jueves, 25 de mayo de 2017

Fallece el guitarrista y compositor Kenneth Cordray

Kenneth Cordray 
Kenneth "Kenny" Cordray  nació el 21 de julio de 1954 y falleció el 21 de mayo de 2017. Guitarrista y compositor de Texas,  compartió escenario con John Mayall, John Lee Hooker, y Billy Gibbons de ZZ Top. Cordray fue guitarrista de The Children bajo la etiqueta ATCO y después trabajó con ODE records bajo la producción de Lou Adler. Por otra parte, coescribió el tema "Francine"  en 1969 con Steve Perron que fue reeditado para el álbum de  ZZ Top "Rio Grande Mud" (1972). Además colaboró con  Jaco Pastorious, y tocó con  Wayne Cochran y la C.C. Rider band. También formó parte de la banda de Jerry Lee Lewis. Creó los Civilians y  Kenny Cordray and Blue Science. Según las fuentes consultadas, murió a manos de su propio hijo quien le disparó y después se suicidó.  

Kenneth Cordray 
Cordray fue guitarrista de The Children grupo de folk rock psicodélico que grabó con la etiqueta ATCO, en substitución de William Ash cuando se trasladó a Japón con su familia. En esa banda colaboró con Steve Perron. Luego se trasladó a New Orleans para tocar con los C.C. Riders y Edgar Winter antes de crear su propia formación, Cordray con músicos como Clay Hemphill, David Lee Watson, Allyn Robinson, y Mark Campbell.  Su primera actuación fue le 6 de enero 1986. En 1991 creo The Civilians y grabó el disco "Miracles". Al año siguiente, Cordray, Dave Foster, y Todd Harrison formaron una banda de rock blues y psicodelia llamada Kenny Cordray and Blue Science.

Ya en marzo de 2012, sacó su ultimo trabajo "It Takes Everything" con  Kenneth a la guitarra, Mark Andes al bajo,  Tyson Sheth a la batería, y Paul English a los teclados. Cuando el disco salió el Houston Chronicle llamó a Cordray "one of Houston’s greatest guitarists". Además se dedicó por muchos años a la enseñanza de la guitarra.  


Según medios de comunicación norteamericanos, la policía descubrió el domingo los cadáveres de Kenny Cordray, y de su hijo Kelly Cordray, de 33 años, dentro de su casa en  Nassau Bay, Texas. La esposa de Kenny dijo a las autoridades que presenció el crimen mientras los vecinos aseguraron haber escuchado una discusión seguida de disparos.  Los mismos medios aportan que Kelly podría haber matado a Kenny antes de suicidarse.

Documento sonoro: 

"Francine" en su versión original de finales de los sesenta interpretada por los Children. 







miércoles, 24 de mayo de 2017

Fallece el baterista de jazz, Mickey Roker

Mickey Roker 
Granville William "Mickey" Roker nació el 3 de septiembre de 1932 en Miami (Florida) y falleció en Filadelfia (Pensilvania) el 22 de mayo de 2017. Baterista de jazz, hard bop y bebop, tuvo una larga trayectoria grabando con grandes como  Dizzy Gillespie, Sonny Rollins, o Duke Pearson, entre muchos otros.  A finales de los setenta formó parte de Quadrant, con el guitarrista Joe Pass,  el vibrafonista Milt Jackson, y el contrabajista Ray Brown. En los noventa substituyó a Connie Kay en el Modern Jazz Quartet.

Roker nació en el seno de una familia muy pobre. No conoció a su padre y cuando su madre murió, su abuela lo llevó a vivir, con diez años, a Filadelfia con su tío Walter, quien le dio su primera batería y le inculcó su amor al jazz. El joven Roker se convirtió en seguidor del baterista Philly Joe Jones y se introdujo en la escena del jazz en Filadelfia. 

Mickey Roker 
A comienzos de los años cincuenta, empezó a ganar reconocimiento como baterista, y se ganó el reconocimiento de  Dizzy Gillespie.  Mientras estuvo en Filadelfia tocó con Jimmy Oliver, Jimmy Heath, Jimmy Divine, King James y Sam Reed antes de mudarse a Nueva York en 1959, donde sus primeros conciertos fueron con Gigi Gryce, Ray Bryant, Joe Williams-Junior Mance, Nancy Wilson y la Duke Pearson big band. 

