochenta. Hofer llevó adelante otras formación es como The Jetmen, Drum Circus, Polo Hofer & Die SchmetterBand, Polo's Pop Tales, o The Alpinistos.

Documento sonoro:

"Teddybär" de los Rumpelstilz (1976)


The Madcaps expanden su portentosa concepción del “Groove” con el sustancioso Lp “Slown Down”

Portada Lp 12" y Cd
En los últimos tres años, los franceses The Madcaps se han convertido en una de las bandas más respetadas y seguidas dentro del panorama de raíces sixties a nivel europeo y en especial en nuestro país donde han triunfado con sus aclamados directos. Empezaron su andadura musical dando vida a canciones de corte eminentemente “garajero” y ya llevan editados tres magníficos discos que ejemplifican una evolución coherente, muy bien ideada, ya sea desde el punto de vista creativo  como interpretativo.  Mediante un  incansable trabajo de grupo y algunos cambios de formación, la banda ha apostado por experimentar con los parámetros del R&B y el soul, expandiendo el “Groove” de su obra, con excelentes resultados, audibles en el Lp “Slow Down” que edita este 2017 las discográficas Bickerton Records, Howlin' Banana Records y Beast Records. Contiene once temas propios que destacan por una sensacional  amplitud creativa. El grupo, tremendamente inspirado, da forma a unas canciones impecables con la ayuda indispensable de una sensacional sección  de viento que logra redimensionar unos brillantes arreglos melódicos y rítmicos altamente convincentes.   

Trayectoria

The Madcaps 
The  Madcaps se crearon en 2013 en Rennes (Francia) por Thomas Dahyot quien toma el nombre del primer disco de Syd Barrett, "The Madcap Laughs" (1970). Actualmente son Bastien Bruneau Larche, guitarra, teclados y voz (empezó tocando el bajo), Thomas Dahyot a la guitarra y coros, más Leo Leroux a la batería y coros y  Wenceslas Carrieu al bajo y coros, incorporados los dos últimos en 2016.  Anteriormente formaron parte del proyecto Rémi Peltier a la batería, Vincent Henri a la guitarra, y Glen Millar al bajo.  Han formado parte de otros grupos de su ciudad como Kaviar Special o The Valderamas.

Su primer disco fue un Ep editado en 2014 con el tema “All I Really Wanna Do” editado por Howlin' Banana Records . Al año siguiente sacan un single de edición muy limitada, 20 copias, con el tema “Nothing To Do”, e incluyen una canción “Emily Vandelay” en la segunda entrega de “Baroque World” del sello You are the Cosmos. Editan su primer Lp, de título homónimo con Howlin’Banana en 2015.  Su segundo álbum, “Hot sauce” (2016) también lo saca Howlin’Banana y ya incluyen sección de viento.  

Edición en vinilo 12"
“Slow Down” lo grabaron en directo y mezclaron en los estudios analógicos Kerwax  con Christophe Chavanon en octubre de 2016. Fue masterizado por Marlon Soufflet. Las fotografías son de Titouan Massé (portada) y Thomas Dahyot más Nicolas Marienne en la hoja interior donde también se incluyen las letras de las canciones. Les respaldan un grupo de metales formado por Simon Latouche al trombón, Clément Lemennicier a la trompeta, Lucas Pinabel al saxo tenor y Alexandre Armand al barítono.  El diseño es de Etienne Motais de Narbonne.  El disco ha sido editado por Bickerton records con Howlin' Banana Records y Beast Records.  La edición en vinilo cuenta con insert, más código de descarga.  El disco está dedicado a la memoria de la cantante Sharon Lafaye Jones (n. 1956- d. 2016). 

Las canciones

The Madcaps. Foto: Robbie Ramone
El disco se abre con “No Friend Of Mine” mediante una combinación muy sensual de melodía y ritmo en la que las guitarras frasean momentos solemnes que adquieren una fuerza inusitada con la incorporación de los metales entre persuasivos ritmos marcados con paso firme. La voz principal, arropada por coros, nos cuenta esta historia de amigos indeseables que aparecen a las tantas y nos fastidian la fiesta.  Le sigue “Come”, una brillante combinación de recursos “garajeros” con guitarra afilada, con solo aguerrido de R&B, y “beat” de escuela  dando forma a un tema bailable con persistente piano, entre ritmos saltarines.   En este caso, el protagonista quiere conocer a esa persona especial: “entrar en tu mente para ver lo que puedo encontrar, para poder hacerte mía”.

