viernes, 18 de abril de 2014

Muere Joseph “Little” Cook, cantante de doo wop

Joseph Cook nació el 29 de diciembre de 1922 en Filadephia y falleció el 15 abril de 2014. Más conocido como Little Joe Cook fue un cantante y compositor de rhythm and blues quien formó la banda de doo wop Little Joe & The Thrillers, cuya canción más conocida es "Peanuts", tema de 1957. Empezando cantando góspel con sus primos. Se pasó al R&B a principios de los cincuenta y creó escuela con su falsete.

Cook nació en el sur de Filadelfia y empezó a cantar en la iglesia.  Su madre, Annie Hall, fue una cantante de blues muy conocida a nivel local. Cuando tenía 12 años formó un grupo de góspel  con tres primos y se hicieron llamar The Evening Stars. Cantaron por la radio y la voz en falsete de Cook, de las primeras grabadas en ese registro vocal, se hizo famosa en 1949. En 1951 el grupo grabó "Say A Prayer for the Boys in Korea" para Apex Records .  También trabajó en la construcción naval para la Armada de EE.UU y como transportista.

A principios de la década de los cincuenta, Cook se pasó al rhythm and blues y rechazó una oferta para unirse a los Soul Stirrers, grupo de góspel en el que estuvo Sam Cooke.  Cook prefirió formar un grupo vocal de doo wop, los Thrillers, con Farrie Hill (Segundo solista), Richard Frazier (tenor), Donald Burnett (barítono), y Henry Pascal (bajo). Les ocntrató Okeh Records en  1956 y sacaron su primer single con el tema "Do the Slop", que se convirtió en un éxito en Filadelfia y Nueva York con su “dance craze”. Actuaron en el Teatro Apollo y sacaron un segundo single con el "Peanuts", escrito por Cook, con su famoso falsete. Salió en 1957, llegó al puesto 22 de la lista nacional de pop. La forma de cantar de Cook influenció a otros como, por ejemplo, Frankie Valli , que grabó "Peanuts" con los Four Seasons. En 1968 grabarían una nueva versión más soul.

Siguieron sacando singles con Okeh hasta 1961 pero con menor éxito. Tras una breve estancia en 20th Century Records,  el grupo se disolvió. Cook siguió cantando en solitario y fue de gira con BB King y Bobby "Blue" Bland .  Durante los sesenta también creó otro grupo llamado los Sherrys , en el que cantaban  sus hijas, Delthine y Dinell Cook y sus amigas Charlotte Butler, más tarde conocida por Lotta Hedlund, y Delores "Honey" Wiley.  Su disco "Pop Pop Pop-Pie" alcanzó el número 25 en la lista de R & B en 1962.

Cook se trasladó a Boston a finales de los sesenta, y continuó actuando en los clubes.  En los ochenta estuvo actuando como residente en el club Cantab Lounge de Cambridge, Massachusetts, hasta su jubilación en 2007.

Documentos sonoros: 


Su gran éxito, "Peanuts" (Okeh 1957) con el que creó escuela mediante su forma de cantar en falsete. 

En 1962 salía con Guyden Records este tema "Pop Pop Pop Pye", cantado por las Sherrys, un cuarteto creado por Joseph Cook en el que estaban dos de sus hijas. 

Fallece Alfonso Sainz de los Pekenikes

Alfonso Eduardo Sainz Amoros nació el 2 de marzo de 1943 en Alicante y falleció el 17 de abril de 2014 en Viera, Florida (Estados Unidos). Saxofonista, cantante, guitarrista y compositor, fue uno de los miembros fundadores de los Pekenikes , banda seminal del rock and roll español en la que militó hasta los setenta,  década en la que se trasladó a los Estados Unidos para ejercer su profesión de ginecólogo. Siguió componiendo, empezó una carrera en solitario y realizó varias producciones musicales. Más tarde volvería a grabar con los Pekenikes a mediados de los ochenta.

El nombre de los Pekenikes obedecía a la edad de sus componentes, en torno de los 16 años. Se crearon en marzo de 1959 en el instituto Ramiro de Maeztu de Madrid tras una anterior formación llamada Los Hermanos Sainz y Su Conjunto.  Se trataba de Alfonso más su hermano Lucas quien tocaba la guitarra. El resto de la banda estaba formada por Ignacio Martín Sequeros, bajo y armónica, del Dúo Marvic;  José Nieto, batería, y compositor; más Edilberto “Eddy” Guzmán,  cantante.  Después entraría Tony Luz (Los Tigres) a la segunda guitarra.  Seguidamente les deja  Pepe Nieto con lo que Eddy se encarga de la batería en su primer EP, “Madrid / Apache / Ramona / Jinetes en el Cielo”, (Hispavox, 1961). Eddy decide empezar una carrera como solista y luego se une a los 4 Jets. Pepe volverá a encargarse de la batería y entra Antonio Morales “Junior”. Le seguirían tres Ep’s más. El segundo “Madison & Locomotion” (Hispavox, 1962), contiene la primera pieza original de Los Pekenikes, titulada “Viento inca”.


