sábado, 30 de agosto de 2014

Nos deja la cantante de soul, Rosetta Hightower de The Orlons

Rosetta Hightower
Rosetta Jeanette Hightower nació el 23 de junio de 1944 en Philadelphia, Pennsylvania, (USA)  y falleció el 2 de agosto de 2014 en Clapham, Londres (UK). Fue la cantante solista del grupo The Orlons, grupo de R&B de los sesenta que antes se llamó  Audrey and The Teenettes.  Estuvieron activas hasta 1968 año en que se separan tras una gira por Inglaterra. Rosetta decidió quedarse en la Gran Bretaña donde inició una carrera en solitario, y fue una prestigiosa cantante de estudio colaborando con otros músicos ingleses.

The Orlons
La banda se creó a mitad de los cincuenta con Rosetta, Marlena Davis más las tres hermanas Brickley: Shirley, Jean y Audrey.  Se quedaron en trio cuando la madre hizo que renunciaran Jean y Audrey, menores de 14 años, porque no quería que cantaran por según que clubs.   En el instituto conocieron a Stephen Caldwell, quien habñia sido cantante de los Romeos.  Se unió al grupo y adporaton en nombre de Orlons (friba sintètica) para diferenciarse de otra banda del instituto que se llamaban The Cashmeres. En 1961 hicieron uan audición para  Cameo-Parkway Records. En un pricinpio las rechazaron aunque las ocntratarían para un par de sesiones. Uno de los ejecutivos del sello, Dave Apell  compuso para elles y puso a Rosetta como cantante principal. Hicieron coros para Dee Dee Sharp en temas como  "Mashed Potato Time"  y "Gravy (for My Mashed Potatoes)". Cameo les permitió sacar sus propios singles con canciones como  “I'll Be True” (1961) y (Happy Birthday) Mr. Twenty-One” antes de editar su gran éxito “The Wah-Watusi” (1962).  Volvieron a triunfatr ese año con “Don't Hang Up” y en 1963 con “South Street”.

The Orlons
Davis dejó la banda en 1963, substituida por Sandy Person, y al año siguiente abandonó Caldwell.  Entró a formar parte del grupo Yvonne Young que al poco cedería su lugar a Audrey Brickley. La compañía no hizo una buena promoxión de sus trabajos y las Orlons se fueron a actuar a Inglaterra donde se quedó a vivir Rosetta tras separarse en 1968. Ese año grabó varios temas en solitario y sacó con Toast una versión del "Big Bird" de Eddie Floyd. En 1970 también versionarñia "A Little More Line" de Labi Siffre.  

En Inglaterra grabó dos álbumes: “Hightower” (1970) y “Every Little Bit Soul” (1971). Como cantante de sesión colaboró, entre otros, con John Holt y Joe Cocker, entre otros.  Formaría parte de una banda de voces de sesión en la que estaban Madeline Bell, Lesley Duncan, Kay Garner, Kiki Dee, Liza Strike,  entre otras. En Inglaterra se casó con el productor Ian Green. Uno de sus últimos temas grabados, más recientemente, fue "Electricity" con Centre City Records.  


El 13 de octubre de 1977, Shirley Brickley murió a tiros disparados por un intruso que entró en su casa de Filadelfia. Caldwell y Davis rehicieron el grupo con dos cantantes más en 1988 hasta la muerte de Davis a los 48 años el 27 de febrero de 1993 a consecuencia del cáncer. Audrey falleció por problemas respiratorios a los 58 años el 3 de julio de 2005.  Stephen y Jean Brickley continuaron con una formación de The Orlons con dos primas de Stephen, Albreta Crump y Madeline Morris.


Documentos sonoros:

"The Wah Watusi" , éxito de The Orlons de 1961.


Rosetta Hightower canta "Rocking Chair", incluida en su primer álbum en solitario con título homónimo de 1971.



Muere Glenn Cornick de los Jethro Tull y Wild Turkey

Glenn Cornick 
Glenn Cornick nació con el nombre de Glenn Douglas Barnard el 23 de abril de 1947 en Barrow-in-Furness, Cumbria (Inglaterra) y falleció el  29 de agosto de 2014 en Hilo, Hawaii, (Estados Unidos) debido a una insuficiencia cardíaca. Fue el primer bajista de Jethro Tull y tocó con esta banda británica de hard rock y folk progresivo entre los años 1967 y 1970. Grabó con ellos tres álbumes tres los que se separó de la formación para crear Wild Turkey. En los setenta también tocó con Karthago y Paris.  

Los Jethro Tull procedían de otros combos de los sesenta formados por su líder Ian Anderson como The Blades creados en 1963. Tres años después se convertían en  una banda de soul jazz blues con el nombre de The John Evan Band (después The John Evan Smash) con un pianista de nombre John Evans y el baterista Barriemore Barlow. Tras trasladarse a Londres, el grupo perdió a la mayoría de sus componentes, con lo que Anderson y el bajista Glenn Cornick completaron el combo con el guitarrista Mick Abrahams y el batería Clive Bunker, los dos componentes de la  banda McGregor's Engine.

