lunes, 8 de febrero de 2016

Fallece el compositor e intérprete de folk, jazz, country y bluegrass, Dan Hicks

Dan Hicks 
Daniel Ivan “Dan” Hicks nació en Little Rock, Arkansas, en el 9 de Diciembre de 1941 y falleció el 6 de febrero de 2016 en Mill Valley, California, tras una batalla contra el cáncer de hígado y garganta que padecía desde que le fuera diagnosticado en 2014. Su muerte ha sido anunciada por su esposa mediante un comunicado publicado en su web.  Dan fue un gran compositor y músico de folk jazz, country y bluegrass, cantante y guitarrista, en solitario o al frente de su banda The Hot Licks con los que triunfó con temas como "I Scare Myself" o “Canned Music". Antes formó parte de los esenciales The Charlatans, uno de los combos más creativos del rock americano psicodélico de los sesenta.

The Charlatans
Hijo de militar de carrera, se mudó con su familia a San Francisco y se instalaron en Santa Rosa.  Comenzó a tocar la batería antes de decantarse por la guitarra.  Tocó en el instituto y en orquestas de baile, y a finales de los cincuenta se trasladó a San Francisco para estudiar radiodifusión.  En 1965 entró a tocar la batería en la banda de rock psicodélico The Charlatans formada por George Hunter (voz autoharpa), Mike Wilhelm (guitarra, coros), Richard Olsen (bajo, coros), Mike Ferguson (teclados, coros)  y Sam Linde (batería).  Hicks substituyó a Linde. En 1967 Ferguson les deja y Hicks pasa a la guitarra antes de formar su propio grupo. Hasta entonces habían grabado algún que otro single con temas como “The Shadow Knows” (1966).   

Dan Hicks
Después creó los Hot Licks con el violinista David LaFlamme, substituido por Sid Page, para potenciar su vertiente más folk jazz con toques de country.  Su primer álbum se llamó “Original Recordings” (1969 Epic) al que siguió “Where’s the Money” (1971 Blue Thumb records), “Stricking it rich” (1972 Blue Thumb records) y “Last Train to Hicksville…The Home of Happy Feet” (1973 Blue Thumb records).  Completaba la formación las vocalistas Sherry Snow y Christine Gancher, más el guitarrista Jon Weber y el bajista Jaime Leopold. Después vinieron las cantantes Naomi Ruth Eisenbergy más Maryann Price  y el guitarrista John Girton. 

El grupo se deshizo en pleno éxito y cuando le preguntaron la razón, contestó:  "No quiero ser un director de orquesta más. Era una carga y una carga que no quería. Soy básicamente un músico solitario”.  Después estuvo un par de décadas formando parte, en segundo plano, de una banda llamada  Acoustic Warriors hasta que en 2000, decidió recuperar el proyecto Hot Licks, con un nuevo disco “Beatin’ The Hits” para Surfdog records con la colaboración de Elvis Costello, Tom Waits, Rickie Lee Jones o Brian Setzer.  

Dan Hicks 
Le siguieron otros álbumes con la misma discográfica como “Featuring An All-Star Cast Of Friends” (2003), “Selected Shorts” (2004), “Tangled Tales” (2008), “Crazy for Christmas” (2008),  “Lives at davies” (2013) al tiempo que recuperaba en 2014 unas grabaciones de principios de los setenta con el título de “KSAN Studios, San Francisco, July 4th 1971”.  Entre otras grabaciones, en 1978 sacó un álbum a su nombre llamado  “It Happened One Bite” y en 1998 otro llamado, “Early Muses”. 

Su esposa publicaba en la web el siguiente escrito: “Mi querido esposo ha dejado este mundo esta mañana. Era auténtico, único en su especie, y siempre hizo las cosas a su manera. A todos los que lo amáis, sabed que vivirá siempre a través de las palabras, canciones y arte que creó a lo largo de su vida. Ponía atención en cada detalle, todas ellas son puro Dan. Así que, Duke, Benny, Django y Stephane, él va en camino, muy pronto estaréis riendo todos juntos”.

Documentos sonoros: 

“The Shadow Knows”  (1966) tema de los Charlatans donde tocó la batería a mediados de los sesenta, Dan Hicks.


Dan Hicks and the Hot Licks y una de sus divertidas actuaciones a principios de los setenta.



viernes, 5 de febrero de 2016

Fallece Joe Rivers, del dúo de R&B, Johnnie & Joe

Johnnie y Joe
Joe Rivers falleció recientemente a los 76 años de edad. Nació el 20 de marzo de 1937, en Charleston, Carolina del Sur. Cantó en el grupo de doo wop The Climbers y formó en el Bronx un dúo llamado Johnnie & Joe con Johnnie Louise Richardson, hija del empresario musical Zell Sanders de los J&S Records. Empezaron a cantar juntos en 1957 y sacaron  varios singles para Chess Records, llegando con tres de ellos a los puestos más altos de las listas americanas: "Over The Mountain, Across the Sea" (1957) que ocupó el tercer puesto en la lista de R&B y el octavo en el Billboard Hot 100, volviendo a ser destacada en los sesenta;  "I'll Be Spinning" (1957), que estuvo en el Top 10 de R&B; y "My Baby's Gone On”, que figuró entre los veinte mejores temas de las listas. 

Rivers empezó a mediados de los cincuenta cantando en un grupo de doo wop llamado The Climbers con los que grabó sencillos con temas como "My Darlin' Dear" para el sello J&S de Zell Sanders, y en solitario acompañado por el pianista, compositor y arreglista Rex Garvin para el empresario Zelma “Zell” Sanders, pero tenía la sensación que le faltaba algo para completar su proyecto y le sugirió un dúo con la hija de Zell, Johnnie Richardson.  Johnnie Louise Richardson nació el 29 de junio de 1935 en Montgomery, Alabama y falleció el 25 de octubre de 1988, en Nueva York. Durante los sesenta, Louise formó parte brevemente del grupo femenino  The Jaynettes. 

Barbara y Joe
Empezaron con el single “I'll Be Spinning / Feel Alright” que apareció inicialmente con el sello de Sanders,  J&S Records, y al alcanzar una notable repercusión fue distribuido por Chess records.  “I'll Be Spinning” llegó al puesto décimo en la lista de R&B de 1957. Su segundo single tiene los temas “It Was There / There Goes My Heart” no entró en listas pero con el tercero consiguieron un doble hit con la mencionada "Over The Mountain, Across the Sea".  Su cara B ”My Baby's Gone On” también obtuvo un puesto destacado.  

