lunes, 7 de septiembre de 2015

Muere Dennis Greene de los Sha Na Na

Dennis Greene
Frederick "Dennis" Greene nació el 11 de enero de 1949 en Nueva York y falleció el 6 de septiembre de 2015 en Columbus, Ohio.  Creció en Harlem y en el Bronx, y fue miembro del grupo a capella The Kingsmen, formado en 1969 en la Columbia University de Nueva York y que cambió al de Sha Na Na, en referencia a una canción de The Silhouettes, al haber otra banda llamada Kingsmen conocidos por su “Louie Louie”. En plena era de la psicodelia y el hippismo, o en los progresivos setenta, los Sha Na Na tuvieron éxito con una visión muy comercial del rock and roll de los cincuenta y el doo wop. Tuvieron un programa de televisión que se emitió desde 1978 a 1981, y salieron en el famoso musical y después película “Grease” interpretando  a la banda Johnny Casino & the Gamblers  con canciones como "Tears on My Pillow", o "Those Magic Changes", entre otras.

Se trataba de un grupo  de amigos de la universidad de Columbia. Ellos eran  David Garrett, Richard Joffe, Donny York, Dennis Green y Robert Leonard, que bajo varios nombres como los Kingsmen, Eddie & the Evergreens, The Diry Dozen por la película de Lee Marvin, actuaron en los sesenta con indumentarias que hacían alusión a los cincuenta, considerables tupés, chaquetas de cuero con dorados, coreografías…  Llamaron la atención de los organizadores de Woodstock y precedieron a Jimi Hendrix en el famoso festival.  Pasaron a llamarse  Sha Na Na a raíz de la canción de doo-wop "Get a Job" (1957) de The Silhouettes y contaron con grandes músicos como el saxofonista Lennie Baker quien había formado parte de Danny & the Juniors.  Interpretaban temas de Elvis Presley, Gene Vincent, Eddie Cochran,  o The Drifters, ente otros y desde finales de los setenta a principios de los ochenta tuvieron su propio show televisivo. En esa época contaron con grandes cantantes como Johnny Contardo,  "Bowzer” Jon Bauman  o el recién fallecido Frederick "Dennis" Greene.

En el famoso musical de Jim Jacobs y Warren Casey, "Grease" (1972), convertido en película en 1978 dirigida por Randal Kleiser, aparecieron con el nombre de Johnny Casino & the Gamblers en honor al grupo de rockabilly Cherry Casino & the Gamblers e intepretaron temas  como “Those Magic Changes”,  o "Tears on My Pillow", entre versiones que interpretan durante un baile. Después incorporaron a vocalistas femeninas pero su fórmula se agotó y su éxito se vino abajo.  Durante todos esos años llegaron a sacar más de una veintena de discos de calidad irregular, y su proyecto siguió adelante con nuevas incorporaciones. La formación original contó con Alan Cooper (bajo voz), Rob Leonard (voz), Frederick "Dennis" Greene aka Denny (voz), Henry Gross (guitarra), Jocko Marcellino (baterista), Joe Witkin (piano), Scott Powell aka  Captain Outrageous y Tony Santini (voz), Donald "Donny" York (voz), Elliot Cahn aka Gino, (guitarra rítmica), Rich Joffe (voz), Dave Garrett (voz) y Bruce "Bruno" Clarke ( guitarra baja).

En 1977 Dennis sacó un disco de funk soul a su nombre y en 1984, dejó a los Sha Na Na, y siguió con los estudios de Derecho. Trabajó de profesor en varias Universidades norteamericanas y para Columbia Pictures. El resto de componentes han seguido con sus carreras profesionales o en el mundo de la música como solistas, o gerentes de otros grupos.

Documentos sonoros: 

Aquí podemos verles y oírles versionando la canción "Pretty Little Angel Eyes" de Curtis Lee.  


Dennis Green cantando en 1971 como solista este "Duke of Earl" de Chene Chandler.


Y aquí podemos disfrutarles tocando, cantando y bailando en Woodstock con coreografías y rock and roll que se salía de la tónica general del festival. 


Y una de las canciones más populares de "Grease", "Those Magic Changes" interpretada por los Sha Na Na. 

No hay comentarios:

Publicar un comentario