Jethro Tull 
Fueron cambiando de nombre para encontrar bolos hasta que un agente les bautizó como Jethro Tull, inventor agrícola del siglo XVIII que diseñó la primera máquina agrícola, la  sembradera. Grabaron un single con poco éxito con el tema "Sunshine Day" con su nombre  Jethro Toe, mal escrito y debutaron en 1968 con el disco “This Was” en el que tocaron Ian Anderson (voz, flauta y guitarra acústica), Glenn Cornick (bajo), Clive Bunker (batería) y Mick Abrahams (guitarra eléctrica). Mick dejó la banda al poco tiempo, creó su propio proyecto, Blodwyn Pig2 y fue substituido, tras un breve espacio con Tony Iommi (después Black Sabbath), por Martin Lancelot Barre de Motivation, Penny Peeps y Gethsemane. Anderson destacaba ya por su gran talento con la flauta en especial con temas como la versión del tema de Rahsaan Roland Kirk, "Serenade to a Cuckoo".  

Glen Cornick 
En 1969 llegó el segundo Lp llamado “Stand” en el que mezclan jazz, folk, y blues con temas propios como el exitoso "Living in the Past", y una versión de "Bourée" Suite en mi menor para laúd, BWV 996 de Johann Sebastian Bach. En diciembre de ese año,  grabarían "Witch's Promise", el primer single en estéreo de la historia de la música. En 1970 entra el teclista John Evan con el que sacan su tercer álbum “Benefit” tras el que Cornick deja la banda y es reemplazado por  Jeffrey Hammond, amigo desde la infancia de Ian.

Los Jethro Tull siguieron sacando discos como “Aqualung” (1971) con detalles de hard rock. Ese año el baterista Clive Bunker fue reemplazado por Barriemore Barlow. Al año siguiente vino el famoso “Thick as a Brick”, disco conceptual. Sacaron el directo “Living in the Past” con parte grabado en directo en 1970, al que siguió otro álbum concetual “A passion play” (1973), “War Child” (1974); “Minstrel in the Gallery” (1975), tras el que Jeffrey Hammond-Hammond fue reemplazado por John Glascock;  “Too Old to Rock 'n' Roll: Too Young to Die!” (1976); y cerraron la década con tres trabajos de folk rock llamados “Songs from the Wood” (1977), “Heavy Horses” (1978) y “Stormwatch” (1979), más un directo llamado “Burnsting Out” (1978). En los ochenta la popularidad de la banda decae, y solo quedan Anderson y el guitarrista Martin Barre.  Mark Craney, componente de la formación entre 1980 y 1981, murió de diabetes y pneumonía el 26 de noviembre de 2005. En los noventa renacería un poco su éxito con discos más hard rock y en la actualidad siguen tocando en directo.   

Wild Turkey 

Wild Turkey 
Tras los Jethro Tull, Cornick formó Wild Turkey en 1971 con Graham Williams (guitarra), Alan 'Tweke' Lewis (guitarra), John "Pugwash" Weathers (ex-Pete Brown & Piblokto!) (batería) y Gary Pickford-Hopkins (ex-Eyes of Blue) a la voz. Weathers y Williams dejaron el proyecto para unirse a Holy Magick de Graham Bond. Poco después, Weathers se unió a la banda de rock progresivo Gentle Giant. Fueron reemplazados por Jon Blackmore (guitarra y voz) y Jeff Jones (ex-Man) (batería). Con ellos grabaron el primer disco de Wild Turkey llamado “Battle Hymn”.  En 1972 Mick Dyche entró en lugar de Jon Blackmore, y con Steve Gurl a los teclados, sacaron su segundo trabajo “Turkey”. En 1974, Lewis dejó la banda para entrar en Man y el siguiente guitarrista de Wild Turkey fue Bernie Marsden. Le siguieron los cambios y cuando Pickford-Hopkins se fue con Rick Wakeman, decidieron disolver Wild Turkey en junio de 1974. Gurl y Marsden se unieron a Babe Ruth.

Glen Cornick 
Cornick se fue con los alemanes Karthago con quienes grabó solo un álbum “Rock'N'Roll Testament” (1974) antes de crear  París con el guitarrista Bob Welch (ex-Fleetwood Mac ) y Thom Mooney (ex-Nazz) a la batería. Grabaron un álbum homónimo en 1975 y al poco Mooney fue reemplazado por Hunt Sales (ex Runt de Todd Rundgren). En 1976 sacaron  “Big Towne, 2061” para separarse en 1977. Entonces Cornick se trasladó a los EE.UU. Los Wild Turkey se reunirían a mediados de los noventa y sacarían un disco llamado “Stealer Of Years” (1996). Ese año Cornick participaría en un homenaje a Jethro Tull. En los años siguientes, salieron un par de álbumes de Wild Turkey en directo, y en 2006 otro de estudio llamado “You & Me in the Jungle”.  Gary Pickford-Hopkins falleció en 2013 (+ info).  