A finales de los setenta formó parte de Quadrant, con el guitarrista Joe Pass,  el vibrafonista Milt Jackson, y el contrabajista Ray Brown, grabando un par de discos.  Ya en 1992, substituyó a Connie Kay, fallecido en 1994, en el Modern Jazz Quartet. Siguió tocando hasta muy recientemente y durante su larga trayectoria grabó con Dizzy Gillespie discos de los setenta (del “Big 4” de 1974 al “Dizzy’s Party” de 2976), Sonny Rollins en “There Will Never Be Another You” (1965), Duke Pearson (desde el “Wahoo” de 1964 hasta el “It Could Only Happen with You” de 1970), o Tommy Flanagan, Ella Fitzgerald, Zoot Sims, Horace Silver, Junior Mance, Sarah Vaughan, Milt Jackson, Herbie Hancock, Phil Woods, Oscar Peterson, Ray Brown, Bucky Pizzarelli, Stanley Turrentine, Toshiko Akiyoshi, Hank Jones, Bobby Hutcherson, Joe Locke y muchos otros músicos de jazz.

Documento sonoro: 

Sonny Rollins, Dizzy Gillespie. Hank Jones, Rufus Reid y Mickey Roker en 1987.


Muere el guitarrista de jazz y bossa nova, Irio De Paula

Irio De Paula
Irio Nepomuceno de Paula más conocido como Irio de Paula nació el 10 de mayo de 1939 en Rio de Janeiro y falleció el 23 de mayo de 2017 en Roma (Italia). Guitarrista y compositor destacó por sus creaciones de jazz, bossa nova y samba. Desde los setenta residió en Italia donde acompañó a las cantantes Elza Soares y Giovanna Marinuzzia.

Aprendió por su cuenta a tocar la guitarra y en los años sesenta acompañó a la cantante Elza Soares, con el percusionista Mandrake y el baterista Afonso Vieira. También trabajó como músico de sesión en muchos discos, entre ellos el álbum “Per un pugno di samba”, grabado en Roma por Chico Buarque de Hollanda con arreglos de Ennio Morricone.

Irio De Paula 
Su mayor éxito en Italia fue el tema “Criança” interpretado con Giovanna Marinuzzia en el dúo Irio E Gio, a partir de que se incluyó en la banda sonora de Franco Micalizzi, de la película de Raimondo Del Balzo, “L'ultima neve di primavera” (1973) saliendo en la cara B del single. Durante su trayectoria su nombre figura en cincuenta discos, en solitario o con varias formaciones, o acompañando a la guitarra a otras figuras de la música latina, brasileña, o el jazz, como Sergio Mendes, Elza Soares, Baden Powell, Eumir Deodato, Astrud Gilberto, Gato Barbieri, Chet Baker, Tal Farlow, Archie Shepp. Debuto con “Jazz a Confronto” en 1972 al que siguió el disco Casinha Branca (1976) con Afonso Vieria a la batería, y Alessio Urso al bajo. Entre sus últimas obras, figura el álbum de 1009 “Recado Bossa Nova” con  Gianni Basso. 

Documento sonoro:

Irio de Paula en 1976 con Afonso Vieria a la batería, y Alessio Urso al bajo

El “Assalto Acústico” del power trio Os Novos, dos temas fieros de cowpunk más ukeleles y acordeón

Portada
Vincular el punk con la distorsión y la salvajada no implica ningún tipo de exclusión consecuente por mucho que te empeñes en que solo es punk si lo dices tú, eso sí, con tu indudable buen criterio. A veces hay más punk en un par de acordes de acústica que en la enésima copia “ramoniana” de turno. Prueba de ello son los dos temas que Os Novos acaban de sacar este 2017 de la mano de la discográfica también gallega Lixo Urbano. Un single titulado, de forma extraordinariamente concisa, “Assalto acústico” en el que nos ofrecen la canción original “Vam por ti” en su cara A y una versión acústica de su conocido “Nom Lugar” en la B. Dos memorables temas de letras, cantadas en gallego, con elevada carga social, envueltas en unos arreglos sublimes de guitarra y bajo acústicos, más percusión y descarnada voz, a cargo de este poderoso combo, a los que se añaden un elenco de excelentes músicos tocando acordeón, ukeleles diversos, más cajón y coros. Todo un lujo para los sentidos que podría ubicarse dentro del llamado cowpunk, género que enriquecen ambos estilos fusionando la rabia del punk con la melodía añeja del folk americano.        