The Madcaps. Foto: Sammut
A continuación nos ofrecen “She's So Hot” con su arranque oriental que deriva a un divertido tema de R&B marcado con “groove” a raudales  para describir a esa chica “venenosa, deliciosa, astuta ... tan caliente que podría quemarme vivo”. Una combinación de poderosas líneas de bajo, ácidos fraseos de guitarra y voces contundentes más un ritmo persistente. Con “Fair Enough” las guitarras definen un rock and roll guerrero, un “llenapistas” de melodía envolvente y tempos suculentos. En este caso nos hablan de una relación: “Me estoy cansando de nuestras peleas interminables… me gusta el rock'n'roll, está en mi cuerpo, está en mi alma… O me aceptas o sal de mi vista”.  Cierran la cara A mediante “Le Passe Muraille” inspirada en la novela fantástica del mismo título de  Marcel Aymé editada en 1941.  En la canción se resume la historia de un hombre, de nombre Dutilleul (Mister D.), un escribiente gris con la facultad de atravesar las paredes, poder que ejerce para vengarse de un déspota que trabaja en su oficina para después aprovecharse para realizar fechorías que le llevarán a la cárcel. El tema hilvana la historia sobre una base sonora envolvente prevaleciendo el valor narrativo combinado excelentemente con el sonoro mediante arreglos propios de banda sonora de misterio.  

The Madcaps. Foto: Sammut
Abre la cara B “Slow Down”,  espectacular balada a medio camino entre el blues y el jazz, con aires carnavalescos.  Magnífico solo de trompeta, piano coqueto, voz emocionante, sección rítmica precisa y ese saxo que emerge de la alma. Deriva el tema en un rock and roll en la más pura tradición años cincuenta, primitiva y jazzística. Una advertencia en toda regla,  “tómatelo con calma o me busco a otra…no me gusta que me traten como un tonto”. Después nos ofrecen la salvaje “Silver & Gold”, conflicto de intereses entre los gustos y las prioridades de uno y otro. Una canción que deslumbra por su entrega, con esa fabulosa sección de metal completando un tema caldeado que va creciendo en intensidad, con detalles de jazz bailable, consistentes momentos de bajo, guitarras rítmicas, y esa batería midiendo el tempo con enorme seguridad. No falta un tremendo  solo de trombón con sordina y esos coros a capella que nos llevan a “Chill Pants”. Otra excelente canción de soul psicodélico que empieza con la aportación del bajo, momentos sublimes de teclados,  síncopas de metales, guitarras rasgando con elegancia, y la gran voz principal culminando los arreglos entre originales cambios de tempo.  

The Madcaps. Foto: Sammut
Le sucede “Hold On” con su movimiento tropical que evoluciona a momentos lisérgicos con un fascinante solo de guitarra y una sección rítmica impecable. Otra canción ardiente para aferrarte a tu alma, a lo que tienes, fiel a tus principios  “porque siempre encontrarás  personas ralentizando tus pasos, arrastrándote hacia abajo”.  Llegamos a “Lost Morning Blues”, otra maravilla  de arreglos oscuros, penetrantes, y misteriosos. Guitarras y percusión consuman una ambientación sonora conmovedora completada por la voz solista y el devaneo muscular de la banda zarandeando las neuronas con sus peculiar entrega melódica, ideal para esos momentos de la mañana siguiente en la que nos encontramos confundidos y aturdidos con nuestra mente en una bruma. Acaba el disco con la vibrante “Devil Money” y su peculiar secuencia de órgano definiendo líneas electrificantes que, con el apoyo de la tenaz batería, más el imaginativo bajo, lograran que enloquezcas de pasión desde el primero al último de los compases, entre secuencias instrumentales estratosféricas y voces turbadoras. Un final apoteósico para un álbum cautivador, novedoso, con “Groove” a mansalva, integrado por melodías y ritmos excitantes.      

Reflexión final

The Madcaps. Foto: Sammut
En una entrevista para el medio especializado francés Les Inrockuctibles, Dahyot contesta,  a la pregunta sobre la estrategia tomada por la banda para lograr sacar tres discos en tres años, que “nunca se es tan productivo como cuando se tienen objetivos. Si uno está en una especie de latencia, se toma su tiempo, cómodo y sin una meta”.  Y sigue explicando que,  tras un par de discos que vieron la luz de forma natural, “creo que hemos conseguido que éste tenga algo muy coherente a pesar de los cambios de formación y su contenido variado”.  Francamente, no puedo estar más de acuerdo con su propia visión del álbum. “Slown Down” es un trabajo que  transita por el camino de la creatividad de forma congruente, dispuestos  a evolucionar de cara a esa meta tan clara, a la que aluden, que no es otra que la eclosión de una banda compenetrada que conoce muy bien sus referentes sixties pero que no está dispuesta a repetir esquemas por muy apetecibles que resulten para todos, músicos y público, expertos y neófitos.  Su nuevo disco es un excelente trabajo de superación, un proceso que nunca tiene fin, ante el que todo artista que se precie debería considerarse atraído y motivado. El rock and roll no puede ni debe sentirse hipotecado por el pasado. No importan cuantos pasos se den hacia atrás para coger fuerza, sino cuantos logramos dar en el salto con nuestros propios recursos, y los Madcaps acaban de dar unos cuantos de muy buenos gracias a un impulso creativo como interpretativo que se nos antoja fascinante.   