Documentos sonoros: 

La John Evan Band, el grupo de jazz blues soul previo a los Jethro Tull  


Concierto de los Jethro Tull en 1969 en el Royal Albert Hall 


"Battle Himn" de los Wild Tirkey" (1971). 


viernes, 29 de agosto de 2014

Fallece el percusionista jamaicano Sticky Thompson

Uziah “Sticky” Thompson
Uziah "Sticky" Thompson nació en Mannings Mountain, Jamaica, el 1 de agosto de 1936 y falleció el 25 de agosto de 2014 en su casa de Miami, Florida, de un ataque al corazón.  Fue un prestigioso percusionista, vocalista y Dj de música jamaicana activo desde los años cincuenta hasta actualidad que participó en centenares de discos como músico de estudio. Colaboró con Skatalites, Revolutionaries, Wailers, Jimmy Cliff, Black Uhuru y Ziggy Marley, entre muchos otros.
 
Sticky era el tercero de cinco niños de un familia muy pobre. La situación económica le obligó a dejar los estudios y trasladarse a Kingston a buscar trabajo a los 15 años de edad. Encontró empleo con Clemente "Coxsone" Dodd, al que ayudaba en su Studio 1 donde se convirtió en un Dj con el sobrenombre de "Cool Sticky". Fue uno de los primeros en evolucionar la figura del Dj realizando varios sonidos de percusión por ejemplo con la boca. Grabó con The Skatalites y se le puede oír en las canciones "Ball Of Fire", "El Pussy Cat Ska", "Guns of Navarone", entre otras. En esa época se convirtió en amigo de Lee "Scratch" Perry, y grabó con el productor  Joe Gibbs a finales de los sesenta canciones como "Train to Soulsville" para el sello Amalgamated Records.

Uziah “Sticky” Thompson
En los setenta se hizo muy conocido como percusionista a raíz de las sesiones con The Wailers para Perry y trabajó con los Revolutionaries donde estaban la mejor base rítmica de música jamaicana de todos los tiempos, Sly Dunbar y el bajista Robbie Shakeaspeare con los que coincidiría en otros proyectos como los Black Uhuru. Durante esa década y la siguiente, colaboró como percusionista con otros artistas como Big Youth, Dennis Brown, The Congos, Culture (incluido Two Sevens Clash), Peter Tosh, Burning Spear (Dry and Heavy), Yabby You (Beware Dub), y The Wailing Souls.

En directo formó parte de la banda de Jimmy Cliff con el que tocó en el disco “In Concert” de 1976 en su banda Oneness band. Durante los ochenta tocó en los discos de los Black Uhuru, “Sinsemilla”, “Red, “Chill Out”, y “Factor Dub”. En los ochenta tambièn grabó algún que otro tema a su nombre como por ejemplo “Medicine” en un single compartido con Bingy Bunny para Cash Box.

Uziah “Sticky” Thompson
Thompson siguió tocando en numerosas sesiones de estudio con Bunny Wailer, Grace Jones (como miembro de los Compass Point All Stars),Gregory Isaacs, y Ziggy Marley hasta los noventa. Más recientemente grabó con Stephen Marley, Sinéad O'Connor, y Michael Franti.  A partir de la década de 2000 se dedicó principalmente a la producción y giró con Ziggy Marley.



Documentos sonoros: 

"Train to Soulsville" de Cool Sticky editado por Amalgamated Records en 1968.   



Uno de los muchos álbumes que grabó como percusionista Sticky., el incomarable "Sinsemilla" de Black Uhuru. 


jueves, 28 de agosto de 2014

Fallece Jan Groth, cantante de los Aunt Mary

Jan Groth
Jan Leonard Groth nació el 25 de febrero de 1946 en Stavanger  (Noruega) y falleció en un hospital de Fredrikstad (Noruega) a consecuencia del cáncer que padecía el 27 de agosto de 2014. Fue cantante y teclista de la banda noruega de rock progresivo Aunt Mary formada en los setenta. También cantó con el grupo de pop rock Just For Fun con los que representó a su país en el festival de Eurovision en 1991 y formó parte de otras bandas como The Dedications y Dr. Henderson's Blues Caravane, y los Voodoos.

Con los Voodoos
Jan empezó grabando en solitario un sencillo en 1965 con los temas "Burning needles" y "Inside Love" para Manu con los que sacó un par de sencillos acompañado por los Voodoos. Jan Groth And His Voodoos ‎ sacaron un single en 1965 con las canciones "Dream of You" y "Little Egypt" y otro en 1966 con los temas “You've Really Got A Hold On Me” de Smokey Robinson y “Bye Bye Baby”, original de Gorth. Tambiñén sacaron otro sencillo con las cancio 

De 1968 a 1969, Jan cantó con los Dr. Hendersons Blues Caravane, una banda de blues y soul, creada en 1967, en Moss, Østfold, y desparecida en 1969. Es resto de componentes fueron Terje Ogden (guitarra), Georg Ogden (batería), Per Ivar Fure (saxo, harmónica), Jan Erhard Veselka (bajo), Kjell Torgersen (saxo), Egil Jegleim (órgano, 1968-69), Ivan Lauritsen (trompeta, 1968-69), Tore Skovli (saxo, 1969). Sacaron un single en 1968 con Nor-Artist NART y los temas “It's Driving Me Insane / Not the First but the Last”. Cuando se separaron, Jan entró a formar parte de la banda Aunt Mary. De 1969 a 1987 vivió en Dinamarca donde trabajo como maestro de escuela. 