Trayectoria

Os Novos. Foto: Noviño Ra E Ka
El power trío de Os Novos se forma en Santiago de Compostela en 2012 por Alberte Lixo (bajo y voz), Soni (batería y voz) y Quiquinho de Melide (guitarra y voz). Proceden de una banda de punk  llamada Tommy Gun. Alberte también tocó en los Dirty Barriguitas, Samesugas; Sono estuvo en los Contrastes, los Royalties y los Redullos; y Quiquinho en Madame Germen y de gira con Ekkaia. Tal y como cuentan en la biografía publicada en la Fonoteca, el nombre del grupo, que se podría traducir al castellano como los Nuevos o Los Jóvenes, obedece a "un poco de todo, nos gustaba como sonaba, para impregnar-nos del espíritu juvenil y, también, como homenaje a “The Young Ones” (BBC2, 1982-1984), una serie que nos marcó a los tres, desenfadada, provocativa, con mezclas de diferentes culturas underground (hippies, punks, mods...)”.

Os Novos. Foto: Roberto García Sánchez
“Nom Lugar” (Lixo Urbano, 2014), Lp 10" más Cd en digipack, es su primera referencia y contiene siete temas. Más información de ese disco en Magic Pop.  Las dos canciones de este single que te presentamos fueron  grabadas y mezcladas, de nuevo, por Hevi (Fluzo) en el Laboratorio Soyuz y masterizadas por Mike Mariconda en Sonic Boom Room.  Han contado con la colaboración de Alonso Caxade al acordeón, y la Ukestra do Medio (Yolanda al cajón y coros; Sara y Kátia al ukelele soprano y coros;  César al ukulele resonador y coros; Fon al ukulele tenor y coros; y Alberte al banjolele.  El diseño es de Cristian Fojón Caruncho, y en portada como contraportada podemos disfrutar de un dibujo con aires del far west  al que no faltan detalles como esos aerogeneradores que rodean al banco, los forajidos musicales con la Ukestra más acordeón, o pintadas reivindicando el sello o la figura del anarquista navarro Lucio Urtubia que recordarás por ser uno de principales responsables de una acción en los ochenta para recaudar fondos a base de una estafa al First National City Bank mediante la falsificación de travellers checks.   

Las canciones

Os Novos. Foto: Sime Gavira
En su cara A nos deleitan con esa feroz e implacable canción llamada  “Vam por ti”. Guitarras acústicas estremecedoras, percusión precisa, acordeón pisando con firmeza, ukeleles cariñosos y una melodía que pone los pelos de punta. Resulta muy destacable la magnífica  voz principal arropada por bonitos coros, y ese crescendo hacia los compases finales con el que la canción se torna más furiosa si cabe. Un amplio abanico de detalles de gran calidad que les sirven  para musicalizar una letra sin desperdicio alguno: “E os mercados vam por ti, dissimula o narrador, inexoravelmente, sem piedade sega a vida de quem quer viver, enfim…  Governam a tua vida, disponhem o que vales como em Auschwitz o código na pel(e)”.

Os Novos. Foto: Santiago Carollo
En la cara B nos ofrecen una fascinante versión acústica de uno de sus temas estrella, “Nom lugar”. Una elegía punk que, mediante las guitarras acústicas, el acordeón y los ukeleles más la percusión, no pierde ni un ápice de su fuerza emocional, ideal para recordar ese lugar que sus moradores dejaron perder, “um lugar onde non queriam nada que a terra pudesse dar”.  Sin lamentos, ahora ya es tarde para llorar. Solo queda derrumbarlo, para después sembrarlo con nuevas ideas.  Acompañan a la gran voz principal, esos fascinante arreglos procurados por un inspirado acordeón aportando momentos solistas cautivadores más síncopas diestras, entre coros de puño en alto, y persuasivos rasgueos de las cuerdas entre un preciso acompañamiento rítmico. Una combinación memorable con la que redimensionan este tema de forma excelente. 