Johnnie y Joe continuaron grabando pero nunca volvieron a conseguir grandes éxitos.  Editaron con otros sellos como Gone y  ABC-Paramount e incluso crearon uno propio llamado Dice Records.  Pese al poco éxito, no cesaron en su empeño y siguieron cantando en los setenta y ochenta en los circuitos de oldies grabando un disco llamado “Kingdom of Love”. Johnnie falleció en 1988 a consecuencia de un derrame cerebral y Rivers continuó cantando con  Barbara Parrett Toomer de The Toys.

Documentos sonoros:

Joe Rivers cantando con los Climbers los temas "My Darlin'Dear" y "Angels in heaven in know love you", en un single de 1957.


"Over The Mountain, Across the Sea" fue uno de los más grandes éxitos del dúo formado por  Johnnie & Joe.

Fallece el cantante Joe Dowell


Joe Dowell
Joe Dowell nació en Bloomington, Indiana, el 23 de enero de 1940 y falleció 4 de febrero de 2016 en Bllomington, Illinois. Cantante de pop, tuvo algún que otro éxito en los sesenta como la canción "Wooden Heart" con la que Elvis Presley había obtenido una notable repercusión en Europa sin que fuera editada en single en los Estados Unidos.  

Aunque nació en Bloomington, Indiana, se trasladó a Bloomington, Illinois, siendo un niño.  Actuó con nueve años en un concurso de talentos y estudió en la Universidad de Illinois.  Su primera grabación fue con el organista Ray Stevens y cantó el tema "Wooden Heart",  que había sido un éxito de Elvis Presley en Europa,  pero que nunca había  salido en single en los Estados Unidos.  Lo sacó con Smash Records, dando nombre también a todo un Lp, y llegó al número uno del Billboard Hot 100 en 1961, vendiendo un millón de copias, llegando a disco de oro.  En 1962 vio la luz otro Lp llamado “Sings the German American Hits”. Sacó un par de temas  más remarcables como  "The Bridge of Love", “Little Bo Peep” y  "Little Red Rented Rowboat"  pero al final salió del sello de Mercury tras desavenencias de gestión. 
 
Después grabó un single para Monument Records y un album de folk en los sesenta, así como varios singles y un disco de góspel  para su sello Journey en los setenta y ochenta. También  grabó un Ep conmemorativa por el bicentenario de los Boy Scouts de América más jingles para la radio. 

Documento sonoro: 

"Wooden Heart", tema con el que consiguiño estar en el número 1 en 1961. 

Muere Maurice White de los Earth, Wind and Fire

Maurice White
Maurice White nació el 19 de diciembre de 1941 en Memphis, Tennessee, y falleció el 4 de febrero de 2016 en los Ángeles, California.  Baterista, cantante y compositor de jazz, R&B, soul y funk, fue fundador de la banda Earth, Wind & Fire.  White empezó tocando la batería en grabaciones para Chess, estuvo en el Ramsey Lewis Trio, y creó Earth, Wind & Fire entre finales de los sesenta y principios de los setenta, tras mudarse de Chicago a Los Ángeles, California.  El grupo incluía a su hermano Verdine y al cantante Philip Bailey, entre otros como la famosa sección de metales, Phenix Horns.  Entre sus grandes trabajos están discos como "That's the Way of the World" y éxitos como "Shining Star", "Boogie Wonderland", "After the Love has Gone" y "September".  White padecía Parkinson, enfermedad que le fue diagnosticada en 1992. Falleció mientras dormía en su casa en Los Ángeles, según informó su familia.

Maurice White se crió en el sur de Memphis y era amigo de infancia de Booker T Jones.  A los seis años cantaba en un cuarteto de góspel en la Rose Hill Baptist Church y a los doce, ya como baterista, había participado en varios concursos para nuevos talentos.  Siendo un adolescente se trasladó a Chicago donde trabajó como baterista de sesión en Chess Records. Grabó con Etta James, Ramsey Lewis, Sonny Stitt, Muddy Waters, The Impressions, The Dells, Betty Everett, Sugar Pie DeSanto y Buddy Guy. Entre sus mejores interpretaciones están los temas de Fontella Bass "Rescue Me" y el de Billy Stewart  "Summertime". En 1962 creó un grupo con sus compañeros de estudio que se convertiría en The Pharaohs.

En 1966 entró a formar parte del  Ramsey Lewis Trio, en lugar de Isaac "Red" Holt. Tocó en varios de los discos de la prestigiosa formación de jazz incluido el genial  “Wade in the Water” (1966), con su laureado "Hold It Right There". Otros de los discos que participó son  “The Movie Album” (1966), “Goin' Latin” (1967), “Dancing in the Street” (1967), “Up Pops Ramsey Lewis” (1967) y “The Piano Player” (1969).  Aparte de la batería introdujo instrumentos como la kalimba como se puede oír en el tema de 1969, “Uhuru” del álbum “Another Voyage”. 

Earth, Wind and Fire
En 1969 dejó el trío y con sus amigos , Wade Flemons y Don Whitehead se dedicaron a componer temas para bandas del área de Chicago. Les contrató Capitol records y crearon un grupo llamado los Salty Peppers. Tuvieron algún éxito moderado pero al final Maurice se trasladó a Los Ángeles donde crearía los Earth, Wind and Fire, nombre que deriva de su interés por la astrología.  

Earth, Wind and Fire
La formación original incluía también a su hermano Verdine (bajo), Michael Beale (guitarra y armónica), Wade Flemmons (voz), Yackov Ben Israel (percusiones, congas), Sherry Scott (voz), Alex Thomas (trombón), Chet Washington (saxo tenor) y Don Whitehead (teclados). Les contrató Warner Brothers y empezaron a grabar en Los Angeles. “Earth, Wind and Fire” fue  su primer álbum, fue producido por Joe Wissert, y salió en 1971. El segundo álbum se tituló “The need of love” (1971). Abandonaron Warner y tras grabar para Stax, firman con Columbia. Le siguieron discos como “Last days and time” (1972) en el que Maurice y Verdine están acompañados por Philip Bailey (voces, congas y percusiones), Larry Dunn (teclados y clarinete), Ralph Johnson (batería, percusión), Konny Laws (saxo y clarinete), Roland Bautista (guitarra) y Jessica Cleaves (voz). A Bautista y Laws les substituyeron Al McKay y Andrew Woodfolk. Con el guitarrista Johnny Graham grabaron el siguiente disco “Head to the sky” (1973) y “Open our eyes” (1974) con éxitos como “Mighty mighty” y “Mass devotion” más “That's the way of the world” en el que está “Shinin' star” con el que llegan al número uno. 