Dr. Hendersons Blues Caravane
Aunt Mary es uno de los grupos más representativos del rock progresivo europeo y en especial de la escena noruega. Por la banda pasaron el difunto Jan, cantante y teclista, más Bjørn Kristiansen, guitarra, voz; Svein Gundersen, bajo, piano, voz; Ketil Stensvik, batería, voz; Bengt Jenssen, teclados; entre otros músicos como Eirik Hauksson asl bajo; Ivar Fure a la flauta, saxo, voz; Ivan Lauritzen, batería; y Øystein Selenius Olsen, bajo. Todos ellos han tocado en numerosas bandas noruegas como los mencionados Dedications, y Dr. Hendersons Blues Caravane, Group 66, Just 4 Fun, ente otros.

Firmaron un contrato en 1970 con la sede de Polydor en Dinamarca y grabaron sus primeros temas más beat con toques de hard rock. Su primer sencillo contenía las canciones “Did you notice/The ball” al que sucedió el Lp de título homónimo. 

Aunt Mary
Su sonido evolucionó hacia el rock progresivo en su segundo Lp  tras los singles de 1971, “Jimi, Janis & Brian/Stop your wishful thinking” y “Rosalind/In the hall of the mountain king” de 1972. Ese segundo disco se llamó “Loaded” y lo editó Phillips en 1972. Le siguieron un par de sencillos más “G flat road/Joinin' the crowd” (1972) y “Nocturnal voice/Mr.Kaye” (1973), año en que sacaron su tercer disco con el título de “Janus” (Vertigo 1973). Poco después el grupo se disolvió y en 1981 Phillips editó un álbum en directo de reunión en el que no participó Jan.  Se tituló “Live Reunion”. Su siguiente trabajo se llamaría “Bluesprints” y salió en 1992 con Sonet. En 2009 Pan records editaría una grabación en la radio sueca de principios de los setenta con el título de “Barbed Wire Waves”.    

Por su parte, Just 4 Fun fue una banda noruega de pop rock formada por Marianne Antonsen, Jan Groth, Eiríkur Hauksson y Hanne Krogh. Krogh y Hauksson habían cantado ya en festivales de Eurovisión en los setenta y ochenta, y en 1991 los Just For Fun representaron a Noruega en Roma con la canción “Mrs. Thompson”. Quedaron en la 17ª posición. 

Jan Groth
Gorth tambiémn colaboró con varios artistas noruegos comoSvein Gundersen, Tore Aas/Oslo Gospel Choir, Kjetil Bjerkestrand, Mosaic, Reflex, HansInge Fagervik ,Hanne Krogh, Eirikur Hauksson, Åge Sten Nilsen (Glam),Per Eric Hallin, Adrian Snell, Larry Norman, Andrae Crouch, entre otros más  Joe English (sobrenombre de Paul McCartney en su época de “Wings”), Henry Spinetti y Dave Markee (de la banda de Eric Clapton Band) y componentes de grupos como Roxy Music, White Snake, Outlaws, o Mike Oldfield Band. Por último grabó varios discos en solitario, como "Ready to Ride" (1986) o “Bridges Or Walls".  (2006). En 2007 sacó el álbum "Sanger fra T.B. Barratts salmebok" en el marco del 100 aniversario de la iglesia pentecostal de Noruega de la que formaba parte. 

Documentos sonoros:


Si te gusta el hard rock progresivo escucha esta grabación en directo de los Aunt Mary en la radio sueca. Sensacional.

miércoles, 27 de agosto de 2014

Muere Tony Urbano, bajista de los Leño

José Antonio “Tony” Urbano Gornals nació el 14 de agosto de 1956 en Tarragona y falleció el 27 de agosto de 2014 en Reus según ha informado la SGAE en un comunicado hecho público hoy. Compositor y músico, formó parte como bajista de la banda de rock Leño y fue coautor de grandes temas de la historia musical de esta formación madrileña como son las archiconocidas  “Maneras de Vivir”, "La Fina" o gran parte de las canciones del disco “Más madera”. Tony creó su primera banda en Tarragona con la que emigró a Madrid para acompañar a un cantante americano. Allí forma parte de los Coz antes que los Leño con los que acaba de grabar su primer Lp. Tras una gira con Miguel Ríos y su "Rock de una noche de verano", se disuelve el poderoso trío en 1983. Urbano formaría parte de los Zero y más tarde produciría varios discos de bandas tarraconenses.    

Desde joven, Tony era amigo personal del baterista de los Leño, Ramiro Penas, con el que empezó en los setenta a escuchar música en la calle Sevilla de la ciudad de Tarragona.  Por entonces, recordaba Tony en el texto que puedes leer aquí, en esta ciudad no había prácticamente ninguna escena de rock and roll y solo en Salou tocaban algunos músicos por hoteles, como el Grupo Expansión, o Jaume Montcusí  quien crearía más tarde los tarraconenses estudios Entrepins. Su primer bajo lo compraría con su padre en la calle Major de Tarragona y formó su primer grupo en esta ciudad catalana con Ramiro Penas, Pepe Álamo, y Tito Figueras más un cantante americano de nombre Paul Sebastian al que más tarde acompañaron. Ensayaban en un local ubicado en la montaña del cementerio de Tarragona. Su primer concierto lo dieron en Ascó, municipio tarraconense.  Les surge la posibilidad de acompañar a Sebastian para actuar en las bases americanas y en 1973 se enrolan en la aventura  Ramiro Penas (bateria), Marcial López (guitarra), Pepe Álamo (guitarra) y Tony al bajo con solo 17 años.

