viernes, 16 de diciembre de 2016

Nos deja Ralph Johnson de los Impressions

Ralph Johnson
Ralph Johnson  nació en Greenville (Carolina del Norte) en 1949 y falleció el pasado 4 de diciembre en su casa de Piedmont, (California). Formó parte de los Impressions  en  una primera etapa de 1973 a 1976 tras la salida de Curtis Mayfield, y después de los ochenta hasta el año 2000. También creó el grupo de funk soul Mystique con los que grabó un disco en los ochenta. 

La historia de los Impressions empieza en Chicago cuando Jerry Butler  se une en 1951 a los hermanos Hawkins: Sam, Tommy y Charles para formar la banda de gospel The Northern Jubilee Gospel Singers. En la Iglesia The Travelling Soul Spiritualist Jerry conoce a Curtis Mayfield quien formaba parte, como guitarrista y cantante, de los Alphatones. Butler dejaría a los Quails para entrar en los Roosters, trío vocal de Chattanooga, Tennesse, formado por  Sam Gooden y los hermanos Arthur y Richard Brooks, que se había trasladado a Chicago.  Después se incorpora Curtis Mayfield, y cambian de nombre por el The  Impressions a propuesta de su mánager Eddie Thomas.

The Impressions en sus inicios
Fueron a las oficinas de Chess  para presentar sus temas pero en ese momento no había nadie para escucharles y decidieron ir al otro lado de la calle donde estaba Vee-Jay Records.  En junio de 1958, la discográfica Vee-Jay les sacó “For your precious love” con su subsidiaria Falcony con el nombre de Jerry Butler & The lmpressions.  Le siguieron los singles “Come back my love” y “The gift of love” con Abner, sello de Vee-Jay. Jerry Butler abandonó la formación para empezar su carrera en solitario. Le substituyó Fred Cash de The Roosters.  Los hermanos Brooks escribieron temas de poco éxito como “Love me” y “Believe in me”. Acaban por dejar Vee-Jay y graban el single “Listen to me’ / ‘Shorty’s gotta go” con Bandera, más otro sencillo “Don’t leave me’ / ‘I need your love” para Swirl. Por su parte, Curtis y Jerry grabaron juntos los temas  “He will break your heart”, “Find another girl” y “I’m a telling you”.

The Impressions 
Mayfield lideró el grupo para presentar la canción “Gypsy woman” a ABC Paramount con la que triunfaron de nuevo. Tras unos cuantos singles más, los hermanos Brooks dejaron la banda después de grabar “I’m the one who loves you”.  Se involucraron en un pequeño sello llamado Card y con su amigo Emanuel Thompson formaron una banda llamada Showstoppers, grabando un single con los temas “Old Time Loving/Little Girl You Had Your Chance” que nunca fue editado.  Thompson regresó a su ciudad, Chattanooga mientras que Richard y Arthur permanecieron en Detroit.  Allí firmaron con Taylor y Turners de los Detroit Sound Studios, y grabaron el single “Looking For A Woman/Two Great Lovers”  para el sello  Tay.  La grabación contó con los tres hermanos Richard, Arthur y Harrison más el hijo de éste Harrison Jr.

Johnson, Gooden, Cash y Torian 
Por su parte, a finales de 1962, los Impressions en formato trio con Curtis Mayfield, Sam Gooden y Fred Cash, regresaron a Chicago y bajo las órdenes del  productor Johnny Pate empezaron una fructífera y exitosa carrera musical que empezó con el single “Sad sad girl & boy”, al que siguió “It’s all right”, más las famosas “I’m so proud”, “Keep on pushing”, “Amen”, “Woman’s got soul”, y “People get ready” donde se  mezclaba con elegancia y activismo el góspel con el soul.  Ya a finales de 1967 el trío volvió a triunfar con “We’re a winner” y la banda pasó al sello Curtom fundado por Mayfield y Eddie Thomas.  Debutaron con “Fool for you”, entre otras maravillas en defensa de los derechos civiles  como “This is my country” o “Choice of colors”.

Mystique
Ya en 1970, Curtis deja los Impressions y continúa su carrera en solitario. Fue sustituido por Leroy Hutson de los Meyfield Singers. Duró hasta 1973. En su lugar entró  Reggie Torian y  Ralph Johnson que se unieron a Samuel Gooden y Fred Cash. Los Impressions intentaron sobrevivir sin Curtis y en 1976 Nate Evans substituye a Ralph Johnson. Ralph creó los Mystique en 1976, grupo de funk soul con Charles Fowler, Fred Simon, Larry Brownlee y grabó un Lp de título homónimo editado en 1977 por Curtom Records.

Ralph canto en los temas “Finally Got Myself Together (I'm a Changed Man)” (1974) “Sooner or Later” (1975) y “Same Thing It Took” (1975). Volvió a la banda en los ochenta desde 1983 a 2000. Apareció en el disco “Reptile” de Eric Clapton, y entró a formar parte del Salón de la fama del rock and roll.   


Poco a poco fueron desapareciendo hasta finales de los ochenta no sin antes, en 1983, Jerry Butler y Curtis Mayfield reunieran a la formación original para dar unos cuantos conciertos.  El 26 de diciembre de 1999 fallecía Curtis en Roswell, Georgia, The Impressions continúan en activo con Fred Cash, Sam Gooden y  Reggie Torian que se incorporó en 1975. Arthur Brooks falleció el 22 de noviembre de  2015 a los 82 años y Reggie Torian el 4 de mayo de 2016 a los 65 años.

Documento sonoro: 

Los Impressions cantan “Finally Got Myself Together (I'm a Changed Man)” (12974) con Ralph como solista. 


Los Mystique y "Fill you Up". 


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