Earth, Wind and Fire
Con el siguiente trabajo “Gratitude” (1975) entran el baterista Fred White y el saxofonista Don Myrick.  Al año siguiente Maurice White y el productor Charles Stepney grabaron el disco de estudio “Spirit”, dedicado a Stepney, que fallecía durante las grabaciones finales.
Ya en 1977 sale el álbum metafísico “'AII'n'aII”, y tras la recopilación, “The best of Earth, Wind and Fire volume 1” con tres temas nuevos, el álbum “I am” (1979) con los éxitos “Boogie wonderland”  interpertrado  con el grupo de chicas Emotions, y “After the love has gone” con el saxo de Don Myrick.  Con los ochenta nos ofrecieron los discos “Faces” (1980), y “Raise” (1981), las ventas descendieron, abandonaron el misticismo  y sus componentes pasaban mucho tiempo en otros proyectos paralelos como productores y arreglistas. El propio Maurice   colaboraba con Ramsey Lewis, Deniece Williams y The Emotions, entre otros.  En 1983 Philip Bailey grabó en solitario “Continuation” y colabora con Phil Collins. Mientras,  Earth Wind and Fire sacan el disco “Powerlight” en 1983 con la colaboración de Robert Greenidge, ex Taj Mahal, al que siguió “Electric Universe” con el single “Magnetic”. Cuatro años después va la luz “Touch the world” (1984) y en 1988 “Dance trax”.   En 1985, Maurice sacaba un disco a su nombre con Columbia. 

Maurice White
Durante los noventa vieron la luz discos como “Heritage” (1990), “Millennium” (1993), el directo de 1995, “Live at the Velfarre”, “In the Name of Love” (1997) y “Plugged In & Live” (1998). El saxofonista Don Myrick falleció en 1993 a raíz de un disparo de la Policía en una identificación errónea y moría de cáncer Wade Flemons.  En los 2000 sacan “Soul Source: Earth Wind & Fire” (2002), “The Promise” (2003) y “Illumination” (2005). El año anterior, 2004, entraron a formar parte del Salón de la Fama del rock and roll.  El trombonista Louis Satterfield fallecía en 2005. Había formado parte de la llamada “Phenix Horns”, sección de metales de los Earth Wind and Fire.  La banda siguió actuando y recibiendo todo tipo de laureles y en 2012 fallecía el guitarrista Roland Bautista.  Ya en 2013 sacaron el disco de estudio “Now, Then & Forever” al que siguió “Holiday” en 2014.

Documentos sonoros: 

"Uhuru" de Ramsey Lewis Trio con Maurice White a la percusión y kalimba.

En 1974, los Earth, Wind and Fire interpretando en directo "Head to the Sky" 



"September" (1978), uno de los grandes éxitos de los Earth, Wind and Fire.
 

jueves, 4 de febrero de 2016

Los Fogbound amplían su vivaz universo sonoro con un nuevo 7” en pleno estado de gracia lisérgica

Portada
Los Fogbound forman un grupo extraordinario y sorprendente, por escoger un par de adjetivos laudatorios entre el montón de calificativos susceptibles de añadirse a la lista de sensaciones  que me procuran cada una de sus magníficas entregas discográficas.  Con tan solo unos pocos singles en el mercado, les considero como una de las formaciones de pop psicodélico más originales de los últimos tiempos, no solo dentro de nuestra escena estatal  sino también a nivel internacional.  Sus canciones rescatan unas formas y unos contenidos del pasado que comportan referencias extraídas de la mejor producción ácida inglesa de finales de los sesenta,  y las renuevan con resultados inmejorables mediante un trabajo personal  muy original y convincente.  Con la no menos indispensable discográfica gallega The John Colby Sect, acaban  de presentar en 2015 un nuevo sencillo con dos canciones, una original llamada “Lazy Lad” en estado de gracia compositiva más una versión del “Strange House” que enriquece el  conocido tema de los británicos Attack, a unos límites ciertamente tan satisfactorios como escalofriantes. 

Trayectoria

Fogbound. Foto: Pablo Rivas

Fogbound nació a principios de 2012 en A Coruña cuando Fabio Mahía (voz y guitarra), Borja Fernández (bajo), y Adrián Seijas (batería y voces) unieron fuerzas para diseñar un proyecto que empezó versionando conocidos temas de bandas "freakbeat" británicas. La banda se completaría con Fernando Vilaboy (Hammond).  Fabio no tenía otra experiencia musical anterior,  al margen de algunos proyectos previos que no llegaron a cuajar; Adrián sumaba en su currículum otras grandes bandas como Wolrus o Misterioso Viaje Holanda; Borja procede de los Twin-Sets; y Fernando aportó su veteranía más que consumada ya que, como bien sabes, estuvo en la Elephant Band y los Mega Purple Sex Toy Kit, y actualmente toca también en la banda progresiva One Of These Days & Thee Heavy Random Tone Colour Lab.  La formación actual cuenta con el baterista y cantante Pablo González “Pibli” de The Cynics, Feedbacks, Dr.Explosion, Peralta, The Legs, entre otras formaciones.

Fogbound. Foto: Chris Barnett
Tras esa primera etapa de ensayos y alguna que otra actuación con adaptaciones ciertamente contagiosas, surgen inevitablemente esas canciones propias que fueron desplazando de su setlist a las versiones con las que consiguen sorprender gratamente a aquellos que han tenido la gran suerte de verles en directo como, por ejemplo, en el Euroyeyé 2013 en el que ganaron la prestigiosa batalla de bandas. El siguiente paso fue ponerse en manos del experto Jorge Explosion y grabar en su estudio del Circo Perrotti sus primeros cuatro temas. En 2014, Sunny Day Records les editaba su primer sencillo con dos temas propios llamados “Whispering Corridors” en su cara A y “Come and See” en su cara B.  Su segundo sencillo fue también producido y grabado por Jorge Explosion en el Circo Perrotti.  Se puso a la venta a principios de 2015 por  la discográfica The John Colby Sect con dos canciones que responden a los títulos de “Purple Wax” en su cara A más “Kicking Eucalyptus Seeds” en su cara B.  Por otra parte, en 2015 aportaron el tema "Castles in a Sandbox" a un Split con el grupo Mega Purple Sex Toy Kit, para celebrar el 5º aniversario del club sixties "Pop Think In!".