Leño. Ramiro, Rosendo y Tony 
Desaparecido el cantante, el grupo se queda en Madrid y reciben las primeras clases de Jaume Montcusí que en esa época trabajaba con Triana o Las Grecas en cuyo disco tocó los teclados como músico de estudio.  Tony conoce a los De Castro, Armando y Carlos, que en ese tiempo tenían un grupo llamado Kafrú. Colabora con ellos y toca en otras bandas como la de Los dos Españoles así como con  Teddy Bautista con el que hace grabaciones para Luis Eduardo Aute o Rosa León, entre otros. Tony milita en el partido Comunista, y forma parte de la organización del festival Rocktiembre en Palacio Vista Alegre.

Tras la disolución de Kafrú, los hermanos De Castro retoman Coz un proyecto que había nacido a mediados de los setenta con Juan Toro (bajo) y Julio Cesar (batería). Estos dos últimos fueron sustituidos por Tony Urbano y el baterista Antonio de Goma, que a su vez dejó el puesto a  Paco García (ex Eva Rock) y Ramiro Penas. Tras el famoso concierto y película "Nos va la marcha" sobre el “Rocktiembre 78” con las actuaciones de Coz, Cucharada, Leño, Mad, Topo y Teddy Bautista, los Coz se reestructuran y más tarde los hermanos De Castro deciden abandonar el grupo para formar Barón Rojo.

Por su parte, Rosendo Mercado (nacido el 23 de Febrero de 1954) crea Leño en 1977 tras pasar por bandas como La Patata Química, Yesca, Fresa (banda de acompañamiento de Jeanette) y  Ñu a los que abandona por desavenencias con el resto del grupo.  Los primeros Leño son Rosendo, Chiqui Mariscal al bajo (de los Fresa) y el también batería de Coz, Ramiro Penas. El  12 de Febrero de 1978 debutan en el Alcalá Palace teloneando a Asfalto. En mayo sacan su primer sencillo, “Este Madrid / Aprendiendo a Escuchar” (Chapa, 1978) y un año después, su primer LP: “Leño” (Chapa, 1979).

Leño. Tony, Rosendo, Ramiro. 
En ese momento Chiqui deja la banda y le substituye Tony Urbano quien empieza grabando en estudio la canción “El tren” finalizando el primer disco. En julio de 1980 los Leño graban el álbum “Más Madera” (Zafiro, 1980) con Teddy Bautista repitiendo en los teclados y producción. Le seguiría un álbum en directo,  con material de  tres conciertos, llamado  “En Directo” (Zafiro, 1981). Los siguientes años se los pasan tocando por todo el Estado hasta que les surge la posibilidad de grabar en Londres con el productor Carlos Narea (Topo, Burning, Nacha Pop,...)  en los estudios de Ian Gillan (Deep Purple). Tras numerosas peripecias, sacan “Corre, Corre” (Zafiro, 1982) que les da fama aquí pero que pasa desapercibido en Inglaterra. La enorme repercusión española hace que Miguel Ríos les incluya en su gira de  “Rock de una Noche de Verano” con Luz Casal en 1983. Después, se separarían.  En el año 2010 volvieron a tocar juntos para dar un pequeño concierto de cinco temas en la Sala Caracol de Madrid con motivo de la presentación del CD tributo “Bajo la corteza”.

Tony Urbano
Urbano fue bajista también del grupo de heavy Zero formado a mediados de los ochenta en Pinto (Madrid) substituyendo a Pedro Martín. El resto eran el vocalista José Antonio Manzano  de Banzai más José A. Asensio y Carlos Martín a las guitarras, y Juan L. 'Nini' Martín a la batería, quienes estuvieron en la banda Umo, grupo de acompañamiento de la argentina Celeste Carballo.  Sacaron un par de discos: “En la batalla” (1985) y otro compartido en 1988 con los Tigres de Pedro Bruque llamado “Heavy Metal, al rojo”.

Más recientemente, Urbano produjo a grupos tarraconenses como Presidents, en los discos "No Comission" en 1999 y "En la nevera: ¡hambre!" de 2002; o a los Números Rojos, en los discos "Nariz contra nariz" (1990) y "...del mundo" (1991), así como a El Toubab. En 2001 recibió, durante la V edición de los Premios de la Música, el premio al mejor autor de Rock, que la Academia de la Música había otorgado a Leño, por la Canción "La Fina". En el mes de novembre de 2013 tocó en la sala Zero de Tarragona con la banda Boikot  su “Maneras de vivir”.

Documento sonoro: 

Concierto de los Leño en Madrid en el año 1982.