Reflexión final:


Os Novos. Foto; Diego Abelheira
Recientemente nos conmovía la muerte de Rafael Metlikovez, nacido en Canovelles, en el año 1964 y fallecido el 19 de mayo de 2017 en Granollers, también provincia de Barcelona. Formó parte del dúo poético Accidents Polipoètics fundado en 1991 con Xavier Theros (Barcelona, 1963). Una de sus obras más recordadas lleva por título “Van a por nosotros” y en ese poema, que recitaban a dos voces, dicen, entre otras genialidades: “Las hordas internacionales de madres y delegados y funcionarios y  chinchillas y hurones moralistas que desean llevarte, cogidito de la mano a la jubilación… Van a por nosotros…por nuestros pecados”.  Un título que entronca precisamente con la letra de este “Vam por ti” de Os Novos. En ambos casos  destaca ese componente, para nada desdeñable, de firme crítica social, repleta de furia punk si se me permite, expresada con la enorme destreza de sus creadores, ya sea lírica como melódica.  En unos momentos “en el que los mercados van a por ti y gobiernan tu vida”,  grupos como Os Novos son ciertamente imprescindibles tanto como lo fueron y lo seguirán siendo los divertidos y concienciados Accidents Polipoètics. Corren tiempos que se nos antojan sumamente anodinos culturalmente en el ámbito de los mass media y nos alegra la vida que aún sigan existiendo proyectos que luchen por un espacio propio y original con la gran calidad e imaginación de la que pueden presumir los gallegos Os Novos, de la mano de la irreductible discográfica que es Lixo Urbano.  Siguen yendo a por nosotros, sí. Pero con Os Novos no nos faltarán buenas razones para defender “nuestros pecados”.      

Nota: Puedes escuchar las canciones y adquitir uan copia del disco en el bandcamp.      

martes, 23 de mayo de 2017

Fallece el cantante, guitarrista y compositor Jimmy LaFave

El  21 de mayo de 2017 fallecía en Austin (Texas), el cantante, guitarrista y compositor Jimmy LaFave a los  61 años, a consecuencia del cáncer que padecía. Había nacido el 12 de julio de 1955 en Willis (Texas).   Discípulo de Woody Guthrie, se le considera uno de los compositores más originales de los Estados Unidos que creó un sonido propio llamado  "Red Dirt Music", mezcla de rock, folk, rockabilly, y country.

Empezó tocando la batería. Tras mudarse a Stillwater, Oklahoma, LaFave tocó en la banda de la escuela y a los 15 años se pasó a la guitarra formando un grupo propio llamado The Night Tribe.  Creó un estilo propio llamado música “Red Dirt”.  En 1996 recibió el premio del año al mejor compositor del  Kerrville Folk Festival.  Durante su trayectoria grabó 15 álbumes  desde su primer disco "Down Under", aparecido en 1979 en el sello Snowbound Records. Le siguió “Broken Line” (1981). En esa época compagina la música con un trabajo de gerente en un club. También grabó para las discográficas Bohemia Beat, Red House y Music Road Records. Su disco de  2007, “Cimarrón Manifesto”, alcanzó el número 1 en la lista de álbumes de Americana Music Association. En 2012, LaFave lanzó el álbum de estudio “Depending On The Distance”. 

En 2007, LaFave se unió al ingeniero de grabación Fred Remmert y al empresario de Dallas Kelcy Warren para crear Music Road Records, ubicado en Austin, Texas.  El Salón de la Fama de la Música de Oklahoma anunció que LaFave sería uno de varios músicos que entrarían a formar parte del  mencionado Salón en una ceremonia que tenía previsto celebrarse el 14 de junio de 2017. En 2014 produjo "Looking Into You. A Tribute To Jackson Browne", un doble álbum que contó con aportaciones de, entre otros, Bruce Springsteen, Lucinda Williams, Ben Harper y Lyle Lovett.

En un artículo publicado en The Austin Chronicle en abril de 2017, LaFave anunció públicamente que estaba luchando contra un sarcoma de células fusiformes, una forma rara de cáncer que le había sido diagnosticada un año antes. Después de varios tratamientos fracasados, los médicos le dijeron a LaFave que no había nada más se pudiera hacer.  Durante el curso de su enfermedad,  LaFave continuó tocando y grabando nuevas canciones para añadir a su legado. Hace tres días participó de un homenaje que organizaron sus amigos.