Contraportada


El disco fue grabado en Monte Alto y masterizado en el Circo Perrotti. El artwork es de Fab y recuerda al diseño con el que las compañías Decca y Philips editaron en Holanda algunos singles a partir de 1966 de grupos como The Dukes,  The Alligators, o The Small Faces entre otros.  Cabe mencionar que las 150 primeras copias incluían unas bonitas postales psicodélicas de regalo.

Las canciones

Fogbound. Foto de su facebook


En la cara A nos ofrecen el tema propio “Lazy Lad” que arranca con esa impactante secuencia de órgano a la que se añaden notas precisas de bajo más detalles de percusión que nos cautivan en sobremanera para situarnos ya extasiados frente la entrada triunfal de la voz principal arropada por una banda que teje varios motivos instrumentales de auténtico lujo.  Cambios armónicos en la mejor tradición del popsike sixties, más un solo elegante e incisivo de guitarra, completan este sensacional tema que pasará a los anales de la mejor producción psicodélica de todos los tiempos por su vitalidad melódica, su entrega rítmica y su originalidad manifiesta en todos y cada uno de los recovecos de sus conmovedores arreglos.

Fogbound. Foto: Elena Lenguas
“Strange House” es una conocida canción de los Attack, banda muy respetada y reverenciada entre los amantes de la música ácida británica de finales de los  sesenta, cuyo original nunca fue editado por sus autores en el momento que fue compuesta y grabada en 1968. Los británicos  no tuvieron la suerte que merecían y cerraron su proyecto con cuatro singles editados, más otro en proyecto,  pero en ninguno de ellos figuraba esta fundamental canción con la que su peculiar sonido evolucionaba  hacia parámetros más oscuros y contundentes.  En manos de los Fogbound, el tema conserva toda su potencia, ganando en su instrumentación a un órgano que refuerza el poder envolvente del riff  principal en el que sigue manteniendo el bajo un papel fundamental.  La adaptación resulta deslumbrante y poderosa, con esa voz extraordinaria ayudada por las geniales intervenciones de una banda tremendamente conjuntada y vivaz.         

Reflexión final

Fogbound. Foto de su facebook
Los Fogbound  tienen un poder de persuasión y una capacidad de comunicación  francamente memorables.  Su obra se sustenta en el excelente criterio de unos músicos hábiles y audaces, con un bagaje melómano destacable, algunos de ellos con remarcada experiencia profesional,   que aúnan motivos  aprehendidos a nivel personal   con un trabajo de grupo meticuloso.  Todos esos factores les permiten alcanzar unos objetivos colectivos tan seductores como los demostrados hasta el momento.  El proceso comporta una entrega absoluta, una complicidad férrea entre ellos y, de paso, con el público testigo de todos y cada uno de sus pasos agigantados,  porque nunca resulta nada fácil dar vida a un espacio sonoro propio que no se conforme con repetir esquemas, por muy respetuosos y voluntariosos que sean los proyectos.  Al oír cada una de sus fascinantes canciones, el atento como sensible oyente notará, sin tapujos que valgan, que sus grupos de cabecera les han servido de inspiración pero ese fundamento temático y referencial, que les honra, no es lo que en verdad les distingue.  Ellos van mucho más allá de seguir los pasos de los maestros.  Gracias a una inventiva descomunal,  aportan un amplio abanico de matices, ya sean instrumentales como imaginativos, con los que consiguen que su proyecto se sitúe por derecho propio en el limbo del  pop psicodélico de todos los tiempos.

Nota: Puedes escuchar los temas y adquirir una copia del 7" en la web de The John Colby Sect.   

Fallece Jon Bunch de Reason To Believe, Sense Field y Further Seems Forever

Jon Bunch
Jon Bunch nació en Harbor City, California, el  25 de octubre de 1970 y falleció el 1 de febrero de 2016, por causas que no han trascendido.  Como cantante solista, formó parte de los Reason to Believe, grupo de punk hardcore de los ochenta, y después de los Sense Field y Further Seems Forever, bandas de emo/post hardcore de inicios a mediados de los 90.  También creó los War Generation y actualmente era el cantante solista de la banda Lucky Scars con el sobrenombre de Johnny Scars.

Reason To Believe
Formado en la escena punk hardcore de los Ángeles en los ochenta fundó la banda Reason to Believe (1986–1990) con la que sacó los discos, el Ep “The Next Door” (1988) y el Lp “When Reason Sleeps Demons Dance” (1990)  con el sello Nemesis Records. El resto de la banda, que grabó el Lp, eran Chris Evenson, Jeff Godwin, y Lance Inosanti. Buch creó después Sense Field en 1991 y se separaron en 2004 aunque volvieron a reunirse en 2012 y 2013. Pasaron músicos como Chris Evenson, John Stockberger, Rob Pfeiffer, Rodney Sellars, y Scott McPherson. Debutaron con el Lp “Killed For Less” (1994) al que siguieron otros discos como “Building” (1995), “Sense Field” ‎(1999), “Under The Radar” (2000), “Tonight And Forever” (2001) y “Living outside” (2003).  Cerraron con un split compartido con los  Running From Dharma en 2004. Con el sello canadiense Nettwerk, sacaron su mayor éxito en 2001 con el título de "Save Yourself". 

Sesne Field
En 2004 se unió a la banda de post-hardcore de Florida, Further Seems Forever con la que sacó el disco  “Hide Nothing”. Les dejó en 2006. Ese año recorrió Europa interpretando con su compañero de banda Derick Cordoba, versiones en acústico de su carrera.  En 2012 se reunió con el resto de los Sense Field para celebrar el 25 aniversario del sello Revelation records  con los que habían editado.  Después creó War Generation con Brad Lehmann (Maylene and the Sons of Disaster) y sacaron un disco “Start Somewhere, Never Surrender” en 2013.  Con su actual banda, los Lucky Scars grabó este 2015 un Ep llamado "Rock and Roll Party Foul".