Nota: El grupo volverá a visitarnos en octubre de 2017 de la mano de Mongo Producciones y lo hará para presentar su nuevo sencillo con un par de temas nuevos que edita en exclusiva  Bickerton. 
Puedes adquirir y escuchar las canciones del disco en el bandcamp.  


Muere la cantante de country, Abby Nicole

Abby Nicole
Abby Nicole, cantante de country de 25 años ha muerto en un accidente de UTV( Utility Task Vehicle) unas horas después de actuar en un festival de música country en Nebraska.  El accidente se produjo el día 23 de julio de 2017 de madrugada. Los servicios de emergencia recibieron una llamada hacia las cuatro en la que se les informaba de una joven herida al lado de la pista de carreras. Fue trasladada al hospital donde se certificó su muerte.  La joven cantante estaba relanzando su carrera tras haberle extirpado un tumor en el cerebro un par de años antes. 

Abby Nicole
Abby Nicole Uecker, nació y se crió en Norfolk, Nebraska, y cantaba desde muy joven. Se graduó en artes escénicas por la Universidad de Nebraska-Lincoln. Le detectaron un tumor cerebral en diciembre de 2014 y necesitó de cirugía inmediata.  El tunor estaba en el lado izquierdo del cerebro, donde se controla el habla y la memoria. Abby sabía que esa intervención ponía en riesgo su vida y su futuro como cantante.  La operación salió bien y volvió a cantar con su banda, Abby Nicole and County Road, en abril de 2015.  El 30 de junio de 2016, en su 24 cumpleaños, salió su primer single titulado "Cool", coescrito por Abby y Jesse Lee. Tenía pensado mudarse a Nashville, Tennessee, para volcarse en su carrera como cantante.


Las autoridades investigan en estos momentos las circunstancias del accidente. Fue trasladada al centro médico del condado de Thayer donde se certificó su defunción. 

Documento sonoro: 

"Cool" de Abby Nicole 




lunes, 24 de julio de 2017

Fallece el cantante y productor ghanés Paapa Yankson

Paapa Yankson nació el 22 de junio de 1944 en Winneba en la región central de Ghana y su familia anunció su muerte el 21 de julio de 2017 en Accra. Músico y productor ghanés de highlife, música originaria de su país, ganó múltiples premios por sus canciones incluyendo reconocimientos gubernamentales en su país.

Hijo de músicos, tras graduarse de la escuela comercial, realizó varios trabajos incluido el de taquígrafo y en una subsidiaria de la United African Company (UAC) en Samreboi donde tenían una banda de trabajadores, The Big Sound Band de la que se convirtió en su cantante durante los cuatros años en los que estuvo trabajando en los años sesenta. 

En los setenta, C. K. Mann, el líder de la formación  The Carousel Seven, convenció al director de la banda, Anis Mubarak, para que contratara como cantante a Yankson.  En 1975 se matriculó en la Academia Nacional de Música de Winneba y se graduó con un diploma en música. Tras graduarse, trabajó durante nueve años como profesor de música en la Unidad de Educación del Burma Camp, sede de las fuerzas armadas ghanesas, en Accra. En 1991, Ebo Coker, un hombre de negocios contrató a Paapa Yankson para su banda Western Diamonds, y se trasladó a Takoradi.  Les dejó en 1993 y tras para por otras formaciones como Golden Nuggets, empezó su carrera en solitario.  Paapa Yankson grabó más de 15 álbumes durante su carrera con canciones como “Wiase Mu Nsem”, “Show Your Love”, “Wo Yere Anaa Wo Maame” y “Tena Menkyen”. En 1997 compuso “Yaaba”, que ganó el premio a la mejor  composición en los premios Komkomba.  


En 2006, Paapa Yankson fue galardonado con la Gran Medalla de Ghana durante la Ceremonia Nacional de Honores y Premios de 2006 por el Presidente John Kufour en reconocimiento a su contribución a la música ghanesa.  El 21 de julio de 2017, su familia anunció su muerte mientras dormía en su casa en Dansoman en Accra. 

Documento sonoro: 


Paapa Yankson con los Western Diamonds 


Paapa Yaknson y su "Ghana Highlife" 


Nos deja Simon Holmes de los Hummingbirds

Simon Holmes
Simon Carter Holmes nació en Melbourne el 28 de marzo de 1963 y falleció el 13 de julio de 2017 en Sydney. Fue el cantante y guitarrista principal de la banda australiana de pop de los años ochenta Hummingbirds. También formó parte de los Her Name in Lights, Fragile y los Aerial Maps. 

