martes, 24 de febrero de 2015

Fallece el último de los Manhattans originales, Kenny "Wally" Kelley

Kenny "Wally" Kelley nació el 9 de enero de 1941, en Nueva Jersey y falleció el 17 de febrero de 2015. Fue miembro de la banda de R&B The Manhattans formada en 1962 en Jersey City, New Jersey, y activa hasta la actualidad. En los sesenta tuvieron una notable repercusión con temas que llegaron al Top 30 de las listas nacionales de R&B, y en los setenta consiguieron  un número uno con la canción  “Kiss and Say Goodbye” a la que siguieron otros Top 5 en los ochenta.  Tras la muerte de Edward “Sonny”  Bivins y Winfred "Blue" Lovett  en diciembre de 2014, Kelley era el único miembro original que aún vivía.   

Los Manhattans se formaron en 1962 por unos amigos que se conocieron en el instituto de secundaria de Lincoln:  Edward “Sonny”  Bivins (nacido el 15 de enero de 1936 en Macon, Georgia y falleció el 3 de diciembre de 2014; Winfred "Blue" Lovett  (nacido el 16 de noviembre de 1940 Nueva Jersey y fallecido en 9 de diciembre de 2014), el mencionado Kenny "Wally" Kelley;  más otros dos amigos de la escuela de secundaria de Snyder, Richard "Ricky" Taylor, (nacido en 1940 y fallecido el 7 de diciembre de 1987); y George "Smitty" Smith (nacido el 18 de diciembre 1939 en  Florida y fallecido el 16 de diciembre de 1970). Todos ellos acababan de licenciarse del ejército.

El grupo fue descubierto en una velada de talentos de la Apollo en 1964 por Joe Evens, propietario de Carnival Records.  Firmó con el grupo y lanzó su primer sencillo “For the Very First Time” al que siguió otro con el tema "There Goes A Fool". Al año siguiente tuvieron su primer éxito nacional con “I Wanna Be (Your Everything)” (1965) al que siguieron “Searchin' For My Baby” (1965) y “Follow Your Heart” (1965). s.

Tuvieron varios temas entre el Top 30 y sacaron en 1966 un álbum de éxitos de R&B. A finales de 1970, George Smith se cayó por unas escaleras y sus lesiones le obligaron a abandonar el grupo. Fue sustituido por Gerald Alston, hermano de Shirley Alston-Reeves de las Shirelles, quien cantó como solista en la mayoría de las grabaciones de toda la década.

Tras una temporada en el sello Deluxe, firmaron con Columbia con la que finalmente irrumpieron en del Top 10 de R&B con “One Life to Live” (1972), los temas compuestos por Bivins con el título de “There’s No Me Without You” (1973), "Don't Take Your Love” (1974) y “Hurt” (1975).

En 1976, los Manhattans grabaron una canción escrita por Winfred Lovett llamada “Kiss and Say Goodbye” con la que consiguieron un número 1 en las listas de R&B. Volverían a triunfar entre las cinco mejores canciones de pop y R&B con “Shining Star” (1980). Alston dejó el grupo en 1988. La banda pasó a Valley Vue Records con un nuevo solista, Roger Harris. El éxito se fue y Bivins mantuvo el grupo con diversas formaciones en las que estuvieron  Harris, Charles Hardy, Harsey Hemphill, y Alvin Pazant.  Kenny Kelley lo dejó en 1990 para volver a la universidad.  Harris fue reemplazado por Wade Taylor quien lo dejó al poco tiempo tras entrar Lee Williams en 1991.

En la actualidad, habían dos grupos con el nombre de los Manhattans: la formación de Bivins , y otra con Blue Lovett y Gerald Alston. El proyecto de Bivins sacó un álbum “The Manhattan Now” en 1994 y un single en 2013 para Tonite. Sus planes pasan por  sacar un nuevo disco en 2015, año en que deberá dirimirse legalmente quién es propietario de la marca Manhattans. Bivins fue incluido en el Salón de la Fama del Rhythm and Blues y recibió el premio R & B Pioneer en 2000 junto con Kenneth Kelley y Winfred Lovett.


Documentos sonoros: 

Single de los Manhattans de 1964 con "There Goes A Fool" y "Call Somebody Please" para Carnival Records  


Los Manhattans interpretando uno de sus grandes éxitos de los setenta, “Kiss and Say Goodbye”(1976).

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