Documentos sonoros: 

"Mind on Paper", tema de los Reason To Beliece incluido en el disco Ep "The Next Door" (1988)



Con el sello canadiense Nettwerk, Sense Field sacaron su mayor éxito en 2001 con el título de "Save Yourself".




martes, 2 de febrero de 2016

Dani Llabrés nos facilita toda su enorme sapiencia sobre lo Mod en una guía para una vida elegante

Desde que adquirí, hace ya un tiempo,  un ejemplar de “Mods. Guía para una vida elegante” de Dani Llabrés publicado por Lenoir Ediciones en 2015, esta fabulosa  obra se ha convertido en mi libro de cabecera al que sigo recurriendo a menudo no solo para disfrute personal sino también para ayudarme a llevar a cabo  una tarea periodística contrastada, con rigor y profesionalidad, en este blog del Magic Pop.  Por ambas razones, lo considero ya como el mejor libro editado este pasado año, al menos en el apartado musical, aunque los laureles podrían perfectamente  extenderse  a un amplio abanico de ámbitos artísticos por su relevancia y repercusión informativa. 

Con sus más de 600 entradas y 300 imágenes, repartidas en unas 450 páginas, esta guía enciclopédica, ordenada alfabéticamente, no solo es esencial para ubicar y comprender el movimiento mod, desde su inicios en la década de los cincuenta y sesenta hasta la actualidad, sino que además resulta altamente recomendable para todos aquellos a los que les interese el auge e impacto cultural, en sus múltiples disciplinas, que surgió en Europa, en especial en Inglaterra,  y los Estados Unidos,  durante unas décadas en las que quedaron atrás las penurias de las guerras mundiales para dar paso a una flamante actividad artística que dio sentido al ocio como parte indispensable del crecimiento existencial  más allá de la dictadura del trabajo al que tuvieron que resignarse, sin más y por necesidad, las anteriores generaciones.    

Dani Llabrés 
Dani Llabrés (Valencia 1971) ha realizado un trabajo de documentación espectacular, incluida una no menos destacable labor de síntesis para que su lectura sea cómoda,  amena, y enriquecedora.   En el libro se suma su sapiencia y experiencia sobre lo mod, su fina ironía y su talento como escritor. Como bien sabrás, es autor de un libro de relatos cortos llamado “Pequeños Freaks” así como de un par de novelas tituladas “El día que a Dios le dio por existir” (Lulu 2012)  (+ info) y  “Navidades suicidas” ( Editorial Base 2015). Además planea  la edición de nuevas obras con los títulos de “¿Qué fue de Víctor Ventura?” y “Esquelas sonoras”. Llabrés, quien actualmente reside en Colombia,  ha ganado  varios premios de narrativa breve y de ensayo. También ha realizado numerosas colaboraciones periodísticas y literarias para diversas publicaciones y ha dirigido programas de radio, fanzines, así como un galardonado cortometraje titulado “Tarde de Dominó”. Por otra parte es autor y factótum de la página web realmodworld.com, entorno informativo de referencia para la comunidad mod.    

Félix A. Dominguez, prestigioso organizador del Euroyeye y presidente del Club Lambrettta de España, nos avanza en la introducción al libro que, para él, no existe una definición clara sobre qué es lo mod, aunque  “sí se puede acometer con cierta equidad un acercamiento a lo que empezó siendo su contexto y su por qué y a cómo se fue transformando y ramificando, dando de paso explicación a no pocas corrientes actuales”.  Por su parte, Llabrés nos dice en su prefacio: “me topé con lo mod y los mods a los catorce años y ya voy directo (e inexorable) al ecuador de la cuarentena y no me cuesta reconocer que es los que mejor me ha sucedido jamás.  Esta escena/subcultura/movimiento (llamarlo como queráis) no solo me ha dado música y estética sino también (y esto es lo realmente importante) una forma de ver la vida y de vivirla… amistades, diversión y un buen puñado de momentos mágicos por los que vale la pena existir”.  

No es descartable que haya quien note a faltar algún detalle en este ingente como completo trabajo enciclopédico. Algún dato que, por nimio que parezca, sitúe a ese perspicaz lector, entre los candidatos a la  matrícula de honor sobre el modernismo. Por ello, el mismo autor explica que, desde un principio, se marcó unos márgenes que le permitieran trabajar, sin dispersarse en exceso,  con un claro objetivo: el crear un guía de referencia que fuera de los cincuenta hasta la actualidad pasando por los esenciales sesenta y sus sucesivos coletazos y revival desde los setenta a los ochenta, noventa, incluso los inicios de este nuevo siglo.  Un compendio que va más allá de lo publicado, al menos en este país, al respecto y no tiene nada que envidiar a los manuales editados a nivel internacional.  Como no podía ser de otro modo, el peso informativo recae en los orígenes del modernismo pero el autor no descarta la posibilidad de seguir ampliando su catálogo informativo con otros complementos documentales que se refieran a variados ámbitos musicales de múltiples épocas mediante los que aumentaría, su ya de por si, amplia visión artística multidisciplinar.      
      
En la contraportada de esta obra nos cuentan: “Lo mod  es un culto subterráneo desde más de cincuenta años. Un tiempo que la acredita como la subcultura más longeva e incluyente de la historia. De génesis londinense, 60s y adolescente ha llegado hasta nuestros días internacional, multigeneracional y manteniendo vivas todas su filias: los vinilos de R&B o soul, las scooters italianas, la elegancia en el vestir y las noches de baile.  Pero lo mod abarca mucho más, porque también se ha construido sobre films de la nouvelle vague, cuadros op art, series de culto, novelas olvidadas y un largo etcétera”  de personas y conceptos relacionados con la música, el cine, la literatura, la pintura, la moda…. Su autor nos guía con un excelente gusto, perspicaz, riguroso, divertido y entusiasta, en este “apasionante viaje por ese poliédrico y viejo mundo de los mods”. Un ámbito, personal y colectivo, que en manos de Dani Llabrés recupera su esplendor y se entiende mejor que nunca.