Steven Munar recrea viajes emocionales con un espléndido disco acompañado por la Miracle Band

Portada. Foto: Xavier Mulet
Cuando escucho las canciones de Steven Munar me envuelve la sensación de ser partícipe, como oyente curioso pero también como protagonista imaginario, de sus pequeños grandes momentos personales que resultan tan convincentes gracias a una música original altamente creativa.  Tiene Steven esa elegancia persuasiva del perfecto como sutil narrador de historias que logra cautivar nuestros sentidos para llevarnos a un encomiable nivel comunicativo en el que es muy fácil sentirse identificado. Esa relación interpersonal se genera gracias a la imaginación desbordante del autor quien canta, para oyentes con buen criterio, versos sensibles musicalizados con melodías y ritmos fascinantes. Steven interpreta su obra con una variedad memorable de estilos y recursos,  acompañado por una banda de lujo que convierte, de forma ciertamente milagrosa, arreglos sofisticados en aparentes juegos instrumentales cuya facilidad es solo un espejismo producto de la empatía expresiva que genera su música siempre generosa y pasional.   

Foto: José Luis Luna
“Time Traveller” ( Miracle Records 2013) es el título del cuarto álbum de este gran artista anglo-mallorquín quien, tras la gran banda de pop The Tea Servants, decidió emprender un proyecto en solitario. Le acompaña, de nuevo, The Miracle Band con la que ha grabado las trece canciones que componen este trabajo discográfico editado gracias al micromecenazgo en formato digipack. Se trata de un álbum magnífico del que se nos antoja ya casi innecesario catalogar como heterogéneo porque esa es precisamente una de las principales características, no adquiridas sino casi genéticas, de su autor. Steven no crea temas de bossa nova, con toques de pop, arpegios de folk, ritmos de country, y arreglos de jazz. Steven crea canciones, sus propias canciones, con un estilo tan único que los géneros solo existen a modo de sólidos cimientos sobre los que construye una obra perfectamente identificable y diferenciable de otras maniobras acústicas tan difusas como comerciales.      

Trayectoria

Con los Tea Servants en 2013
Ciudadano británico afincado en Mallorca desde hace más de dos décadas, Steven Munar empezó a finales de los años ochenta con una banda un tanto psicodélica llamada The Walk junto al guitarrista Miguel Pérez. Después formaría el conocido combo de pop The Tea Servants. Tras grabar varias maquetas, Steven y Miguel se trasladan a Barcelona donde editan su primer disco homónimo para el sello zaragozano Grabaciones en el Mar. Con esta discográfica publicarían otros dos discos, “Police Looking After Thieves” y “Greatest Hits”. Más tarde fichan con Houston Party Records donde publican “Higher” y “Travel West”. Participan en numerosos festivales de ámbito estatal hasta mediados de la pasada década que el grupo se separa en 2003. Volverían a  reunirse para algunos conciertos, tras la reedición de su segundo álbum, en 2013. 

Foto: Ray Molinari
Steven inicia su carrera en solitario en 2005 acompañado por bandas llamadas The Coffee Masters, The Lunatics y posteriormente The Miracle Band. Con The Lunatics graba su primer disco en solitario titulado “Miracle Beach” (2007) en los estudios El Zigurat por Francisco Albéniz, de La Búsqueda y editado por su propio sello, Miracle Records. En ese álbum empieza a prevalecer una elevada dosis de folk que se expande a sus anchas en su precioso y segundo trabajo titulado “The Language Of The Birds” editado en 2010 por la Produktiva Records con la que seguiría trabajando en las siguientes entregas de su discografía. Un álbum sin desperdicio alguno donde destacan bonitas melodías en temas como ‘Travelling’, ‘God has helped (Hallelujah)’, así como con esos detalles de pedal steel y country americano que aparecen en otras canciones como ‘The sun’, o de flauta  en ‘Keeping the sadness away’ o incluso de ukelele y kazzo en un divertido final con ‘Uke song’. Su tercer álbum, “Break The Rules” fue grabado en directo en el Red Bell Studio de Barcelona por Marc Tena, entre los meses de enero y mayo del año 2011. Contiene grandes canciones como “Ancient Lies”, que lo abre, la jazzy “Morning Breeze”, “Golden Lights” con su sabor latino, o la americana “All Kings of Earth”, entre otras genialidades propias de una mente despierta por momentos intimista y en otros, altamente comunicativa. Puedes leer más detalles y una extensa reseña en nuestro blog entrando aquí.

Foto: Xavier Mulet

“Time Traveller” fue grabado y masterizado también con Marc Tena, entre febrero y julio de 2013, en los Red Bell Studios. Marc toca el Hammond, guitarras y percusión en algunos temas, y también colaboró en la producción con el propio Steven, autor de todos los temas y arreglos con la ayuda de la Miracle Band. Steven canta, toca las guitarras acústica y eléctrica, percusión, y el bajo en algunos temas. Juliane Heineman la acompaña a las voces y toca la guitarra más el piano. David López se encarga del bajo; y Jordi Farreras de la percusión.