Pasó su infancia con su familia en Bentleigh, Melbourne, antes de trasladarse a Turramurra, Sydney, en 1967í, antes de irse al extranjero durante tres años, al norte de Nueva York. Luego la familia se trasladó a Ginebra, Suiza. Simon pasó la siguiente parte de su infancia en Canberra y luego se mudó a Sydney a principios de los años ochenta. Comenzó a estudiar antropología y arqueología en la Universidad de Sydney, pero lo dejó a los dos años, disconforme con las peleas internas departamentales.

The Hummingbirds 
Después formó los Hummingbirds con el bajista John Boyce y el baterista Mark Temple en 1986, componentes de los Bug Eyed Monsters. Después entró la guitarrista y cantante Alannah Russack y Boyce fue substituido por la bajista Robyn St. Clare. Debutaron con el single "Alimony" con otros tres más para Phantom records. Con rooArt sacaron el single “Blush”  en 1988 y su primer Lp llevaría por nombre “LoveBUZZ” (1989).  Le siguió el disco “Va Va Voom” con el mismo sello rooART (1991). Shane Melder se haría cargo de la batería en 1992. Tocaron su último concierto el 11 de diciembre de 1993, en el Hotel Central Club en (Richmond) Melbourne.  


En la década de los noventa participó en varios proyectos alternativos en Sydney, así como en la gestión de la librería Half A Cow en Gleben, Sydney. En octubre de 2004 fue miembro de la banda indie Her Name in Lights y grabó su disco de debut “Into the Light Again”, para Laughing Outlaw Records.  A finales de los noventa colaboró con los Fragile y en los dos mil con los Aerial Maps.  

Tras 17 años, la banda Hummingbirds se reunió para un concierto el 27 de enero de 2011, en el festival Big Day Out en Sydney. La formación incluyó Holmes, Temple y Russack. La banda tocó en un concierto de tributo a The Cure, celebrando el 25 aniversario del lanzamiento del álbum 'Wish'. El concierto tuvo lugar en el Factory Theatre de Sydney el sábado 15 de abril de 2017. Este fue el último concierto de The Hummingbirds. 

Documento sonoro: 

"Blush" (1988) de los Hummingbirds


domingo, 23 de julio de 2017

Fallece el cantante L.C. Cook, hermano de Sam Cooke

L.C. Cook 
Charles “L.C.” Cook falleció el 21 de julio de 2017 a los 85 años. Hermano menor de Sam Cooke prescindió de la “e” tal y como era, en realidad, el apellido familiar.   Cantó con su hermano en SAR Records, y fue miembro de Soul Stirrers, el grupo familiar de gospel. Fue el quinto de los diez hijos del Rev. Charles Cook y su esposa Annie Mae. Vivió en Chicago. Formó parte de The Magnificents. A pesar de tener una voz excelente, incluso parecida a la de su hermano Sam, nunca tuvo éxito.  

A finales de los años treinta, Sam organizó un grupo llamado Singing Children con dos de sus hermanas. Más tarde se les unió LC para hacer un cuarteto de gospel. Los dos cantaron juntos también en los Nobleairs, y lograron cierto éxito juntos a finales de los cuarenta como miembros de la Highway Q.C. Dejaron de cantar juntos cuando el hermano mayor de LC fue reclutado en las filas de los  Soul Stirrers en 1951.

L.C. Cook 
En 1956, Cook se unió al grupo vocal de R&B de Chicago, The Magnificents, que había sido formado por Johnny Keyes un año antes. En ese momento, grabaron para Vee-Jay Records y estaban disfrutando de un gran éxito con "Up on the Mountain". Cook también comenzó a grabar a su nombre, sacando el sencillo "I Need Your Love" para Chess Records. En 1960, firmó con el recién formado sello SAR Records de su hermano. Cook grabó varios singles para SAR, pero a pesar de las extrañas similitudes entre su voz y la de Sam Cooke, no tuvo ningún éxito. "The Wobble" y "Put Me Down Easy", ambos escritos por Sam Cooke y grabados por su hermano en 1963, no lograron triunfar, pero al menos tuvieron cierta repercusión como melodía de baile.  Irónicamente, Cooke tuvo un gran éxito con la canción de Chester "Howlin 'Wolf" Burnett  "Little Red Rooster"  que LC rechazó. Tras la muerte de Sam Cooke a finales de 1964, LC Cook siguió grabando, pero su carrera nunca llegó a nada parecido a su hermano, ni como cantante ni como compositor.