Documento sonoro: 

Jimmy LaFave en directo en los noventa.


lunes, 22 de mayo de 2017

El admirable universo pop de los D’Addario, de las armonías del gran Ronnie al “Do Hollywood” de The Lemon Twigs

Portada YATC
En la historia del pop, no es fácil encontrar a músicos que sean capaces de hacerlo todo tan extraordinariamente bien como Ronnie D’Addario: ya sea con su proyecto en solitario o acompañando a otros, cantando o tocando varios instrumentos, componiendo o produciendo, trabajando como ingeniero de sonido o con la luminotecnia. Un auténtico profesional con una trayectoria ejemplar, un artista total que, desafortunadamente, no ha tenido la repercusión que bien merecía más allá de encandilar a unos cuantos  “connaisseurs”. Por suerte, el sello zaragozano You are The Cosmos ha recuperado su obra compuesta entre 1976 y 1983, mediante un vinilo con lo mejor de esa época, más un box set de tres cd’s con los tres primeros discos al completo más bonus tracks.  Una edición de lujo que se completará próximamente con la salida al mercado discográfico, por parte de la misma discográfica, de sus otros tres álbumes más recientes, al menos en formato Cd aunque cabe la posibilidad de algún que otro vinilo.

Portada Do Hollywood
Todo ello coincide en el tiempo con el debut  en 2016 de sus dos hijos, Michael y Brian D’Addario, componentes del grupo The Lemon Twigs, quienes han grabado el no menos memorable  “Do Hollywood” para 4AD.  En todos y cada uno de estos trabajos hay infinidad de razones para llevar a esta familia de artistas neoyorquinos  hasta lo más alto de los altares de los fans acérrimos del powerpop. Si bien las canciones del padre obedecen a unos patrones de los sesenta con melodías de ensueño, armonías perfectas, y ritmos envolventes que aportan a lo mejor del género una voz propia, los hijos defienden un producto propio, no menos original,  en el que los matices se corresponden a un cúmulo de referencias posteriores adaptadas a otro modo propio de expresarse quizá más psicodélico y barroco.  Ahora bien, ambos proyectos coinciden en una cosa esencial, el culto irrenunciable a las canciones bonitas que inspiran momentos de una belleza existencial inusitada.

Trayectoria

Ronnie D'Addario
Ronnie D'Addario nació y se crío en Manhattan (Nueva York). Su padre era músico profesional, aunque no llegó a conocerle y su madre le regaló una guitarra en 1964. Ambos compartían la admiración por los Beatles. Tras pasar por varias escuelas,  empieza su carrera musical como músico de estudio tocando la guitarra, el bajo y cantando en varias sesiones. Estuvo en varias bandas y colaboró con Tommy Makem (n. 1932 – d. 2007) cerca de veinte años. Makem fue para él todo un maestro. Ronnie tocaba la guitarra acústica y Tommy el banjo.   Por esa época trabajó en el estudio Dimensional Sounds de Nueva York y en un estudio de cine, Filmsounds. Fue ingeniero de sonido en Folk City para músicos de Greenwich Village, como Rick Danko, Peter Tork, Richard Thompson, Delores Keane y Silly Wizard, entre otros trabajos de sonido y luces. También tocó en muchas bandas irlandesas y produjo a Morning Star, Mary O'Dowd, Danny Quinn, y The Irish Mist.

Uno de sus temas más representativos es “Falling For Love”, canción que grabaron los Carpenters pero que nunca editaron. La mandó en 1981  por correo al sello A&M en Los Ángeles, al agente y al mánager de los Carpenters quienes la grabaron con Karen haciendo una toma de prueba. Después enfermó y murió en 1983 sin grabar una toma final.  No hubo otra toma y nunca fue editada con las voces de los Carpenters. 

Por otra parte, Ronnie es autor de varios proyectos para niños como "Dancin' in the Kitchen," (1998) o  "Try Out a Song" (2002). You are the cosmos ha recuperado en Cd los discos “Take In A Show” (1976), “Falling For Love” (1981) y “Good For You (1983)” más Bonus Tracks, incluídos juntos en un Box Set.  Un total de cuarenta temas de los cuales, se han escogido 12 para editar un vinilo con "The Best of Ronnie D’Addario 1976-1983".  Los discos incluyen las letras de las canciones. El sello zaragozano tiene previsto sacar en un futuro no muy lejano sus más recientes tres álbumes al menos en CD: “The Many Moods of Papa Twig” (2016); “A Very Short Dream” (2015) y “Time Will Tell On You” (2011).