Con Juliane Heinemann
Colaboraron también de forma puntual a las guitarras y pedal steel Miguel Pérez, así como Roman Gil. Mel Semé aportó voces y percusión en alguno de los cortes; Sergio Fuster, guitarra clásica; Juanjo Onofre al bajo; Sergi Carós a las voces; Cro2, efectos; Jaume Güell al cello; Marta Malgorzata a la harpa; Miguel Angel Aldunce al sarangui; Didac Ruiz, percusión; Dan Posen, trompeta; y Borja Peirón, violín.     

Del artwork se hizo cargo Marc Argenter (Flashback Five, Morts) quien transmitió a la perfección esa elegancia que aúna los factores temporales y cuentísticos a los que nos referíamos al inicio de esta reseña con detalles alusivos y una foto del autor realizada por Xavier Mulet. También se incluyen otras instantáneas de la banda tomadas por los fotógrafos Veru Iché, Trevor Standard, Alex Martínez, Xavi Torrent, o Jordi Montserrat.       

Las canciones

The Miracle Band. Foto: José Luis Luna
El disco empieza con la sensible "Beneath the waves", tema de connotaciones pop, en el que las sensuales guitarras eléctricas y el perfecto ritmo de la batería tejen un colchón armónico para que Steven se luzca cantando una melodía embriagadora hasta encontrarse con la no menos genial voz de Juliane Heinemann. Juntos  perfilan momentos vocales estelares para engrandecer un tema muy apasionante que da paso a "The Lines in the sky". Se trata de otra belleza sonora, en este caso con mensaje ecologista, en la que destaca ese ritmo marcado, con fantásticos detalles de guitarra entre punteados perfectos con los que la canción va creciendo, a dos voces, hasta una culminante parte central en el que su expande toda su fuerza emotiva. Al final se introducen unos breves pero intensos momentos de órgano, instrumento que en "Moving Faster", siguiente corte de raíces sixties, tendrá también su correspondiente protagonismo. En este tema, el ritmo que no la intensidad, se relaja,  mientras las guitarras perfilan movimientos de fantasía, con un buen solo de acústica. Un tema que se construye con varios espacios melódicos, todos ellos muy imaginativos y arrebatadores.    

Foto: Xavier Mercadé
"City of cats" es el título del siguiente tema y destaca por un discurrir rítmico de gran precisión entre coros que resultan muy enriquecedores, en especial la segunda voz de Julianne. Se añaden más guitarras envolventes que elevan el estado de ánimo de cualquiera procurando un tema ciertamente exquisito. A continuación nos ofrece "Shiny Days", canción deliciosa, con sus arpegios de acústica, en la que Steven más Julianne generan un ambiente de felicidad compartida entre una instrumentación sin parangón que ayuda a crear momentos positivos, luminosos y vitales. Le sigue "No more begging for love", tema más intimista y reservado, con las relaciones espirituales como principal leitmotiv. De este modo llegamos al meridiano del disco y para ello nada mejor que un caluroso ritmo latino bajo el título de "Time traveller", tema en el que Steven y su banda emergen esplendorosos construyendo para todos nosotros una canción bailable y emotiva con una parte final de coros y piano que pone los pelos de punta. 

 "Where is the love" arranca con la preciosa voz de Julianne acompañada por la guitarra en un tema que resulta intimista y que versa sobre la pérdida amorosa. Desemboca en un movimiento de vals en el que se incorpora la voz de Steven. Los dos se complementan de forma encantadora creando un extraordinario dúo de voces al que se añaden unos pasajes solemnes de cuerda y ritmos penetrantes. "Vampires (It is at nights Part II), siguiente corte, es un tema esplendoroso donde se hablan de las tentaciones frente a las dificultades de la vida. Una canción en la que se generan consistentes tensiones con arreglos potentes a base de piano, voces al límite, susurros y gemidos que se convierten en gritos, acompañamiento perfecto de cuerda y crescendos apoteósicos.  

Foto: Can Monroig
Con el efecto de la lluvia, llega la acústica y misteriosa "It clould have been a fire" , un tema curioso, sencillo y fascinante a la vez, en el que la guitarra conversa con el piano creando una complicidad instrumental fabulosa mientras Steven canta con su peculiar estilo hasta que se incorpora la percusión que acaba por perfila un tema con mucho encanto.  Para "I'm not enemy", Steven mezcla la melodía pop con los ritmos latinos y logra una conjunción impresionante en el que los arreglos siguen mostrándose como una de las principales bazas de la banda. Coros, detalles únicos de guitarras, teclados y ritmos milimetrados consiguen dar vida a un tema cuya energía se amplifica con la participación final de una fantástica trompeta soleando entre ritmos cariñosos de bossa nova. La calidez de esta canción resulta perfectamente complementada por “What the oracle said", tema dedicado a su hija. Otra canción genial en la que se perfilan momentos vocales e instrumentales extraordinarios a base de guitarra folk, percusión latina y trompeta jazzy. Para finalizar, otra perla del repertorio de Steven, con el título de "Orient in Majorca", en el que juegan con sensacional solvencia la guitarra, el violín y el Sarandi creando todo un paraíso instrumental de acid folk.