Documento sonoro: 

"Put me down Easy" por LC Cook 




Muere el cantante de soul, Bobby Taylor

Bobby Taylor 
Bobby Taylor nació el 18 de febrero de 1934 en Washington, DC. y falleció, a consecuencia del cáncer, el 22 de julio de 2017 en Hong Kong donde residía desde 2014. Fue el vocalista principal del grupo Bobby Taylor & the Vancouvers, que obtuvo éxito con el tema "Does Your Mama Know About Me" en 1968, y por  descubrir  a The Jackson 5, uno de las formaciones  más relevantes del soul de todos los tiempos.  

Fue criado en Washiongton y siendo joven se trasladó a Nueva York.  Taylor empezó su carrera en los cincuenta colaborando con cantantes que más tarde formarían bandas de doo wop como Little Anthony & The Imperials y Frankie Lymon & The Teenagers. En 1958 empezó a cantar con The Four Pharaohs.   A principios de los años 1960, Taylor conoció a Little Daddy and the Bachelors, compuestos por el vocalista Tommie Melton, el guitarrista Tommy Chong, el bajista Wes Henderson, el pianista Bernie Sneed, y el baterista Floyd Sneed (más tarde el baterista de Three Dog Night ). Mientras que en Calgary eran conocidos como The Calgary Shades. Las “sombras” hacía referencia al hecho de que la banda era interracial.  Chong, de origen oriental,  se hizo más tarde famoso con el dúo de comedia Cheech y Chong. Los otros miembros eran negros, blancos e indios. Taylor era de ascendencia afroamericana, puertorriqueña y nativa americana.

Little Daddy & The Bachelors  grabó un sencillo con "Too Much Monkey Business" / "Junior's Jerk".  Melton y Chong inauguraron un salón de baile en Vancouver en 1962 llamado Blues Palace, que antes era un cine.  Después pasaron a llamarse Four Niggers and a Chink antes  de ser conocidos como Bobby Taylor y los Vancouvers.  En 1965, las Supremes Mary Wilson y Florence Ballard escucharon a la banda,  cuyo repertorio consistía principalmente en versjiones de  Motown, en Vancouver. Les gustó  y se lo comentaron a Berry Gordy, Jr.  quien los fichó para  Motown Records en Detroit, Michigan.  En ese momento eran Taylor, Henderson y Chong, junto con el guitarrista Eddie Patterson, el organista Robbie King y el baterista Duris Maxwell (alias Ted Lewis), los tres últimos llegaron cuando se fusionaron con otro grupo local, The Good Shepherds.  
El grupo grabó su álbum de debut, con título homónimo, y su single de debut, el tema de Tommy Chong "Does Your Mama Know About Me", que alcanzó el puesto número 29 en el Billboard Hot 100, y el 44 en Canadá.  En julio de 1968, abrieron para ellos los Jackson 5.  Impresionado con el grupo, Taylor personalmente los llevó a Detroit y organizó una audición con la ejecutiva de Motown con la que firmaron de inmediato.

Bobby Taylor 
Los Vancouvers sacaron dos singles más, "I Am Your Man", producido por Nickolas Ashford y Valerie Simpson, y el tema de Smokey Robinson "Malinda". Después  respaldaron a  Chris Clark. Tommy Chong y Wes Henderson fueron despedidos por el productor de Clark, Johnny Bristol por haberse perdido un concierto por no tener las tarjetas de residencia.  El grupo se separó poco después, cuando Chong intentó que el contrato de los Vancouvers se redujera a la mitad con Taylor y Henderson, mientras que Robbie King, Eddie Patterson y Ted Lewis serían considerados como músicos de estudio. Entonces, Taylor hizo una audición para entrar a formar parte de los Temptations tras la salida de David Ruffin, pero fue rechazado.  


Siguió cantando en solitario temas como "Oh, I've Been Blessed". Se convirtió en el mentor de los Jackson 5 y ayudó a producir el debut del quinteto, y abandonó la Motewn a principios de los setenta.  Taylor siguió actuando en solitario en los últimos años, y se reunió brevemente con The Vancouvers en los años ochenta para grabar en el Reino Unido con los  Motorcity Records  de Ian Levine.  

Documento sonoro: 

"Does Your Mama Know About Me" (1968).


"Oh, I've Been Blessed" (1970) interpretado por Bobby Taylor 


Muere Geoff Mack, compositor y cantante de country

Geoff Mack
Albert Geoffrey McElhinney nació el 20 de diciembre de 1922 en Surrey Hills, Melbourne, (Australia) y falleció el 21 de julio de 2017 en Benowa, Queensland, Australia. Más conocido como Geoff Mack, fue un cantante y compositor de country, autor del tema "I've Been Everywhere" que fue un gran éxito australiano cantado por Lucky Starr en abril de 1962 y después se hizo popular en los Estados Unidos cantado por Hank Snow en noviembre de ese año. Se calcula que se han grabado más de 130 versiones.  