The Lemon Twigs
The Lemon Twigs son una banda formada en Long Island, Nueva York, por los hermanos Brian D’Addario (n. 1998) y Michael D’Addario (n. 1997), ambos cantantes, compositores, y multi-instrumentistas, a los que acompañan en directo Megan Zeankowski al bajo y Danny Ayala (Dr. Danny) a los teclados y coros. Crearon la banda siendo estudiantes en la Hicksville High School de Long Island. Tras un cassette en 2015 “What We Know” (Winspear Records), sacan su disco “Do Hollywood” (4AD 2016) más el single "These Words"/"As Long As We're Together" que venden durante la gira de otoño de ese año.

Las canciones

El disco con lo mejor de Ronnie se abre con “Wait In the Wings” de su segundo disco del que también han escogido en su cara A, “Falling For Love” y "Let Me Just Look At You”. En este mismo lado nos ofrece “Nice Meeting You - Again” y  “Love Stepped Out” del primer trabajo, y “Good For You” del tercero.  La cara B arranca con “It's Spring Too Soon” del primer álbum  y cierra con dos más de ese disco “Take In a Show” más “The Sun Is Out”. Entre medias “Part Time Lovin' Is a Full Time Job” y Thinking Out Loud del tercero, más “I'm On To Something” del segundo. Por lo que respecta a los trabajos completos y autoeditados inicialmente por Homburg Records: en el primer disco de 1976 encontramos nueve canciones con tres bonus tracks, con todos los temas escritos e interpretados por Ronnie.  En el segundo, nos deleitan con doce canciones, más cuatro bonus tracks, en las que cuenta con la ayuda puntual  de Charlie Scibetta a la batería, Sam Burtis al trombón, Jimmy Bralower a la batería, Bill Horowitz al piano, Amanda Ettinger a la flauta, Ed Fox al Piano, Nick lohri a la guitarra, Chris Scotti al bajo y Buddy Zech a la batería. Y en tercero, figuran doce temas interpretados por D’Addario más la ayuda de Fox a la flauta y Amanda Lynne a la narración.

The Lemon Twigs
Por lo que respecta a los Lemon Twigs, éstos han incluido en su disco de debut diez temas, seis en su cara A: “I Wanna Prove To You”, “Those Days Is Comin' Soon”, “Haroomata”, “Baby, Baby”, “These Words”, y “As Long As We're Together”; más cuatro en la B: “How Lucky Am I?”, “Hi+Lo”, “Frank”, y “A Great Snake”. S u padre solo ha colaborado haciendo la mezcla de  “How Lucky Am I?” aunque padre e hijos contrastan opiniones mutuamente sobre los nuevos temas.  Ronnie les enseñó a usar su equipo de grabación. Jonathan Rado, de Foxygen, les produjo y grabó en Los Ángeles, aparte de tocar la guitarra solista en el tema “Baby,baby”. Brian mezcló el disco en su estudio casero.

Reflexión final:

The Lemon Twigs
Analizando de forma conjunta la obra de los D’Addario, padre e hijos, me parece relevante destacar, aunque resulte evidente, que no se atisba ningún abismo generacional por lo que respecta a los parámetros musicales de ambos proyectos. Pasado y presente tienen un firme nexo de unión y ese punto de encuentro no es otro que el pop de canciones bien hechas con melodías  conmovedoras.  Ambas propuestas responden a un trabajo pormenorizado, ciertamente original, que absorbe toda la relevancia sublime y conceptual de las raíces sixties, aunque en el caso de Ronnie primen más quizá las armonías  y, en el de sus hijos, los momentos más psicodélicos, por establecer alguna distancia conceptual.

Ronnie D'Addario
Ahora bien, eso no implica en absoluto que el progenitor necesite del triunfo de los hijos para ser reconocido, como tampoco que los vástagos, tengan que recurrir al padre para ser reverenciados en justicia.  Cada uno de ellos tiene una entidad propia que, como buena que familia que son, comparten con muy bien criterio aunque sin interferirse para nada.  Si bien en un primer momento las hordas y medios “indies” se relamieron los labios de carmín al oír su tema de los Lemon Twigs,  “As Long As We're Together”, como si de la nueva esperanza glam se tratara, ahora parece que andan un tanto decepcionados con su, a nuestro parecer magnífico,  “Do Hollywood”. Incluso hay quien se atreve a llamarles “antiguos” porque suenan a los sesenta.  Estupideces al margen, queda muy claro que este dúo de hermanos, con veinte años de edad, aportan un modo de componer propio que les distingue y en ese periplo, del que esperamos grandes obras, van a contar con la inestimable opinión de todo un maestro que también seguirá, por su parte, en la brecha aportando otras genialidades como las que nos ofrece You are the Cosmos en este recopilatorio que recupera gran parte de su esencial discográfica.   

