martes, 1 de marzo de 2016

Fallece el saxofonista y cantante Lennie Baker de los Sha Na Na

Lennie Baker
Leonard "Lennie" Baker nació el 18 de abril de 1946 y falleció en Weymouth, Massachusetts  el 24 de febrero de  2016 a consecuencia de una infección grave según confirmó su sobrino al New York Times.  Saxofonista y cantante, formó parte de las bandas de doo wop y rock and roll Danny and The Juniors y Sha Na Na con los que cantó "Blue Moon", tema de 1934 de Richard Rodgers y Lorenz Hart, grabado por varios artistas y grupos como  The Marcels en 1961 que lo llevaron al número uno.


Baker tocó el safofón en la banda de doo wop y rock and roll Danny and The Junior, cuarteto de Philadelphia, Pennsylvania edn el que estaban Danny Rapp, Dave White, Frank Maffei y  Joe Terranova. Formado en 1955, tuvieron éxito con temas como  "At the Hop" (1958) y “Rock 'n' Roll Is Here To Stay".  En 1960 triunfaron también con canciones como "Twistin' USA" para Swan records.   White dejó la banda para dedicarse a la composición y el resto grabaron para diferentes sellos como Guyden Records, Mercury Records, y Luv Records, subsidiaria de Bell Records). En 1983, Rapp fue encontrado muerto en una habitación de hotel donde se suicidó.    

Danny and The Juniors 
Baker se unió a los Sha Na Na en 1970 y estuvo en la banda durante treinta años hasta 2000 en que se retiró del mundo del espectáculo por problemas de salud, aunque siguió  tocando en la banda local The Spellbinders.  

En 1969 se creó el grupo a capella The Kingsmen en la Columbia University de Nueva York y que cambió al de Sha Na Na, en referencia a una canción de The Silhouettes, al haber otra banda llamada Kingsmen conocidos por su “Louie Louie”. En plena era de la psicodelia y el hippismo, o en los progresivos setenta, los Sha Na Na tuvieron éxito con una visión muy comercial del rock and roll de los cincuenta y el doo wop. Tuvieron un programa de televisión que se emitió desde 1978 a 1981, y salieron en el famoso musical y después película “Grease” interpretando  a la banda Johnny Casino & the Gamblers  con canciones como "Tears on My Pillow", o "Those Magic Changes", entre otras.

Sha Na Na 
Se trataba de un grupo  de amigos de la universidad de Columbia. Ellos eran  David Garrett, quien falleció el 6 de septiembre de 2015 (+ info),  Richard Joffe, Donny York, Dennis Green y Robert Leonard, que bajo varios nombres como los Kingsmen, Eddie & the Evergreens, The Diry Dozen por la película de Lee Marvin, actuaron en los sesenta con indumentarias que hacían alusión a los cincuenta, considerables tupés, chaquetas de cuero con dorados, coreografías…  Llamaron la atención de los organizadores de Woodstock y precedieron a Jimi Hendrix en el famoso festival.  Pasaron a llamarse  Sha Na Na a raíz de la canción de doo-wop "Get a Job" (1957) de The Silhouettes y contaron con grandes músicos como el difunto saxofonista Lennie Baker.  Interpretaban temas de Elvis Presley, Gene Vincent, Eddie Cochran, el mencionado Dave White o The Drifters, ente otros y desde finales de los setenta a principios de los ochenta tuvieron su propio show televisivo. En esa época contaron con otros grandes cantantes como Johnny Contardo, o  "Bowzer” Jon Bauman.  

Sha Na Na 
En el famoso musical de Jim Jacobs y Warren Casey, "Grease" (1972), convertido en película en 1978 dirigida por Randal Kleiser, aparecieron con el nombre de Johnny Casino & the Gamblers en honor al grupo de rockabilly Cherry Casino & the Gamblers e intepretaron temas  como “Those Magic Changes”,  o "Tears on My Pillow", entre versiones que interpretan durante un baile. Después incorporaron a vocalistas femeninas pero su fórmula se agotó y su éxito se vino abajo.  Durante todos esos años llegaron a sacar más de una veintena de discos de calidad irregular, y su proyecto siguió adelante con nuevas incorporaciones. La formación original contó con Alan Cooper (bajo voz), Rob Leonard (voz), Frederick "Dennis" Greene aka Denny (voz), Henry Gross (guitarra), Jocko Marcellino (baterista), Joe Witkin (piano), Scott Powell aka  Captain Outrageous y Tony Santini (voz), Donald "Donny" York (voz), Elliot Cahn aka Gino, (guitarra rítmica), Rich Joffe (voz), Dave Garrett (voz) y Bruce "Bruno" Clarke ( guitarra baja). En 1977 Dennis sacó un disco de funk soul a su nombre y en 1984, dejó a los Sha Na Na, y siguió con los estudios de Derecho. Trabajó de profesor en varias Universidades norteamericanas y para Columbia Pictures. El resto de componentes han seguido con sus carreras profesionales o en el mundo de la música como solistas, o gerentes de otros grupos.

Documentos sonoros: 

El gran éxito de Danny and The Juniors, "At the Hop" (1958)


Baker cantando "Blue Moon" con los Sha Na Na.   



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