Se alistó el 4 de junio de 1942 en la RAAF y fue entrenado como mecánico de aviones durante la segunda guerra mundial. Se licenció en 1946 con el rango de cabo. En 1944 mientras servía en Borneo, destacó por su capacidad para tocar la guitarra y  cantar. Realizó numerosos espectáculos para entretener a las tropas,  con las estrellas que les visitaban.  Destacó con interpretaciones vocales en canciones como "In Der Fuhrer's Face ". Al final de la guerra, Mack se fue al Japón y fue destinado a la Radio WLKS como la voz de las Fuerzas de Ocupación de la Commonwealth Británica. En  agosto de 1950, volvería a Australia después de actuar por varios países. 

Geoff Mack 
Su canción de 1959, "I've Been Everywhere", se convirtió en un éxito en Australia en 1962 interpretada por Lucky Starr. Más tarde llegó a la cima de las listas de canciones en Estados Unidos, Alemania y Japón. La canción ha sido grabada en 131 versiones diferentes, destacando algunas como la del álbum de 1996 de Johnny Cash, “Unchained”. En 1971 vería la kluz su disco de título homónimo para Jam records.


Mack entró a formar parte del salón de la fama de compositores en Nashville, Tennessee en 1963, y recibió otros honores como la Medalla de la Orden de Australia en 2005 por su servicio a la música country, y su apoyo a la comunidad y los grupos de personas mayores. En 2013, Mack fue galardonado por la Country Music Association de Australia en su ceremonia anual de premios en Tamworth. 

Documento sonoro: 

Johnny Cash cantando el tema de Geoff Mack, "I've Been Everywhere"




Fallece el guitarrista Errol Dyers

Errol Dyers 
Errol Dyers murió el 21 de Julio de 2017 a los 65 años en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) a causa de un enfisema pulmonar que padeció durante años.  Prestigioso compositor y guitarrista sudafricano,  fusionó el "Capejazz" con la música tradicional del Goema, Ghomma o Gomma, tambor utiizado en los carnavales de la ciudad sudafricana.


Dyers creció en una familia de músicos y a aprendió a tocar en las calles de Ciudad del Cabo siendo uno del os músicos pioneros del llamado "Capejazz" (jazz de Ciudad del cabo). Grabó discos con la banda Sheer All Stars con Paul Hanmer, McCoy Mrubata, Sipho Gumede,  Frank Paco, y Louis Mhlanga. Colaboró con el compositor y multi- intrumentista Hilton Schilder y el guitarrista Steve Newman. También tocó con Jack Momple y su banda de jazz, el pianista George Wernes, el bajista Peter Ndlala y el baterista Carlo Fabe. Su colega músico Molly Baron lo describió como "un genio" de la guitarra y dijo que "si Errol hubiera nacido en Inglaterra o en América, habría sido reconocido como uno de los mejores guitarristas del mundo".

Documento sonoro: 

"Sonesta", a cargo de Errol Dyers, pionero del Capejazz. 


viernes, 21 de julio de 2017

Muere Kenny Shields de los Streetheart

Kanny Shields 
Kenny Shields fallecía a los 69 años en el hospital de Winnipeg (Canadá) por complicaciones en una operación cardíaca de urgencia. Cantante canadiense formó parte de la banda Streetheart. Los Streetheart son una formación canadiense de rock, de Winnipeg, Manitoba, que comenzó su carrera en Regina, Saskatchewan en el año 1977. Sus canciones más conocidas son "Action", "Hollywood", "Teenage Rage", "One More Time", "What Kind of Love is This", y las versions del "Tin Soldier" (Small Faces Cover), "Here Comes the Night" (Them), y sobre todo el cover del tema de los Rolling Stones "Under My Thumb". 

El teclista Daryl Gutheil y el bajista Spider (Ken Sinnaeve) formaron una banda llamada Witness Incorporated en Regina, antes de refundarla en Winnipeg, con el cantante Kenny Shields. Cambiaron de nombre por el de Witness, y finalmente por el de Streetheart en 1977 con el guitarrista Paul Dean y el baterista Matt Frenette.  La banda sacó “Meanwhile Back in Paris” en 1978 al que siguió “Under Heaven over Hell” en 1979, tras el que Frenette les dejó para unirse a Paul Dean en su banda Loverboy.  John Hannah tocó la guitarra en “Under Heaven Over Hell” (1979), “Quicksand Shoes” (1980), y “Drugstore Dancer” (1980). En 1980, la banda ganó el premio Juno a "Most Promising Group of the Year".

Kenny Shields 
Le siguieron otros discos como “Action: Best of Streetheart” (1981), “Streetheart” (1982), “Dancing with Danger (1983)”, y un doble en directo “Live After Dark” (1983).  Consiguieron seis álbumes de oro y cuatro de platino en Canadá. La banda se separó en 1983, tras lo que salió una colección de canciones inéditas con el título de “Buried Treasures” (1984). Volverían a tocar juntos en 1999.