Nota: Puedes leer una entrevista al autor en el blog Allnighter  y adquirir un ejemplar del libro en la web de Lenoir.  

lunes, 1 de febrero de 2016

El Wáchina 2016 celebra su quinto aniversario con la edición más internacional y "garage" de todas

Cartel de Mik Baro 
Organizado por Let’s Go Producciones y 22Tears, el Wáchina Wáchina Fest celebra el próximo 6 de febrero de 2016, su quinto aniversario con la edición más internacional y "garajera" de las acontecidas hasta el momento. En dos salas de la capital valenciana actuarán siete formaciones, dos nacionales y cinco de fuera de nuestras fronteras, durante una sola y maratoniana jornada en la que podrás disfrutar de tres sesiones de directos con sus posteriores pinchadas.

Alrededor del mediodía actuaran en la Sala 16 Toneladas los  castellonenses Altragos que substituyen a los andaluces Smoggers quienes tienen, lamentablemente, un problema de salud con uno de sus componentes, una situación que les impide estar en el festival como bien querrían.  Les siguen los anfitriones Glurps!!, más los italianos Barbacans. Por la tarde, tras degustar una paella gratuita en el café Museu y la presentación de la segunda entrega del fanzine Human Jukebox, tocarán en el Loco Club un par de dúos formados por el sueco Leadfoot Tea y Fernando Smogger, más los franceses Blackberry’n Mr. Boohoo. Ya por la noche, en el mismo Loco Club podrás disfrutar del esperado retorno a los escenarios de un par de bandas suecas, de reconocido prestigio, como son los Branded, y los legendarios Crimson Shadows quienes actúan por segunda vez en España.  El festival se completará con las  pinchadas de grandes Dj’s  como Oky Von Stoky, David Undersounds, Lluís Trahskid y Juanito Wau más “Guateques que yo te pinché”, y se cerrará con una fiesta final en la sala donde arrancó, las 16 Toneladas.  Cabe destacar que, una vez más, el gran diseñador y dibujante Mik Baro, es el autor del trabajo visual, con ese espectacular cartel, que identifica este encuentro imprescindible para todo amante del “garage” que se precie.

A la espera del reportaje, a posteriori del evento, que elaborarán nuestros enviados especiales, te adelantamos unos cuantos datos biográficos de las formaciones que actuarán en este quinto y flamante aniversario que promete ser apoteósico. Yo de ti, no me lo perdería por nada del mundo... tal y como se lee en el cartel entre las mascotas del festival, el ojo "paramecio" y el caimán de los pantanos: "the desmelene strikes back".     

Los Altragos 

Los Altragos se crean en 2011. Son una de banda de rock and roll con actitud “garage”, formada por Pascual Franch, voz y guitarra,  David Franch,  a la batería más coros, Oscar Balaguer a la guitarra y coros, y Pepe Bronco a los coros y bajo.  Proceden de Betxí (La Plana), localidad castellonense donde se celebra el prestigioso festival de Sant Antoni Pop al que están íntimamente ligados como organizadores y formando parte del cartel.  Recientemente grabaron en Circo Perrotti de Gijón, con la ayuda de Jorge Explosion, varios temas que forman parte de su primer Ep autoeditado con el título de “Rugidos Sónicos” que presentaron en el mes de noviembre de 2015.    


Los Glurps!! 

Los Glurps. Foto; Vanessa Sánchez  
El origen del nombre de Los Glurps!! nace de una onomatopeya de la teleserie de los sesenta de Batman con Adam West como protagonista. La banda empezó con los valencianos Tono "Little Boy Face" a la guitarra, Martín al bajo y Carlos "Stu" a la batería como miembros fundadores. Poco después se uniría Suso "Screaming Sideburns", de origen gallego, a la voz principal. Comenzaron a funcionar como cuarteto desde septiembre de 2010 y a finales de ese año se incorporaría Eva al teclado.  En el verano de 2011, Adolfo substituye a Martín al bajo. Cabe destacar que desde sus inicios, Mik Baro se ha encargado del artwork, logos y diseños varios para dar vida al imaginario de la banda. En el año 2013 sacan un par de sencillos grabados en los Estudios Tigruss de Gandia en la misma sesión de 2012, con la producción de  Leighton Koizumi (Gravedigger V, Morlocks).

Los Glurps. Foto: Vanessa Sáchez
El primero, editado por los italianos Kuma Records, contiene en su cara A una versión del “Yeah!” de los Cynics, y en la cara B, dos temas propios como son  "La Hora del Chupasangre" y "Fuzz en vena". El segundo disco fue editado por Discos Jaguar con los temas propios “La Criatura” en su cara A, más “Mientes” y una versión de los Crusaders con el título de “Ella es mi chica” en su cara B.  Tras numerosos conciertos en festivales y varios escenarios del Estado, a finales de ese 2013 Adolfo deja su puesto de bajista y le substituye César "Cuate Sticky Bones".  En 2014 veía la luz un  nuevo disco que presentaron el 11 de julio de 2014 en la Wah Wah de Valencia. Se trata de un Ep titulado “8 minutos. 28 segundos de mamporros…” (Discos Jaguar. Discos Monterey 2014) con los temas propios “No quiero, no puedo” y “Tu extraño ser” abriendo respectivamente la cara A y la Cara B; más dos versiones del “Cariño” de Los Nada y “No estoy muerto” adaptación del “Don't send me no flowers” de The Breakers. (+ info).  Juancar "Thee Question Boy" se havía cargo de los teclados en verano de 2015.   En estos momentos están preparando nuevos temas con el propósito de grabarlos en el que sería su primer Lp o quizá en otro aclamado sencillo.


The Barbacans 

The Barbacans. Foto de su facebook  
The Barbacans son una banda italiana de “garage” formada en 2006 en Fano.  Editado por  Boss Hoss Records (Italia), grabaron su primer single con los temas  “Phantom Opera” y “What's Fantastic” en 2008. El 7" en vinilo fue distribuido por Godown Records. En enero de2009 grabaron su primer Lp con el título de “God save the Fuzz” en el Circo Perrotti de Gijon para Boss Hoss Records y distribuido también por Godown Records. Fue editado en el mes de abril, y recibió excelentes críticas. Los siguientes años actuaron por múltiples escenarios. Durante una de esas actuaciones, en Urbino, un ex policía disparó su rifle e hirió a dos de ellos,  Joe Carnarelli (a la voz y farfisa) y Primitive Guescio (al bajo).  El resto de la formación son Mary Mary quien substituye a Walker a la guitarra, e Il Sindaco en la batería.  

