lunes, 14 de septiembre de 2015

Fallece Gary Richrath de los REO Speedwagon

Gary Richrath
Gary Dean Richrath nació el 18 de octubre de 1949 en Peoria, Illinois y falleció el 13 de septiembre de 2015. Fue el guitarrista solista de la banda de hard rock  REO Speedwagon desde 1970 a  1989. Escribió muchas de las mejores canciones de la banda como "Golden Country"  (1972), "Ridin' the Storm Out" (1973), "Only the Strong Survive" (1979) y "Take It On the Run" (1981). Los REO Speedwagon  se formaron en Illinois, en 1967. Su nombre proviene del camión REO Speed-wagon, fabricado por la compañía REO (Ransom E. Olds) Motor Car Company.  Su mayor éxito lo consiguieron durante los ochenta con sus poderosas baladas como  “Keep on loving you” y “Can't fight this feeling”.

Reo Speedwagon

Los orígenes de Reo Speedwagon se remontan a 1968 cuando dos estudiantes de la Universidad de Illinois Neal Doughty y Alan Gratzer deciden formar un grupo. La primera formación son Doughty a los teclados, Gratzer a la batería y voz,  Joe Matt a la guitarra y voces, y Mike Blair al bajo y voces. Les recluta el promotor Inrving Azoff  (Eagles y Kansas).  En la primavera de 1968, Terry Luttrell se convirtió en el cantante, y Bob Crownover  más  Gregg Philbin sustituyeron a Matt y Blair, respectivamente.  Marty Shepard tocaba la trompeta y Joe McCabe tocaba el saxo hasta que McCabe se trasladó a la Universidad del Sur de Illinois. Crownover tocó la guitarra para el grupo hasta el verano de 1969, cuando Bill Fiorio lo reemplazó.  Fiorio les dejó a finales de 1969, asumiendo finalmente el nombre de Duke Tumatoe, y pasó a crear All Star Frogs.  Steve Scorfina (quien formaría más tarde Pavlov’s Dog)  estuvo tocando con ellos un año antes de ser reemplazado por Gary Richrath a finales de 1970. Al año siguiente firmaron con Epic Records y grabaron su primer álbum de título homónimo, con Richrath, Gratzer, Doughty, Philbin, y Luttrell.  Kevin Cronin se convirtió en su cantante solista en 1972 hasta 1973.

Reo Speedwagon

Durante los setenta sacaron más discos como “R.E.O./T.W.O.” (1972); “Ridin' the Storm Out” (1973); “Lost in a Dream” (1974); “This Time We Mean It” (1975); “R.E.O.” (1976); “You Can Tune a Piano but You Can't Tuna Fish” (1978) y “Nine Lives” (1979). Michael Murphy pasó a ser el cantante solista en 1974 aunque Cronin volvería en 1976. Después se incorporaría el  bajista Bruce Hall en 1977. Ese año también sacaron discos en vivo como  “You Get What You Play For” .  Ya en los ochenta sacaron discos de éxito como 1980 “Hi Infidelity”  con temas como las famosas  “Keep On Lovin’ You” y  “Keep It On The Run”. Le siguieron más  álbumes con títulos como “Good Trouble” (1982); “Wheels Are Turnin'” (1984) con otro gran éxito “Can’t Fight This Feeling”, y “Life as We Know It” (1987).
Gary Richrath

Ya en 1989 Gary Richrath y Gratzer dejaron la formación y fueron sustituidos por el guitarrista de Ted Nugent, Dave Amato, y el teclista Jesse Harms. En 1990 salió el álbum “The Earth, a Small Man, His Dog and a Chicken”.  Richrath creo una banda a su nombre y sin la magia de éste, los REO perdieron el beneplácito de Epic y sacaron un disco llamado “Building the Bridge” (1996) con el sello  Priority/Rhythm Safari.  La banda siguió sacando más trabajos en los dos mil como  “Find your own way home” (2007); “Can't stop rockin'” (2009); o “Not so silent night/Christmas with REO Speedwagon” (2010), entre directos y recopilatorios.  En 2013 dieron un concierto benéfico para ayudar a las familias de Illinois afectadas por los tornados. El concierto se llamó "Rock to the Rescue"  y en él tocaron algunos miembros de la banda ya retirados como Richrath. En 2014 REO Speedwagon y Chicago se reunieron para una gira.

Documento sonoro: 

Los REO Speedwagon en directo en 1981 con uno de sus temas más característicos de hard rock,  "Ridin' the Storm Out" compuesto por Richrath quyien se luce con uno de sus solos de guitarra.  




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