jueves, 18 de julio de 2013

Fallece el vibrafonista Peter Appleyard

Peter Appleyard nació el 26 de agosto 1928 en Lincolnshire, Inglaterra, y murió el  18 de julio de 2013 en Canadá.   Fue un virtuoso vibrafonista, percusionista, pianista y compositor de jazz que pasó la mayor parte de su vida viviendo y actuando en la ciudad de Toronto.

Obligado a abandonar la escuela tras la II Guerra Mundial por problemas económicos familiares, Appleyard fue aprendiz de fabricante de instrumentos náuticos. Durante su juventud se hicieron famosas en Inglaterra las big bands norteamericanas de grandes como  Benny Goodman , Duke Ellington o Count Basie.  Peter se sintió muy atraído por esa música y decidió aprender a tocar jazz.  Su primer instrumento fue la batería. Tocó en varias orquestas de baile en la década de los cuarenta y en las bandas de la Royal Air Force.

En 1949 se trasladó a Bermuda donde vivió durante dos años.  Pasó unas vacaciones en Canadá y tomó sus primeras clases de vibráfono.  Impresionado con Canadá, decidió establecerse en ese país, concretamente en Toronto.  Tras realizar algunos trabajos no relacionados con la música, recibió clases del maestro y trompetista Gordon Delamont y poco después comenzó a tocar el vibráfono con Billy O'Connor a principios de 1950.  A mitad de los cincuenta ya era bien conocido en el circuito jazzístico canadiense y en 1957 creó su propio grupo con el que actuó también por los Estados Unidos.  En su grupo tocó el pianista  Jimmy Dale y acompañaron a la cantante Gloria DeHaven durante un año.

A principios de los sesenta tocó con la cantante Patti Lewis y pasó la década de gira hasta que volvió a Toronto a finales.  Comenzó a estudiar timbales y otros instrumentos de percusión para ampliar su experiencia musical.  En los setenta tocó en el sexteto de jazz de Benny Goodman con el que actuó entre 1972 y 1974 por Europa y Australia. En 1976, Frank Sinatra le pidió que tocara con él en un concierto con la orquesta de Count Basie y Ella Fitzgerald en el  Uris Theatre de la ciudad de Nueva York.  Años más tarde volverían a coincidir en el escenario en  Ottawa.  Cuando Goodman murió en 1986, Appleyard montó una banda de tributo con la que actuó por medio mundo.

Durante los últimos años ha tocado por múltiples escenarios y ha recibido numerosos premios y reconocimientos.  Desde 1956 a 2012 ha sacado varios discos como “Anything Goes” ( 1956-1957 RCA Camden); “Vibe Sound” ( 1958 Audio Fidelity); “ Per-cus-sive Jazz” ( 1960 Audio Fidelity); “The Vibraphone of Peter Appleyard” ( 1963 2 records, Canadian Talent Library); “Polished Appleyard” (1969 RCA Records);  o “Dealer's Choice”  (1970 Pickwick); entre otros álbumes como “Percussive Jazz” con Sidney Cooper y Ted Shadbolt (1974 Audio Fidelity); “Sophisticated Vibes” (1976 United Artists);   “Vibes” (1979 Pickwick); “Prelude to a Kiss” ( 1982 RCA); “Swing Fever” con la All Star Swing Band (1982 CBS); “ Peter Appleyard Quartet” (2002 Peter Appleyard) o el disco de standards  “Sophisticated Ladies” (2012 Linus Entertainment) con una banda formada por  John Sherwood al  piano; Reg Schwager a la  guitarra; Neil Swainson al bajo y Terry Clarke a la batería más las cantantes Emilie-Claire Barlow; Elizabeth Shepherd; Jill Barber; Jackie Richardson; Sophie Milman; Molly Johnson;  Carol Welsman; Barbara Lica; Carol McCartney y Diana Panton.

Sus últimos meses de vida los pasó en una granja de Rockwood, Ontario.  

Documentos audiovisual:

Peter Appleyard ha colaborado con otros grandes músicos como, por ejemplo, otro de los maestros, quizá el mejor de todos los vibrafonistas de jazz, Lionel Hampton con el que disfruta, toca, juega, se ríe, y se compenetra a la perfección en este fascinante video.  

 

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