En aquella época empiezan las famosas matinales del Price, organizadas por Pepe y su hermano, el locutor de radio, Miguel Ángel Nieto. Los Pekenikes tocarían en la primera edición del 18 de noviembre de 1962, entre otras bandas como Dick y Los Relámpagos, Los Tonnys que se convertirían en Micky y Los Tonys y Los Cinco Estudiantes , después Los Estudiantes.

En 1963 Pepe deja definitivamente de la banda y le substituye Pablo Argote. Junior también les abandona y en su lugar entra Juan Pardo de Los Teleko, con el que graban su primer tema propio cantado “Eso fue tu amor”, editado con un Ep para Hispavox en  1964. Ese mismo año empiezan a colaborar con Karina como conjunto de acompañamiento.  Su primer éxito les llegaría con el primer disco producido por Rafael Trabucchelli, que contiene la adaptación de “Los Cuatro Muleros (Hispavox, 1964).  Tras ese disco Juan Pardo se incorpora a los Brincos y en su lugar entra Pepe Barranco de los Estudiantes quien grabaría con ellos tres Eps antes de formar los Flecos.   Al año siguiente  tocan con los Beatles en Madrid concretamente el 2 de julio.  Pablo Argote también deja el grupo y entraría de nuevo Eddy Guzmán con el que graban su último Ep que se abría con “La Gitana” también para Hispavox. Ese año saldrían en la película "Escuela de Enfermeras" (1965) de Amando de Ossorio.


Eddy Guzmán se marcha a su país, Filipinas, tras la muerte de su padre y no vuelven a saber nada más de él. Jorge Matey de Los Sonor sería el nuevo baterista y al no encontrar vocalista se deciden a seguir como grupo instrumental grabando su primer Lp “Los Pekenikes” (Hispavox, 1966) con su mítico “Hilo de seda” de Alfonso Sainz.  En la sección de vientos se incorporan Pedro Luis García y Vicente Gasca.  Por su parte, Jorge Matey sufre un accidente de moto  y le reemplaza Félix Arribas de Los Silvers. Al año siguiente graban “Los Pekenikes” (Hispavox, 1967).

A partir de entonces, tuvieron problemas a raíz del servicio militar obligatorio aunque consiguieron grabar un tercer Lp  “Alarma” (Hispavox, 1969) con Antonio Obrador, de Los Continentales, Antonio Brito y los arreglos de Waldo de los Ríos. Uno de sus temas más destacados es  “Cerca de las estrellas”, interpretada por Félix. En esa época, algunos de sus componentes crean un proyecto paralelo llamado Taranto’s, con músicos de Los Pasos.  De los Pekenikes estaban Lucas e Ignacio, y Alfonso en la  producción.  Tony Luz se hace cargo de diseñar la portada del álbum. Como tenían contrato, tuvieron que hacerlo de forma anónima y el disco fue editado por el sello de los hermanos Sainz, Guitarra. Se llamó “Opus Pi (3.1416)” (Guitarra, 1969).

Tras algunos cambios, la banda se escinde en dos. Una, formada por Lucas Sainz, Tony Luz y Pedro Luis García, más el apoyo de Alfonso y Rafael Trabucchelli, quienes publican “Ss.Ss.Ss.Q.E.S.M.” (Hispavox, 1971). La otra, con el resto de Pekenikes, editan con Movieplay un single con “Nobles Contra Villanos / El Valor de 6 Penikes” (Movieplay, 1971). Serán los que consigan apropiarse del nombre.
Lucas dejaría la música para dedicarse al mundo de los coches. Alfonso se traslada a los Estados Unidos para ejercer de ginecólogo. No deja de componer  y años después vuelve a cantar. Tony sigue colaborando con Karina y crea los Zapatón y Bulldog. Juan Jiménez se va con los Pekenikes de Movieplay con  José Vicente Losa y Fernando Martínez.  Con esa nueva banda graban su éxito “Palomitas de maíz”, versión del “Pop corn” de Gershon Kingsley.  Se incluye en el Lp “Los Pekenikes” (Movieplay, 1972).