Kenny Shields se sometió a una cirugía de emergencia por una dolencia cardiaca grave, lo que obligó a la banda a cancelar todos sus planes de gira para 2017.  La banda tiene previsto dar un concierto final de despedida el 29 de agosto de 2017 en Winnipeg. 

Documento sonoro: 

Streetheart en directo en 1979. 


jueves, 20 de julio de 2017

Fallece Chester Bennington de los Linkin Park

Chester Bennington 
Chester Charles Bennington nació en Phoenix, Arizona, el 20 de marzo de 1976 y falleció el 20 de julio de 2017 en Palos Verdes Estates, Los Ángeles, donde fue encontrado su cuerpo sin vida. Según las primeras informaciones, se habría suicidado ahorcándose en el domicilio. Fue cantante de la banda de rock Linkin Park,  formó los  Dead By Sunrise y fue vocalista de los Stone Temple Pilots de 2013 a 2015.

Chester empezó cantando en una banda local de rock llamada Grey Daze en el año 1993 ganando algún prestigio en Phoenix. En 1998 les dejó por desavenencias creativas  y conoce a Jeff Blue, vicepresidente de Zomba Music, quien le informa sobre las audiciones para formar parte de Linkin Park. Se muda a Los Ángeles en 1999 con el propósito de entrar a formar parte de Xero que era el nombre inicial de la banda creada en 1996. Le aceptan como vocalista, en sustitución de Mark Wakefield.  Ya habían grabado un disco de título homónimo  y Jeff Blue, ya vicepresidente de Warner Bros, logra que firmen un contrato con la discográfica. 

Linkin Park 
Cambiaron de nombre por Hybrid Theory con el que graban un Ep.  Después adoptaron ya el de Lincoln Park, pero al coincidir con el de un dominio de internet, se modificó la ortografía para ser Linkin Park. El resto de la formación inicial eran Mike Shinoda, Dave Farrell, Joe Hahn, Brad Delson, y Rob Bourdon. En el año 2000 sacan su primer álbum de estudio “Hybrid Theory” al que han seguido “Meteora” (2003), “Minutes to Midnight” (2007), “A Thousand Suns” (2010), “Living Things” (2012), “The Hunting Party” (2014), y “One More Light” (2017).


Chester también creó en 2005 Dead By Sunrise, banda que cuenta con Ryan Shuck, Amir Derakh, Brandon Belsky y Elias Andra, de Julien-K, con el que sacó un par de singles y el álbum “Out of Ashes” (2009).  En mayo de 2013, Chester se unía en directo a los Stone Temple Pilots, convirtiéndose  en su  nuevo vocalista.  En 2015 Chester dejó la banda por no perjudicar su trabajo con Linkin Park.

Documento sonoro: 

"Runaway" del disco “Hybrid Theory” de Linkin Park 




The Dealers revolucionan el panorama R&B mediante un toque personal y ácido en “Turning Upside Down”

Portada 7"
Si con sus dos primeros singles, ya agotados, y su más reciente Lp, The Dealers nos habían impresionado y divertido, a partes iguales, mediante unas canciones destacables tanto por su originalidad creativa como por una más que evidente destreza interpretativa, espera a oír este nuevo 7” que edita Bickerton Records y Action Weekend records en este 2017. Sin tapujos que valgan, “Turning Upside Down” es como su nombre indica toda una revolución dentro del panorama sixties actual conectando, en sus tres brillantes cortes, los recursos del R&B más el freakbeat con los detalles ácidos  de una incipiente psicodelia británica  de mediados de los sesenta.  El resultado son temas fascinantes, ideales para bailar o corear al ritmo de una banda que, desde sus inicios, está creciendo a pasos agigantados y aportando a la escena del rock and roll muestras irrefutables de un talento natural indiscutible.   

Trayectoria

The Dealers  son Mikel de Quintana a la voz y guitarras;  Al Sampedro, voz,  percusión y armónica; Koldo Sagastume a los coros y bajo; más Oscar Arribas a la batería.  Se crearon en Vitoria en 2006 y dos años después, nos dieron a conocer su primera maqueta con temas como ‘Wild change’, ‘The Strange’, ‘Thinker’, ‘My Flash on You’, ‘Out of our tree’ y ‘Set me free’. En 2010 grabaron en los Montreal Studios de Subiza (Pamplona) con Hans Kruger los temas de su primer single, “I Can’t Win” en la Cara A y en la Cara B, “Hypocondria”, que editaría Action Weekend Records y Bickerton Records (+ info). Con su segundo single, editado en 2014, repiten sellos, estudio, producción, y fotógrafo José Ramón Gómez, "Pi" que les capta en una buena instantánea, de nuevo, entre colores otoñales. Contiene el tema “El Extraño” más una formidable versión de los Zombies, “Indication”, original de Rod Argent, editado el 17 de junio de 1966 por Decca. Cabe destacar también el insert de ilustraciones a cargo de Norabaty Josune y M.Moraza aka Mikel de Quintana. Una curiosa serie denominada precisamente “El Extraño” con aires psicodélicos en los que los personajes están rodeados por aullidos de lobos, campanarios, industrias, platillos volantes, y unicornios de papel, que destacan entre torbellinos de figuras geométricas. Puedes leer una reseña de ese sencillo en el Magic Pop. En este blog también se presentó el videoclip de “El Extraño” que rodaron con la productora Crysalida. 