Nota: Puedes adquirir los discos de Ronnie D'Addario en la web de You are The Cosmos. Puedes leer una entrevista en castellano a Ronnie en LaPoplife. Más información de los Lemon Twigs en el sello 4AD.

sábado, 20 de mayo de 2017

Fallece Jimmy Hayes de los Persuasions

El 19 de mayo de 2017 fallecía Jimmy “Bro” Hayes. Había nacido el  12 de noviembre de 1943 en Hopewell, Virginia.  Cantó la voz baja en el grupo The Persuasions, grupo a capella  formado a principios de los sesenta en Brooklin (Nueva York).  El resto de los fundadores fueron Jerry Lawson nacido el 23 de enero de 1944 en Fort Lauderdale, Florida; Little Jayotis Washington nacido el 12 de mayo de 1941 en Detroit, Michigan, tenor; Herbert ‘Toubo’ Rhoad nacido el 1 de octubre de 1944 en Bamberg, Carolina del Sur y muerto el 8 de diciembre de 1988 en Sacramnento (California) durante una gira, barítono; y Jesse "Sweet Joe" Russell nacido el 25 de septiembre de  1939 en Henderson (Carolina del Norte), segundo tenor, y fallecido el 5 de mayo de 2012. Mucho más tarde se unirían a la formación Dave Revels y Bernard Jones de los Drifters o el tenor Raymond Sanders.

Se conocieron en un partido de baloncesto en la calle, en 1962, concretamente en el barrio Bedford-Stuyvesant de Brooklin.  Cantaban en la esquina de la calle después del trabajo. Jerry Lawson era vigilante en una tienda, Hayes era operador de ascensor, Joe Russell era carnicero, Jayotis Washington,  fontanero, y Toubo Rhoad, vendedor de zapatos.

Se trata de un grupo que ha interpretado desde su creación canciones a capella de gospel así como versiones de éxitos de doo-wop, los Temptations, Roy Hamilton, Sam Cooke,  Frank Zappa, The Beatles o Grateful Dead con multitud de álbumes como “We came to play”, “Street Corner Symphony”, “We still ain't got no band”, “Comin' at ya”, “Live in the Whispering Gallery”, “You're all I want for Christmas” o “Sunday morning soul” así como trabajos para el público infantil como "On The Good Ship Lollipop".

Han cantado en muchos escenarios de todo el mundo incluida la banda sonora de películas como ET, El Extraterrestre, donde interpretaban su versión del “Papa Oom Mow Mow”. Su primer éxito lo consiguieron en el Lincoln Center actuando con Dionne Warwick, Burt Bacarach y Donny Hathaway.
En sus interpretaciones se pueden descubrir las formas tradicionales y rurales del sur de los Estados Unidos con los detalles de la música negra de las grandes ciudades industriales. Frank Zappa les oyó en una tienda de discos de Nueva Jersey y produjo su primer Lp “A Capella” a finales de los sesenta. Antes habían grabado, de la mano del propietario de esa tienda y manager, Stan Krause, algunas canciones con Catamount Records.  Lawson les dejó en 2003 para dedicarse a cuidar personas con discapacidades y después emprender una carrera en solitario aunque más tarde volvería a cantar con los “Pers”. Su carrera como grupo a capella ha sido fundamental para la creación de otras formaciones similares como Take 6, Rockapella, The Nylons , y Boyz II Men.

The Persuasions firmaron con Chesky Records y en 2003 lanzaron el excelente “A Cappella Dreams”.   Jerry Lawson se retiró del grupo a finales de ese año y, finalmente, formó su propio grupo vocal, Talk of the Town. Los miembros restantes del grupo continuaron cantando y grabando regularmente.


Documento sonoro: 

"Medley" a capella de doowop a cargo de los Persuasions