Fernando sería substituido por Manuel Mas y graban “Saltamontes” (Movieplay, 1973). José Vicente se va a la mili y entra Salvador Domínguez con quien graban su último disco en Movieplay, “Cachimba” (Movieplay, 1977). Aún grabarían otros álbumes: "Scanner" (Lady Alicia, 1984) con muy poca difusión.  Félix crea el sello Lady Alicia Records y una nueva banda Félix Arribas Hot Band. En 1986 sale “Tren a Memphis” (Zafiro, 1986) que une a los Pekenikes con los hermanos Sainz.  Una década más tarde, con Paco Gómez en los teclados, sacan otro disco “Diáspora” (Fonomusic, 1996) con Teddy Bautista, de los Canarios.

Alfonso Sainz sacó en los ochenta varios singles y un álbum "Nuevos Horizontes" con Movieplay.

Nota: Biografía redactada tomando como referencia el magnífico artículo dedicado al grupo los Pekenikes por Andrés Arévalo para Fonoteca (+ info).

Documento sonoro: 

"Hilo de seda" fue uno de las grandes éxitos de los Pekenikes y fue compuesto por Alfonso Sainz.


"Cerca de las estrellas", otro de los temas más carismáticos de los Pekenikes, original de Alfonso Sainz.


miércoles, 16 de abril de 2014

Fallece el mítico percusionista Armando Peraza

Armando Peraza nació en Marianao, municipio de la provincia de  La Habana, Cuba, el 30 de mayo de 1918 y falleció el 14 de abril de 2014 en San Francisco (California). Fue una de las figuras más importantes y respetadas del mundo de la percusión. Considerado como un  legendario maestro  de la conga y el bongó,  tocó en más de 100 discos y es el compositor de más de 40 canciones, entre las que destacan colaboraciones estelares  con Mongo Santamaria, George Shearing, Cal Tjader y Carlos Santana.

Peraza empezó su carrera musical a principios de la década de los cuarenta. Tocó el bongó con el conjunto Kuvabana del cantante Alberto Ruiz. En 1947 se traslada a México, donde se une con Mongo Santamaría al conjunto Clave de Oro. Al año siguiente ambos viajan a Nueva York como percusionistas acompañantes de la pareja de bailes Pablito y Lilón.  A finales de los cuarenta se establece en San Francisco y se une al combo de jazz de Slim Gaillard con el que actúa por todos los Estados Unidos.

Mongo Santamaría y Armando Peraza
En 1949 llega a Nueva York y ya es un cotizado percusionista reclamado por muchos grupos de be bop y jazz latino. En los cincuenta comienza a trabajar con el quinteto del pianista George Shearing, donde demuestra su maestría con la tumbadora y el bongó. En esa época también grabaría con Mongo Santamaría varios discos de música cubana. Durante los sesenta forma parte del  quinteto del vibrafonista Cal Tjader, con el que populariza “Guachi guaro” de Chano Pozo y grabaría el disco "Soul Sauce" (1965).  Ya en los setenta entra a formar parte de la orquesta de Mongo Santamaría, con la que actúa en el Festival de Jazz de Montreaux, Suiza. Después colaboraría con Santana durante 17 años, hasta su retiro en la década de los noventa.  Con Santana grabó los discos “Caravanserai” (1972); “Wellcome” (1973); “Borboletta” y “Lotus” (1974); “Santana Live in Japan” (1975);  “Amigos” (1976); “Inner Secrets” (1978), “Marathon” (1979); “Zebop” (1981); “Shangó” (1982); y “Beyond Appearances” (1985).

Peraza y Santana 
Entre las anécdotas de su vida se cuenta que en una ocasión al principio de su carrera, en  la Feria Mundial de New York tocó las congas en un pabellón africano junto a un nigeriano quien el comprobar su destreza le preguntó en qué parte de África había nacido.

Con su nombre sacó discos como “Wild Thing” (1969). Peraza también colaboraría con otras orquestas como la de Paulina Álvarez y la de Dámaso Pérez Prado, más el conjunto Bolero.  También grabaría con Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Machito, Josephine Baker, Art Tatum, Dave Brubeck, Eric Clapton, Linda Ronstadt, Frank Zappa, Rick James, Aretha Franklin y Jaco Pastorius.

Documento sonoro:

Dos maestros de la percusión juntos en la misma orquesta, Mongo Santamaría y Armando Peraza.



Exhibición de la banda de Santana en especial de sus percusionistas entre los que destaca Armando Peraza con un solo magistral.




martes, 15 de abril de 2014

Muere Antonio Morales “Junior”

El cantante y actor Antonio Morales Barretto, más conocido como Junior, nació el 10 de septiembre de 1943 en Manila (Filipinas). El día 15 de abril de 2014 fue encontrado su cuerpo sin vida en su domicilio ubicado en Torrelodones (Madrid). Por el momento se desconocen las causas de la muerte y de la investigación ha trascendido que no se observan signos externos de violencia. Miembro de los míticos Brincos, formó pareja musical con Juan Pardo, cantó en solitario y actuó en el cine. Su vida privada pasó a ser especialmente de interés para la prensa sensacionalista de este país tras casarse con la cantante Rocío Durcal con la que convivió desde su boda en 1970 hasta su muerte en el año 2006. Tras el fallecimiento de su  esposa,  cayó en una depresión y se airearon varios aspectos familiares que le mantuvieron en el centro de atención de la llamada prensa del  “corazón”.      
  
