domingo, 14 de septiembre de 2014

Muere Joe Sample de los Crusaders

Joe Sample 
Joseph Leslie "Joe" Sample nació en Houston, Texas, el 1 de febrero de 1939 donde falleció el 12 de septiembre de 2014 a consecuencia del cáncer de pulmón que padecía. Prestigioso pianista y compositor de jazz formó parte de los de los Jazz Crusaders, grupo de hard bop, quienes a principios de los setenta pasaron a llamarse The Crusaders, grupo de jazz fusión y funk.  Grabó algunos discos a su nombre y también fue un destacado músico de sesión acompañando a músicos de pop, R&B o jazz.

En el año 1954 Sample creó su primera banda en Houston, The Swingers, con Wilton Felder y Hubert Laws (flauta y saxo), Wayne Henderson (trombón), Henry Wilson (contrabajo) y Stix Hooper (batería). Cuatro años después, 1958, se trasladaron a California donde cambiaron de nombre por el de Modern Jazz Sextet y después  "Night Hawks" con los que llegaron a grabar un par de singles con los temas "Chicken Grabber/Big Top" para Del-Fi (1959) más "Bunny Ride/Sweetie Lester" (1961) para Pacific Jazz. Sample col·laboraría en esa época con otros músicos de la costa Oeste como Curtis Amy, Roy Ayers, Philly Joe Jones y otros.

The Jazz Crusaders 60's
En 1961 pasaron a llamarse The Jazz Cruasaders con el guitarrista Roy Gaines y el contrabajista Jimmy Bond. En los Ángeles grabaron “The Freedom Sound” para el sello Pacific Jazz, la que sería su compañía hasta el año 1969. Lograron vender nada menos que 50 mil copias, todo un éxito para un disco de jazz. Le siguieron otros trabajos y cuando se puso de moda el free jazz, ellos continuaron trabajando la melodía y el ritmo bailable como signo de identidad con el que se procuraron un estilo propio. Durante los sesenta grabaron 17 álbumes entre conciertos y en el estudio, o acompañando a otros grandes como el pianista Les McCann.  

Su estilo fue empapándose de R&B, soul y funk, y en 1971 eliminaron la palabra jazz de su nombre quedándose solo como The Crusaders. En ese época entró a formar parte de la banda el guitarrista Larry Carlton y al bajista Robert Popwell.  Su música derivó hacia el “crossover” y tuvieron su máximo éxito con el disco y tema "Street life" (1979). En esos años también actuaron como banda de respaldo de Marvin Gaye, Steely Dan, Donald Fagen o Joni Mitchell,

The Crusaders 70's

En el año 1975, Henderson dejaría la banda para seguir una carrera como músico y productor. Falleció el 5 de abril de 2014. En 1983 Hooper también abandonó el proyecto. Los Crusaders se mantuvieron en activo hasta principios de los noventa.  De 1971 a 1991 como Crusaders sacaron una veintena de álbumes en directo y en estudio para Blue Thumb y MCA. Cinco años más tarde, 1995, Wayne Henderson, Wilton Felder y Larry Carlton, volvieron con el nombre de los Jazz Crusaders, interpretando jazz suave con cajas de ritmo, rap y sintetizadores, hasta principios de la década de los dos mil. Editaron como Jazz Crusaders tres discos más para Sin-Drome y Indigo Blue. En 2003,  Joe Sample, Stix Hooper y Wilton Felder volvieron a grabar un disco con el nombre de The Crusaders acompañados por Eric Clapton y Ray Parker para True Life Jazz. No volverían a grabar pero si que se reunieron en 2010 Sample, Felder y Henderson para realizar una gira.

Joe Sample
Sample acompañó a varios músicos de jazz en giras como Johnny Hartman en 1965; Harold Land en 1967; Bobby Hutcherson en 1968; Oliver Nelson, Quincy Jones, Bobby Bryant o Donald Byrd en 1971. También tocó con músicos de soul pop como Diana Ross o The Jackson Five. Por otra parte triunfó como músico de estudio acompañando en el estudio a Joni Mitchell, Joan Báez, Carmen McRae, Ray Charles, Gene Ammons, Kenny Burrell, Stanley Turrentine, Steely Dan, y muchos otros más. Anteriormente, en 1969, había iniciado una carrera en solitario grabando el disco “Fancy Dance”, y tocó muchos palos de la música negra como el post-bop, el jazz fusión, soul jazz o el jazz funk.  En el año 2000 reapareció en los escenarios acompañando a George Benson en un concierto que fue editado en DVD con el título de “Absolutely Live”.  

Documentos sonoros: 

The Jazz Crusaders interpretando este tema de Joe Sample "The Thing" (1965).


The Crusaders en directo en la televisión en 1975 el tema de funk jazz, "Stomp and Buck Dance".  

Los Crusaders y el dominio del "crossover"


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