A finales de 2015 salió  el Lp “Serendipic Breakfast” editado también de forma conjunta por Bickerton records y Action Weekend Records. La grabación se llevó a cabo en la Jimmy Jazz de Gasteiz  con Koldo Sagastume, ayudado por su hermano, Jabolo.  Después, las mezclas se hicieron en el local de Koldo y finalmente las mandaron a los Estudios Circo Perrotti en Gijón para que Jorge Explosion hiciera el máster. Por lo que se refiere al brillante artwork, con su psicodélica portada y contraportada entre personajes fantásticos,  el diseño es obra de M.Moraza con la colaboración de Norabaty Josune.  También te reseñamos ese disco aquí

El single que te presentamos fue grabado y mezclado en los estudios del Circo Perrotti en enero de 2017. El arwtork  en blanco y negro con agujero central recuerda los diseños de los años sesenta, incluido un dibujo de los componentes con atuendos lisérgicos.  Se trata e uan edición limitada a 500 copias.  

Las canciones

The Dealers. Foto: Aitor Audicana
Una de las dos caras se abre con “Wearing a frown (again)” de marcado anclaje “ritmanblusero” con penetrante melodía, rimo marcado, toques de armónica perfilando una segunda voz, un solo afilado de guitarra, y secuencias sonoras que te permitirán “volar solo y alto con una alfombra mágica…resolviendo todos los problemas y pecados”.   Le sigue un tema de plena felicidad vital como es “My New Little Gem”, con unas cuantas gemas más de buen R&B con arranque de riff garajero, armónica freakbeat y detalles lisérgicos de guitarra con una impecable sección rítmica de imaginativo bajo y precisa batería. Una auténtica maravilla  que ejemplifica, a la perfección, como el “garage” puede derivar hacia la psicodelia sin fisuras ni dificultad alguna.  

The Dealers. Foto: Aitor Audicana
Ya en la otra cara, nos ofrecen un único pero descomunal tema llamado “Got No Gouda” en el que dan rienda suelta, de nuevo, a su indudable maestría para perfilar auténtico R&B, con generosas dosis de riffs salvajes, tempos penetrantes, armónica desbocada, y fascinante voz principal  aglutinando una excelente presentación melódica y rítmica al que añaden un solo lisérgico de guitarra sin perder de vista la locura de su línea sonora principal. Un tema de extraños viajes, vuelos que se estrellan, chicas con ojos místicos, y colores que se desvanecen…      

Reflexión final


The Dealers. Foto: Aitor Audicana
Magic Pop lleva tras los Dealers, disfrutando de sus canciones y reseñando sus obras, pues  nada menos que cerca de una década y en todo este tiempo, les hemos visto crecer más allá de lo indecible pese a los diversos inconvenientes que seguro han encontrado por el camino.   En un principio les costó encontrar alguna discográfica que apostara por su trabajo pero, por suerte para todos, se pusieron en manos del irrefutable tándem formado por Bickerton y Action Weekend. Gracias a esa conjunción de grandes, llegan hasta nosotros sus canciones con excelente calidad.  Si con el anterior Lp, nos empapamos de sus consistentes filias sonoras de tonos lisérgicos mediante un trabajo de grupo encomiable con el que generan un amplio abanico de matices, en este single recrean su vertiente más enérgica, visceral y salvaje para dar forma a auténticos himnos propios de R&B con detalles ácidos que, con toda seguridad, llenarán las pistas de los mejores allnighters. El amante acérrimo de los sonidos sixties, aquel o aquella al que nadie puede engañar con cualquier sucedáneo ni con modas fatuas,  sabe que no tardando mucho debe pedir, cuanto antes, una copia de este single para engrandecer su discografía personal antes de que se agote como ha sucedido con sus primeras entregas. Estos vitorianos merecen ocupar un lugar destacado en tu estantería, al lado de los habituales grupos de cabecera. Sin miedo alguno, ni modestia que valga, pueden presumir de una firme actitud y una prolífica creatividad  con la que logran perfilar un producto original y notoriamente revolucionario.      

Nota: Puedes escuchar las canciones y adquitir una copia del Ep en el bandcamp.