Hijo de padre español y madre filipina, su familia se traslada a Barcelona en 1954 y tres años después se instala en Madrid.  Empieza a actuar en fiestas escolares con alguno de sus cinco hermanos y en 1962 substituye a Eddy Guzmán en los Pekenikes cuando éste se pasa a los 4 Jets.  En esa época colaboraría con otras bandas como los Jumps sin que apareciera su nombre al tener contrato con la discográfica de Pekenikes, Hispavox.

A principios de 1964 abandona los Pekenikes y con Philips saca en 1964 un disco como solista con los temas “No me Dejes, Quiero que me Quieras, Por ese Amor, When the Girl in your Arms Is the Girl in Your Heart”.  Ese mismo año se crearían los Brincos con Fernando Arbex (voz y batería), Manuel González (voz y bajo), los dos madrileños; más Juan Pardo (voz y guitarra) procedente de Palma de Mallorca, y "Junior" (voz y guitarra). 

Fernando Arbex tocaba con Los Estudiantes, mientras que Juan Pardo había tocado en los Pekenikes. Luis Sartorius, de los Estudiantes, director artístico de Novola-Zafiro los introduce en el mundo discográfico pero muere en accidente de coche antes de verles triunfar. Primero se llamaron Gatos Negros, después Brincos, y en 1964 llega su primer éxito, "Flamenco".  Le seguirían otros como  "Borracho" (1965), "Tu me Dijiste Adios" (1965), "Un Sorbito de Champagne" (1966).  Novola edito un par de Lp’s llamados Los Brincos (1964) y los Brincos II (1966).

En 1967 Juan Pardo y Junior se marchan para crear un dúo. Les substituirían Vicente Ramírez y Ricky Morales (hermano de Junior).  Empezaría una segunda parte de los Brincos, diferente pero igual de destacable, con grandes álbumes como “Contrabando” (1968) o “Mundo, demonio y carne” (1970). Por su parte Juan y Junior sacarían varios singles y un Lp con un buen puñado de fantásticas canciones de pop pero, de nuevo, las desavenencias entre ellos, acaba con el proyecto a partir de 1969. Juan Pardo sigue cantando con cierto éxito y Junior se interesa más por el cine. Juntos ya habían grabada una película de Pedro Olea titualda “En un mundo diferente”.  

Junior no dejaría la música y grabaría un single en solitario con  “Vuelve a mi Isla” más “Todo Porque te Quiero” (Novola, 1969) pero no consigue el éxito, ni en la música ni en el cine. 

Tras casarse con Rocío Durcal graba otros discos como “El Tren de las Penas Mías” (Novola, 1970). Más tarde trabaja en fotonovelas en México y en 1972 entra a formar parte del catálogo de RCA con los que graba  “Perdóname” ( 1973) al que le siguen Lp’s como “Oscuridad” (RCA, 1974) y “Junior” (RCA, 1975). 


Su carrera no obtiene la repercusión esperada y en 1979 se traslada a Filipinas donde saca tres Lp’s y rueda películas.  Regresaría  a España y se volcaría en la carrera musical de su mujer que triunfaría tanto en España como en Sudamérica.


En el año 2006 muere su esposa y al año siguiente su padre. Las circunstancias le suman en una profunda depresión. Solo uno de sus tres hijos,  Shaila Dúrcal, ha seguido los pasos artísticos de sus padres.   En 2008 publicaría sus memorias en el libro “Mucho Antes de Dejarme” con Eva Celada y otros ( Ed. Martínez Roca). Juan y Junior se reunirían en algunas ocasiones puntuales para cantar juntos en televisión.  

Documento sonoro: 

"No me dejes", versión incluida en su primer Ep en solitario en 1964. 


"Flamenco" (1964) uno de los temas más famosos de los Brincos. 


"Tiempo de amor" uno de las tantas canciones perfectas de pop que grabaron Juan y Junior a finales de los sesenta. 