The Barbacans. Foto de su facebook 
En 2010 forman parte de un recopilatorio con Thee Vicars (UK), Los Peyotes (Argentina) y Los Explosivos (México) llamado  "The Wildest Things in the World" (con portada de Wild Evel de The Incredible Staggers) editado por Boss Hoss y distribuido por Área Pirata. En 2011 llevan a cabo una segunda gira por Europa, tocan en México y la China. Al año siguiente sacan un split con Los Infierno titulado “Mafia al Dente”, grabado en los estudios Primitiv de Mexico y producido por Crunchy Lopez (Lost Acapulco). Ese año les incluyen en otro compilado para Chickpea Records de Nueva York con Rats, Thunderbeats, y Combomatix, y tocan en la primera edición del Munster en Barcelona (+ info). También sacan otro álbum con el título de “No hits for the Kids” para Boss Hoss y en 2015 un 10” (Area  Pirata) con versiones en italiano de  The Hatfields,  The Alarm Clocks, Roy Junior, The Shandels, The Jujus, o The Montels. En estos momentos están trabajando en su tercer álbum.

Leadfoot Tea


Fernando  Smogger y Lee Thornton. Foto: Magic Pop 
Leadfoot Tea & His One Man Trash es el nombre del proyecto, instrumental y vocal, en solitario de Lee "Tea" Thornton, miembro de los Gravemen y los Branded. Debutó en el Munster 2013 y hasta el momento tiene grabado un single compartido con Five Finger Discount, (Hayride 2014); más otro autoeditado con el tema "Grease and oil" (Leadfoot 2014), más  un 7" con el tema "Underpants Hop" (Dead by Mono 2015).   Lee y Fernando Smogger sacaron en 2015 un disco con H-Records con el título de "Long Gone With..."con seis temas que presentaron por los mejores escenarios de Europa. Fernando es el cantante y guitarrista de los sevillanos Smoggers así como la mitad del dúo Charm Bag (+ info) quien no podrá estar con nosotros por cuestiones ajenas a su voluntad. 

Blackberry'n Mr. Boo-Hoo 

Blackberry'n Mr. Boo-Hoo. Foto de su facebook
Blackberry'n Mr Boo-Hoo ‎ son un dúo francés de blues folk y rock and roll primitivo con una  década de trayectoria  durante la que han grabado un par de discos con los títulos de “Heaters “ (2008 La Zik des Muses) y  ‎”The Many Sides Of…” (2014 Rhythm Bom Records).  Originarios de Le Blanc, actúan normalmente en formato de dúo aunque en ocasiones se acompañan de acordeón y contrabajo. Bastien Alzuria  “Blackberry” se encarga de tocar las guitarras más voces, y Franck Bailly  “Mr. Boo-Hoo” de cantar y soplar la armónica. Ambos siguen el rimo golpeando con los pies sobre unas tablas de madera.  

El año 1996 Franck funda Souvenir du Quartier donde canta y toca la armónica. El grupo se separa en 2004 y decide montar un dúo de blues. Bastien había formado un grupo de blues y  rock, Zu and Co, con el que estuvo tocando durante cinco años a nivel local. 

The Branded 
The Branded. Foto de su facebook.  
The Branded es un trío formado en la ciudad sueca de Malmö, en 2006 con músicos procedentes de otros combos como Thee Exciters, The Hoodwinks y The Nuthins. Sus fundadores son Lee “Tea” Thornton, guitarra y voz; Harri Kolari, al bajo y Anders Hansson, batería.  Tras unos cuantos singles editados en los años 2008 y 2009, sacaron con Dirty Water Records un par de álbumes, uno homónimo, y el otro con el título de “Shout and Holler”, grabados con John Krantz al bajo.  les tuvomos en directo en el quinto Funtastic celebrado en 2009. 

The Branded. Foto: Magic Pop

El año que actuaron en el Munster de Barcelona, 2012, editaron un tercero con Soundflat records y el título de “Evil Gone Wrong” con Kolari al bajo.   Por su parte Lee forma parte del dúo Thee Gravemen con el que ha grabado un par de discos: uno de título homónimo  en 2011 con Dirty Water y otro en 2015 con el título de “Monster Blues” para Monster Mash. Además tiene un proyecto en solitario, a la guitarra más  percusión, y ha grabado un disco como Leadfoot Tea con el cantante de los Smoggers, Fernando, a la armónica, titulado “Long Gone With” (H-records 2015). Los Branded acaban de grabar un single con los temas “Come on over” y “Rock Rock Hurrigane!” en vinilo verde editado por Beluga Records, de Estocolmo, este febrero de 2016, con artwork de Bønny Scumbug.

Crimson Shadows
Crimson Shadows en sus inicios
Los Crimson Shadows se formaron en Vällingby, barrio de Estocolmo (Suecia)  a mediados de los ochenta y se  separaron en 1986 aunque volvieron a reunirse para grabar un mini Lp en 1988. Sus componentes tocaron posteriormente en otras bandas de “garage” como los Stomachmouths, Wylde Mammoths, los Highspeed V, Livingstones, entre otros combos de los noventa como los Maggots, Entheogens o Gone, más los Midlife Crisis en los dos mil, así como proyectos más recientes como  The Flight Reaction. Los Maggots actuaron en la pasada edición 2015 del Wáchina (+ info). 

Crimson Shadows 
Mans P.  Mansson y Jens Lindberg  fueron el cantante guitarrista y bajista originales de la formación con Johan Maniette a la batería, Peter Maniette al Farfisa y guitarra más Henrik Orrje a la armónica. Debutaron con el single “When I'm Going Away / What I Want” (Far Out Records 1985). Le siguió otro single con los temas “Even I Tell Lies” y “You Can't Come Down” (1985) editado por Sunlight Records. Dos años después, 1987, sacaban un Ep “Tales From The Crimson Shadows!” con las canciones “It's Cold”, “I Want You To Leave Me” más “Night Of The Maniacs” y un bonus track para Mystery Scene records.  Al  año siguiente ve la luz su mini Lp “Hangin Out” (1988 Mystery Scene Recrods). El disco se abre con el “Blues Theme” que interpretó Davie Allan & the Arrows en 1967 al que le siguen las canciones “Gotta Get Away”, “I've Had Enough”, “When I'm Going Away”, “The Vampire”, “Now I Know”, “You Don't Love Me Anymore” más “Apeman”. Ya en 1994 Weed recrods sacó dos canciones grabadas en 1985, “Out of my mind” y la cara B de su primer single,  “What i wand” .  En 2010 Screaming Apple les editaba un single con las canciones “Nightmares” y “It’s Too Latte” con Mansson y Lindberg acompañados por Ulf Pettersson de los Dee Rangers a la batería y el tejano Indy Neidell al Farfisa. Con esta formación actuaron en 2012 en el Go Sinner Go de Toledo. Un año antes, los portugueses Groovie Records recopilaban sus temas con un disco en vinilo titulado “ One Step Beyond Sanity” tras haberlos compilado en cd en 2000 los holandeses Inbetweens Records.