Reflexión final

Foto: Xavier Mulet
Steven Munar es un músico extraordinario que ha logrado perfilar su propio microuniverso artístico gracias a una gran imaginación y una extrema sensibilidad que expresa con destreza y poder de convicción. Son éstas unas cuantas de las principales características que distinguen su proyecto personal en el que, durante estos años, no han faltado elevadas dosis de perseverancia, trabajo e ilusión como principales bazas contra la vulgaridad y la indiferencia de una sociedad que, de forma genérica, se mantiene anquilosada en unos gustos musicales pobres y repetitivos. Steven es único pero también es grande, al menos entre todos aquellos que apreciamos su obra, gracias a una banda que demuestra, en la interpretación y los arreglos, estar formada por extraordinarios profesionales dotados con excelente criterio y virtudes tanto instrumentales como vocales. Gracias a todos ellos son posibles discos tan redondos como este “Time Traveller”, cuya atenta audición conseguirá que conectes con el mundo, en ocasiones misterioso en otras luminoso pero siempre fascinante, de un Steven viajando por los sentimientos en estado de gracia compositivo arropado por una banda ciertamente milagrosa.

Nota: puedes conseguir y escuchar el disco en su Bandcamp

martes, 26 de agosto de 2014

Fallece Jason Curley, bajista de los Tumbleweed

El 25 de agosto de 2014 fallecía a los 42 años, Jason Curley, bajista de la banda australiana de stoner y psicodelia, Tumbleweed, formada en 1990 en Tarrawanna, al norte de la ciudad costera de Wollongong (Australia). El grupo anunciaba en las redes sociales la muerte repentina del músico en su casa. Jason Curley había formado parte antes de la banda de punk rock The Proton Energy Pills y tocó con sus hermanos en la primera época de Tumbleweed hasta la primera disolución del grupo en 1997. Formó parte de otra banda de punk rock llamada Brother Brick y estuvo en la reunión de los Tumbleweed en 2009 hasta la actualidad.

El grupo se formó con músicos de dos bandas locales llamadas Unheard y después The Proton Energy Pills (1986-1990), combo de punk rock con raices en el sonido de Detroit que sacó varios singles para Waterfront Records desde 1989 con temas como "Survival/Symmetry"; "Less Than I Spend/Strawberry Patch"; y un Ep homónimo, recogidos en un Cd llamado "Rocket to Tarrawanna" por Bang! Records en 2007.

The Proton Energy Pills
Tras los Proton Energy Pills, crearon los Tumbleweed los tres hermanos Curley: Dave a la voz solista; Jason al bajo; y Lenny a la guitarra, más Stewart Cunningham a la guitarra solista y Richard Lewis a la batería. El musicólogo australiano Ian McFarlane describió a la banda como la última formación de stoner psicodélico con raíces en 1969, cargados de fuzz y wah wah. Duraron pocos meses y con esa línea original solo sacaron un single    "Captain's Log", producido por el miembro de los Mudhoney, Mark Arm, en diciembre de 1990 y editado en agosto de 1991 con Waterfront Records. Cambiaron de formación con Paul Hausmeister (ex-Unheard) a la guitarra solista. Lenny pasó a la voz solista y Steve O'Brien (ex-Unheard) se hizo cargo de la batería. Grabaron otro single llamado "Stoned", en enero de 1992 y fueron teloneros de los Nirvana en su primea gira por Australia.

Tumbleweed
El grupo firmó con Atlantic records para su distribución por los Estados Unidos y en noviembre de ese año sacaron otro single con el tema “Acid-Rain” previo a su primer álbum con título homónimo con el que giraron por Europa y los Estados Unidos. En 1994 Hausmeister fue reemplazado por David Achille (ex-Full Tab) y O'Brien por Nik Reith (The Celibate Rifles) a la batería.

Le siguieron otros álbumes como “Galactaphonic” (Polydor Records, mayo de 1995) y     “Return to Earth” (Polydor Records, septiembre de 996). Durante esos años tocaron en su país acompañando a otras bandas como Rollins Band o Monster Magnet participando en múltiples ocasiones en el famoso festival australiano Big Day Out. En 1997 se toman un año de descanso para mover sus proyectos en solitario: Lewis con Kram (batería de Spiderbait) forman Hot Rollers; y Jason Curley montó una banda con Reith llamada Brother Brick con Stewart Cunningham (ex-Proton Energy Pills) a la guitarra con la que tocaron por Australia.

Tumbleweed
Volvieroa tocar juntos en 1999 y sacaron un nuevo trabajo llamado “Mumbo Jumbo” (Universal Records Australia). En el 2000 entró Phil Lilly al bajo en sustitución de Jason. Se separaron en 2003 y regresaron en 2009 con  Jason, Lenny Curley, Hausmeister, Lewis, y O'Brien. Tras un recopilatorio de su primera época, sacaron un nuevo trabajo llamado “Sounds from the Other Side” (Shock Records, septiembre  2013). La banda siguió tocando por Australia. 

Documentos sonoros: 

The Proton Energy Pills interpretan "Strawberry Patch" cara B de su segundo single de 1990 con "Less Than I Spend" en la A.


"Daddy Long legs"  tema de 1991 de los Tumbleweed.