Alexandre Lacaze llega a los arrecifes de la esperanza tras surcar tempestades emocionales

Portada Cd. Foto: Carolina Villafruela
Alexandre Lacaze, también conocido por su anterior proyecto L’Avalanche, editaba en 2013 un nuevo álbum bajo el título de “Les recifs de l’espoir” con el sello marsellés  Medusa Prod y con distribución de Green Ufos. Como su título indica, su autor llega a los arrecifes de la esperanza tras una travesía por un mar de tempestades emocionales y el alma empapada de melancolía. Con este nuevo disco, más vitalista que sus anteriores entregas, sigue mostrando sus mejores cualidades compositivas e instrumentales, acompañado por una banda de lujo. Se percibe más que nunca esa dulzura natural que impregna sus canciones gracias a una voz extraordinaria y un trabajo literario de gran nivel que le sitúa entre los cantautores más originales del momento. Tal y como se dice en la cita bíblica de San Juan que se añade en  “Les recifs de l’espoir”,  en este nuevo trabajo discográfico de Alexandre, "la luz brilla entre las tinieblas que no lograron dominarla".     

Trayectoria

Foto: Carolina Villafruela
Alexandre Lacaze, natural de Málaga, hijo de francesa y español, ha sido L'Avalanche durante once años antes de emprender este proyecto en solitario. Doctor en Arte, actualmente ejerce la docencia en Cáceres, mientras compone y canta en francés, así como toca la guitarra eléctrica y el acordeón. Empezó allá por el año 2002 formando el mencionado trío franco-español-ucraniano, que tomó su nombre de la emblemática canción de Leonard Cohen.  Estaba acompañado por Enrique del Río (guitarras) y Nazar Danish (violín y piano). Sacaron un par de Ep’s: un primero de 2007 para Producciones Peligrosas de Granada y un segundo de título homónimo editado por su propio sello La Musa Records. Ese segundo Ep contenía cinco canciones cuyo espectro sonoro recorría  desde la “chanson” francesa hasta el folk americano pasando por la experimentación post-rock y el pop inconformista más allá de lo contemplativo. Fueron finalistas de numerosos festivales como el Greenspace Heineken o el Proyecto Demo. Radio 3 les promocionaría en varias ocasiones con excelentes críticas y fueron considerados Talento FNAC, entre otros muchos laureles. Sin embargo no lograron la repercusión que merecían más allá de la siempre recurrente, pero a la par terrible, categoría de “grupo de culto”. L'Avalanche pasaron de trío a dúo, con Alexandre y Enrique a las guitarras, y finalmente se ha quedado solo su principal compositor.  “Les Fantômes des Marins” es el título de su anterior álbum,  editado a finales de 2011 con Medusa Productions (+ info).

La banda. Foto: Marc Maltes
Producido por el compositor y multiinstrumentista Steph Salerno, el nuevo álbum de Lacaze fue grabado y mezclado en los estudios de Medusa Prod. (Marsella) en julio de 2013 con el ingeniero de sonido Alex Serais. François Fanelli se encargó de la masterización en la misma ciudad francesa. Alexandre es autor de todos los temas a excepción de “Ne pleure pas Jeannette” que es un tema popular adaptado por él mismo. Ha contado con un elenco de buenos músicos como son el mencionado Steph a la guitarra, Marin Béranger al acordeón y piano, Fred Martínez al bajo y Luca Scalambrino a la batería con los que presentará su nuevo disco en una gira por varios escenarios de España, Francia y Portugal.  Las expresivas fotos de la portada e interior, con Alexandre descansando tras una difícil travesía, son de Carolina Villafruela. La foto de la banda incluida en el Cd es de Marc Maltes y del grafismo se ha encargado Carmen Iruzubieta.
      
Las canciones

El disco se abre con “Rue de la soif”, por medio de esa inquieta guitarra acústica que precede a unos arreglos envolventes para una canción que manifiesta la necesidad de emerger, de ese “il faut respirer” en una dañada relación de pareja. Su melodía nos complace entre secuencias rítmicas que caminan con seguridad mientras el piano y las guitarras tejen combinaciones sugerentes de sonidos que se complementan a la perfección.

Carolina Villafruela
Le sigue una nueva adaptación del “Je serai là”, un tema incluido en el segundo Ep de “l’Avalanche” de 2010. La canción está inspirada en el relato “Morir”, escrito en 1894 por el narrador y dramaturgo austriaco Arthur Schnitzler. En este caso la muerte aparece para llevarse al protagonista quien se resiste, con un ejército de poemas, a permanecer junto a su amada. Cabe mencionar que ha sido grabado un videoclip de esta canción dirigido por Carolina Villafruela. Los arreglos son en este caso más pop con guitarras que crecen y nos trasladan a “Coquillage” (“Caracola”), tema más introspectivo, armonizado con un tierno acordeón, a modo de vals, que nos retrotrae recuerdos de su infancia: “los niños en el parque me preguntaban, ¿muchacho es que no tienes nombre? ...pero mis rodillas se doblaban y yo me salvaba tarareando dentro de mi caracola”. Ese espacio íntimo, en el que todos nos sentimos seguros, nos sirve  como referente para seguir luchando como sucede en el siguiente tema, “Oh dites-moi capitain”. Se trata de todo un himno a la esperanza por arribar a la felicidad con plena confianza en ese capitán real o imaginario que llevamos dentro. De nuevo el colchón que procura el acordeón, con esos detalles psicodélicos de eléctrica y la fantástica voz de Lacaze, consiguen deslumbrarnos con un tema extraordinario.    