Nota: Puedes comprar el abono en Harmony y en el bar Monterey de Valencia, así como en Moving tickets por 30 euros. En Moving tickets están disponibles también las últimas entradas de tarde/noche a 22 euros. Más infromación en el facebook del Wáchina Wáchina 2016

domingo, 31 de enero de 2016

Fallece el banjista Billy Faier

Billy Faier  
Billy Faier nació el 21 de diciembre de 1930, en Nueva York, y falleció el 29 de enero de 2016 en Alpine, Texas.  Intérprete de banjo, fue con Pete Seeger uno de los máximos exponentes del auge del instrumento en la música folk norteamericana a mediados del siglo XX.  También tocaba la guitarra, componía y empezó formando parte de la escena folk de Greenwich Village desde los cuarenta. Grabó varios discos a su nombre desde finales de los cincuenta hasta los setenta, y colaboró con otros grandes banjistas y guitarristas americanos de folk.  


Nació en Brooklyn y 
Billy Faier 
se trasladó con su familia a Woodstock, Nueva York en 1945, y más tarde vivió en Marathon, Texas.  Formó parte muy activamente de la escena folk de Washington Square Park en Greenwich Village desde finales de 1940, y grabó dos álbumes para Riverside Records, “The Art Of The Five-String Banjo” (1957) y “The Man- Travelin” '(1958).  Ese mismo año 58 grabó con el cantante y guitarrista, Ed McCurdy, un disco llamado “Children's Songs” para Tradition Everest. Dos años después sacaba un disco con el cantante y guitarrista Oscar Brand.  El álbum lleva por título “Election Songs Of The United States”, con temas populares de 1800 a 1948, editado por Folkways Records.


Ya en 1973, sacó otro álbum llamado “Banjo” para el sello de John Fahey, Takoma.  Colaboró con otros músicos banjistas y guitarristas como Dick Weissman, Eric Weissberg, o Jim Bowie, así como con el cantante y guitarrista John Sebastian, mças el cantanyte Leon Bibb y el guitarrista Gilles Malkine, o The Doodlin' Hogwallops, entre otros. 

Documento sonoro: 

Una de sus últimas actuaciones, en  junio de 2015. 



Muere Signe Toly Anderson de la Jefferson Airplane

Signe Toly 
Signe Toly Anderson nació el 15 de septiembre de 1941 en Seattle, Washington, y falleció el 28 de enero de 2016. Fue la primera cantante de la Jefferson Airplane y grabó su primer disco  “Takes Off” (1966) así como un directo con el que cerraba su etapa.  Embarazada, abandonó  a la banda para poder tener a su hija tranquilamente. Tras dejarles se trasladó a Oregón donde fundó una familia y siguió cantando en la banda  Carl Smith and the Natural Gas Company. Murió el mismo día en que falleció el también fundador de la banda,  Paul Kantner.

Jefferson Airplane
Anderson se crió en Portland, Oregón. Cantante de jazz y folk era conocida localmente y apreciada antes de unirse a la Jefferson Airplane tras un viaje a San Francisco.  Poco después de entrar a formar parte de la banda se casó con un miembro del colectivo Merry Pranksters, Jerry Anderson. El matrimonio duró de 1965 a 1974.  Cantó en el primer álbum de Jefferson Airplane, “Takes Off”, destacando en el tema "Chauffeur Blues", versión del tema de Memphis Minnie. Los Jefferson Airplane fueron una de las bandas claves de la psicodelia americana de mediados a finales de los sesenta. El nombre procede del bluesman Blind Lemon Jefferson. La idea surgió del cantante Marty Balin quien había formado parte de los The Town Criers. Se unió al guitarrista Paul Kantner y en 1965 entraron en el proyecto la cantante Signe Anderson, el guitarrista y vocalista Jorma Kaukonen, el bajista Jack Casady y el batería Skip Spence que sustituyó a Jerry Peloquin.   El primer álbum se llamó  "Takes Off" ( RCA 1966), tras el que dejaron la banda Spence, quien fundó  Moby Grape, y Signe Anderson a la que substituyó  Grace Slick de los Great Society.  A la batería entró Spencer Dryden de The Ashes.

Jefferson Airplane
Signe Toly desconfiaba del mánager de loa Airplane, Matthew Katz,  y se negó a firmar un contrato con él hasta que se insertara un cláusula especial  que la liberara totalmente del proyecto si dejara la banda por cualquier razón. Quiso abandonar el grupo en  julio de 1966 pero pactó con Bill Graham que les dejaría tras una serie de conciertos que estaban realizando por la zona de Chicago. Estaba embarazada y no quería traer a su hijo al mundo durante una gira.  Graham le pidió que se quedara hasta octubre y ella aceptó con lo que le dio tiempo a la banda para buscar a su reemplazo, una nueva cantante llamada Grace Slick después que Sherry Snow declinara la oferta . Signe Toly grabó también un directo con los Jefferson Airplane el 15 de octubre de 1966 en The Fillmore.   


Signe Toly 
Tras su paso por los Jefferson Airplane, regresó a Oregón donde cantó durante una década en los Carl Smith and the Natural Gas Company que grabaron un disco de jazz funk en los ochenta llamado “Burnin’”.  A mediados de los setenta superó un cáncer y se casó con un contratista de la construcción llamado Michael Alois Ettlin quien murió a los 62 años el 21 de febrero de 2011. Continuó cantando con Carl Smith y en los noventa tuvo graves problemas de salud que le originaron también serios problemas financieros. Signe murió el mismo día en que falleció el también fundador de la banda,  Paul Kantner. (+ info

Documento sonoro: 

Signe Toly Anfdersen canta en esta adaptación del "Chauffeur Blues", incluida en el primer álbum de la Jefferson Airplane de 1966.