Foto:  Carolina Villafruela
Le sigue “Fleurs immortelles”, otro canto sublime con acompañamiento instrumental fascinante con el que se plantea preguntas sobre la eternidad con el propósito de reunirnos con esos seres queridos a los que quizás volvamos a ver “detrás de toda esta eternidad” como flores inmortales. Alexandre sigue en su fascinante travesía por las dudas y las emociones de la vida, interpretándonos esa fabulosa canción llamada “À quoi sert”. Aquí las guitarras tejen dulces punteos luminosos acompañados por una paciente batería. Por su parte, el eco de la voz principal cautiva los sentidos con continuas preguntas a las que cada uno tendrá que encontrar su propia respuesta. Lacaze nos sugiere: “Para que sirve el camino, si nadie te da la mano… para qué sirven las promesas, los recuerdos, las equivocaciones…”.  

“Halaine” (“Aliento”), título del siguiente corte del disco, se desenvuelve con esos juegos de voces tan especiales, arropados por una guitarra eléctrica maravillosa  y ese verso final tan bonito que dice: “y el universo entero respira en tu aliento”.  “Alice derriére le mirroir” (“Alice detrás del espejo”) es una canción dedicada a su hija que ya grabó para su anterior disco en solitario, a la que ahora se aportan unos nuevos arreglos de banda.  La canción empieza con los desgarradores versos: " Mi padre es un muerto que me lleva en sus brazos, él sonríe a la gente que nos mira detrás del espejo" para después pedir que nos salven del amor, de nosotros mismos, de las tinieblas, de la soledad.  “Ne pleure pas Jeannette” es una melodñia  tradicional del siglo XV en la que una joven decide morir colgada con su amante antes que casarse con otro. Al final un ruiseñor loa a los amantes desde lo alto de una rama.  El disco se cierra con breve pero intenso momento instrumental de guitarras que pone punto y “Final”, que así se titula, a este flamante disco de recuerdos y sensibilidad emociones a flor de piel.

Reflexión final

Foto: Carolina Villafruela
Una vez más, queda de manifiesto que la música de Alexandre Lacaze no obedece a una sola corriente estilística. Con cada nuevo disco, su música evoluciona de forma muy personal aprendiendo de múltiples referentes que le ayudan a perfilar, con una inusual belleza, un repertorio de folk existencial con detalles de Chanson francesa y melancolía muy mediterránea. De este modo prepara sus viajes por el mar de la vida, armado de poemas y melodías fascinantes en las que no falta convicción y emoción a raudales. Quien no esté familiarizado con su espacio vital y artístico, puede que este nuevo disco les resulte desconcertante y, pese a su título genérico, no consigan hallar en sus canciones atisbo alguno de remedio para la tristeza vital. Pero la hay, ya sea en las preguntas que plantea, en el amor por su hija, en el recuerdo de los seres queridos, o incluso en esas magníficas fotos que acompañan el Cd, con ese náufrago que arriba a una playa con su caracola de la infancia y se repone en el regazo de la esperanza.    

Nota: Puedes escuchar los temas del disco en el bandcamp. También puedes encontrar más información en su wordpress

lunes, 14 de abril de 2014

Muere el gran guitarrista de bluegrass, George Shuffler

George Shuffler nació el 15 de abril de 1925 en Valdese, Carolina del Norte donde falleció a los 88 años el 7 de abril de 2014. Guitarrista de bluegrass y country tocó con varias bandas míticas como los Bailey Brothers, Stanley Brothers, Ralph Stanley's Clinch Mountain Boys y los Osborne Borthers. Fue uno de los primeros guitarristas que utilizaron la técnica del crosspicking. Dejó el bluegrass y se dedicó con su familia a interpretar música cristiana logrando un gran éxito en las listas de música religiosa.

George Shuffler empezó a interesarse por la música en las escuelas de canto de su ciudad y a los doce años su padre cambió un viejo coche averiado por una guitarra Kalamazoo. En esa época había muy pocas guitarras de ese tipo en Carolina del Norte. Shuffler las conocía a través de programas de radio de Cincinnati. Un vecino le enseñó tres acordes, sol, do, y re, y durante toda la noche estuvo practicando para repetirlos con fluidez.  Siguió ensayando en los siguientes meses y tocó con otro vecino que también tenía otra guitarra. Después aprendió a tocar el bajo. Esa guitarra acabó cambiada por su padre por una pistola pero George ya tenía suficiente dinero ahorrado como para comprarse una de nueva.

George, Carter y Ralph (1964)
Shuffler aprendió del estilo de grandes guitarristas de country como Merle Travis y Mother Maybelle Carter. Tocó en concursos locales y en iglesias hasta que una noche, recién terminada la segunda guerra  mundial, fue a ver tocar a los hermanos Danny y Charlie Bailey en Granite Falls. La banda que les acompañaba no se presentó y  George se ofreció a tocar con ellos.  Se quedaron muy impresionados y le dieron el puesto de bajista a cambio de sesenta dólares a la semana para ir a tocar al Grand Ole Opry de Nahsville. Esa cantidad era el doble de lo que ganaba en la fábrica.  

Durante los siguientes años formó parte de bandas de Carolina del Norte y Tennessee, y en 1950 colaboró con Carter Stanley, a la guitarra, y su hermano Ralph al banjo en los Stanley Brothers así como con la otra banda de Ralph, los Clinch Mountain Boys.  Dos de las mejores formaciones de bluegrass de la época. George podía tocar casi todos los instrumentos, guitarra, banjo, bajo, violín o la mandolina. Pasaron por tiempos buenos con varios músicos en la banda y otros más malos que obligaron incluso a vender el ganado para poder seguir tocando. En esa época difícil solo eran ellos tres. George solía utilizar la técnica del crosspicking, que comporta  tocar a través de tres cuerdas adyacentes para crear bucles rítmicos, con cambios de acordes que resultan armónicamente muy agradables y efectivos.  De este modo llenaba los espacios en las actuaciones del trío.También tocñó el bajo con los Osborne Brothers, otro de los ocmbos estaleres del bluegrass. 

Con el tiempo, y a raíz de los pocos beneficios que sacó de la música, ya con familia, acabó por vender los instrumentos y dejó la música profesionalmente. Más tarde montaría una banda cristiana familiar para cantar en la iglesia con un gran éxito "When I Receive My Robe and Crown", que se mantuvo en lo alto de las listas de temas cristianos durante once meses. Volvería al bluegrass, grabaría un disco con James Alan Shelton y seguiría tocando hasta muy recientemente. 

Documentos sonoros:  

George Shuffler con los Stanley Brothers interpetando "Roll in my sweet Baby's Arms".


 

George interpretando "Another day, another dollar".


En este caso, actúa tocando el bajo en el festival de folk de Newport con los Osborne Brothers


domingo, 13 de abril de 2014

Al Supersonic y los Teenagers emocionan en la Vaquería de Tarragona con su soul fascinante

Foto: Magic Pop
Es necesario tener una voz privilegiada y una banda con una profesionalidad encomiable y el alma enorme para interpretar el clásico de soul de los setenta  “I’m so tired of Being Alone” como hicieron Al Supersonic y los Teenagers  la noche del 12 al 13 de abril de 2014 en la Vaquería de Tarragona. Su autor, Al Green, quien justo el 13 de abril de 2014 cumple 68 años, compuso este tema en 1971 y más de cuarenta años después otro Al lo cantaba con una entrega magistral que nos puso los pelos como escarpias.  Al finalizar su actuación, los granadinos nos contaron que no suelen interpretar  la versión a menudo. Para ello, es preciso que se den una serie de circunstancias especiales y en Tarragona confluyeron varios aspectos primordiales para afrontar con el debido respeto y admiración este grandioso tema con el que también  quisieron premiar la fidelidad de un público que acude por tercera vez a verles en directo en su ciudad.


Foto: Magic Pop

El concierto, enmarcado dentro del festival Tarragona City Soul, tuvo muchos más momentos  remarcables. Hay que tener en cuenta, sin tapujos que valgan,  que los Teenagers son una de nuestras mejores formaciones de soul, de prestigio internacional, con un par de obras maestras discográficas en el mercado. Verles y oírles en el escenario siempre es un privilegio y, aunque le pueda parecer al lector una tremenda cursilada, la magia del soul surge de sus corazones para convertir la velada en algo inolvidable.
A mi modo de ver, lo más fascinante de los Teenagers es que han sido capaces de atesorar un repertorio original que podría pasar por un recopilatorio de grandes clásicos de los sesenta  y setenta, de esa siempre fabulosa escena Northern Soul, actualizadas a un sentimiento y modo de hacer propio. A esa creatividad cada vez menos sorprendente y más consecuente con su trabajo altamente productivo, se añaden unas versiones interpretadas con arreglos precisos propios de la soltura y la pasión de aquellos músicos actuales que sienten el soul en cada una de sus  terminaciones nerviosas.

Foto: Magic Pop
Como es habitual, su cantante solista y guitarra, Al Olmedo, muy inspirado, nos dio lo mejor de sí mismo para comunicarse con nosotros mediante un magnífico registro de voz y unos precisos detalles de guitarra interpretados con una sensibilidad admirable.  Su profesionalidad pero también su entrega indiscutible cautivan al público en cada una de las interpretaciones vocales a las que acompaña de una exhibición de gestos que dotan a los temas de un poder de convicción aún mayor si cabe.  Permitiendo que ese poderío sea posible y llegue a nosotros en todo su esplendor, le respalda una banda muy bien conjuntada en la que destacan los detalles sutiles de piano y órgano de la mano de una sensacional Vanesa Spin; la brillantez rítmica de un bajista, Gustavo Fernández, y un baterista, Javi Frías; y una muy efectiva sección de viento a cargo del trombonista  Victor McManaman y el saxofonista tenor, Carlos Ligero quienes también nos deleitaron con algunos movimientos solistas dignos de mención.


Repertorio

Foto: Magic Pop
La banda abrió con el “Mess Around” que estaba incluido en su ya mítico y descatalogado single de 2008 “Waiting for the first bus in the morning”.  Más adelante tocarían también de ese sencillo su “I don’t Know (Where is my Girl?).  Le siguieron una exquisita selección de canciones propias de su primer álbum de 2010 como el “To be Young”, “The United Nation of Soul”, “Keep On Walking”, “Rumours”, “Lean on me”  o “It Must Be Love”  más sus dos grandes éxitos “Mercy Mercy”  con el que acabaron el concierto y el coreado “Stand By Me” que cerró el único bis de la noche. Por lo que respecta a su segundo álbum, los granadinos interpretaron sus canciones originales “Under construction”, “These Little Things”, “Scandal Marketplace”,   “”I’ll always be there”, “Paint Yourself in the corner”, “I’m in love with you”,  “Farewell  at down”,  más las versiones “Where not too Young” y “The Loser”, aparte de la mencionada  de Al Green. La primera es original de R. Beavers y J. Teasly.  Se trata de una canción que interpretó Karen Striblin y Jackey Beavers para Jaber en 1968, con arreglos de Al Olmedo; y la segunda “The Loser”, es un rocksteady de 1967 (Crystal/Islands) de Derrick Harriott que cuenta también con arreglos de Al Olmedo quien ha compuesto la letra con Danny Evans. Por supuesto, también nos regalaron en el bis el tema que da nombre a esa “masterpiece” discográfica que es su segundo álbum de 2013, titulado “It’s Alright!”.  

Foto: Magic Pop
Desconozco cuál es el nivel de exigencia de los expertos en soul a nivel mundial, pero en mi humilde opinión creo no pecar de exagerado al emocionarme con un grupo que no solo graba discos memorables sino que es capaz de ofrecer un concierto redondo de 21 temas, 18 de los cuales son temas originales, más tres versiones francamente impresionantes por sus arreglos y por su interpretación tan fascinante como convincente. El que sí puedo atestiguar es la entrega de gran parte del público tarraconense que, si bien no abarrotó la sala Vaquería, sí que demostró, con más de media entrada,  pasárselo en grande oyendo a una banda única procedente de Granada cuyo repertorio está considerado a nivel internacional como una de las más grandes aportaciones al soul de todos los tiempos.

La segunda noche del Tarragona Soul City se cerró con una triple sesión de Dj’s, gentileza del club tarraconense Gamblers, a cargo de Paula Obaya, David Monoman y Javi Frías cuyo exquisito criterio y dominio absoluto de la pista nos permitió bailar hasta altas horas de grandes temas de R&B y soul, algunos conocidos, otros sorprendentes piezas de coleccionista pero todo ellos auténticos “llenapistas” de música negra.      

Nota: Durante el concierto también se pudo adquirir los dos discos de los Teenagers más la fabulosa camiseta alusiva al grupo recién estrenada con diseño de Mäik Maik componente del grupo punk granadino La URSS. Si quieres más información de la banda, de su discografía, más una amplia reseña de su segundo disco, puedes acceder aquí en la sección de criticas del Magic Pop. También puedes consultar más detalles en su página web o recordar su anterior visita al a Vaquería aquí. Por lo que respecta al festival de soul de Tarragona, organizado por Produccions Vórtex, tras la actuación de los Excitements el dñia 11 de abril (+ info), sigue su curso el dia 13 de abril con Marina BBFace and The Beatroots en el Cau. Más información de los conciertos aquí.